TOKIO (AP) – El ministro olímpico japonés, Seiko Hashimoto, sugirió en el Parlamento esta semana que los Juegos de Tokio podrían posponerse unos meses después de la apertura prevista para el 24 de julio y aún cumplir un acuerdo de contrato con el Comité Olímpico Internacional.

No es tan claro y parece poco probable.

El COI ha dicho repetidamente que los Juegos Olímpicos se abrirán según lo planeado en menos de cinco meses a pesar de un brote de virus que comenzó en China y se ha extendido a al menos 70 países.

Se han reportado más de 3,100 muertes, incluidas 12 en Japón, que cerró escuelas, suspendió reuniones masivas y canceló varios eventos de pruebas olímpicas. El béisbol de pretemporada se juega en estadios vacíos, la J-League de fútbol se suspende hasta al menos el 18 de marzo y un gran torneo de sumo de primavera no permitirá a los fanáticos.

El “Contrato de ciudad natal” de 81 páginas firmado en 2013 por el COI, la ciudad de Tokio y el Comité Olímpico Japonés, le da al COI una amplia libertad para terminar.

Leyendo un texto preparado, Hashimoto dijo: “El COI tiene el derecho de cancelar los juegos solo si no se llevan a cabo durante 2020. Esto puede interpretarse en el sentido de que los juegos pueden posponerse mientras se mantengan durante el año calendario. “

Bajo una sección titulada “Terminación”, el COI tiene el derecho de terminar por muchas razones: estado de guerra, desorden civil, boicot y otros. También dice que el COI puede rescindir si tiene “motivos razonables para creer, a su exclusivo criterio, que la seguridad de los participantes en los juegos se vería seriamente amenazada o en peligro por cualquier motivo”.

La misma sección dice que el COI puede terminar si “los juegos no se celebran durante el año 2020”. El contrato dice que el COI debe notificar a los organizadores locales, la ciudad y el comité olímpico nacional con 60 días de anticipación para que finalicen.

La sección también dice la ciudad, los organizadores locales. y el comité olímpico nacional “renuncia a cualquier reclamo y derecho a cualquier forma de indemnización, daños u otra compensación”.

Los Juegos Olímpicos modernos se han cancelado solo tres veces, todo durante la guerra.

El miércoles, los organizadores pospusieron anunciar cualquier medida que pudiera limitar las multitudes para el relevo de la antorcha, que comienza el 26 de marzo en la prefectura de Fukushima, ubicada a 250 kilómetros (150 millas) al noreste de Tokio.

El presidente del comité organizador, Yoshiro Mori, y el CEO, Toshiro Muto, hablaron por teleconferencia con la junta ejecutiva del COI. Dijeron que no hablaron sobre posponer o cancelar los Juegos Olímpicos.

“No hubo tales conversaciones en absoluto”, dijo Muto, hablando en japonés a más de 100 reporteros en la sede del comité.

En un comunicado, los organizadores dijeron que “tomarán todas las medidas necesarias y apropiadas para evitar la propagación de la infección entre corredores, espectadores y personal operativo” durante el relevo.

El relevo de la antorcha es promovido por Toyota y Coca-Cola, dos patrocinadores olímpicos clave. La declaración dijo que los organizadores consultarían con los gobiernos locales “y las compañías asociadas” sobre la posibilidad de limitar el número de corredores y aficionados a medida que la antorcha se mueve por todo el país.

Muto dijo que los organizadores esperaban decidir aproximadamente una semana antes de cada etapa del relevo de la antorcha, que dura casi cuatro meses en todo Japón, sobre la necesidad de “restringir la entrada de espectadores al lugar de celebración o pedirles a los visitantes a lo largo de la ruta que cooperen para prevenir la propagación de la infección “.

Cualquier cambio en la fecha de apertura del 24 de julio tendría que ser aprobado por los organismos de radiodifusión internacionales. Tokio está gastando alrededor de $ 12,6 mil millones para organizar los Juegos Olímpicos, aunque una auditoría del gobierno nacional dice que es el doble de eso.

“No sé, no soy Dios”, respondió Mori cuando se le preguntó cuándo tendría que tomarse una decisión final sobre los Juegos Olímpicos.

El COI obtiene el 73% de sus ingresos de $ 5.7 mil millones en un ciclo olímpico de cuatro años por la venta de derechos de transmisión. Alrededor de la mitad de los ingresos de televisión proviene de la red estadounidense NBC.

La empresa matriz de NBC, Comcast, dijo que debido a los seguros y la forma en que se redactan los contratos, la red no sufrirá pérdidas si se cancelan los Juegos Olímpicos. Pero el CEO de Comcast, Brian Roberts, dijo que la compañía se perdería las ganancias generadas por publicidad, que fueron de $ 250 millones para los Juegos Olímpicos de Río 2016.

El COI dice que depende en gran medida de la Organización Mundial de la Salud para obtener asesoramiento.

El Dr. Ali Khan, decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Nebraska, en un correo electrónico a AP dijo que el brote de virus “es una situación fluida y en evolución, lo que hace que las predicciones sean especialmente imprudentes”. Sin embargo, es difícil imaginar que el brote se resuelva por completo a fines de mayo “.

Dos ex vicepresidentes del COI, Richard Pound de Canadá y Kevan Gosper de Australia, han sugerido que se debe tomar una decisión sobre Tokio a fines de mayo. Eso dejaría dos meses para alinear a más de 15,000 atletas olímpicos y paralímpicos, organizar comidas y transmisiones de televisión, sin mencionar el destino de miles de turistas, reservas de hoteles, vuelos y campañas publicitarias.

Tokio también suspendió el entrenamiento hasta al menos mayo para 80,000 voluntarios no remunerados.

“Por lo que sabemos de numerosos otros eventos de reunión masiva, incluidos eventos deportivos, es muy fácil propagar enfermedades en todo el mundo desde tales eventos, desde meningitis hasta Zika”, dijo el Dr. Khan. “Además de dar la bienvenida a los atletas y espectadores con sus pequeños microbios, hay y puede haber una enfermedad en curso en Japón”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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