Cría de delfín enferma mejora con leche alimentada por sonda, Helping Hands

RAYONG, Tailandia (AP) — La cría de delfín Irrawaddy, enferma y demasiado débil para nadar, se estaba ahogando en una poza de marea en la costa de Tailandia cuando los pescadores la encontraron.

Los pescadores alertaron rápidamente a los conservacionistas marinos, quienes les aconsejaron cómo brindar atención de emergencia hasta que un equipo de rescate pudiera transportar al bebé al Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Marinos y Costeros de Tailandia para recibir atención veterinaria.

El bebé fue apodado Paradon, traducido aproximadamente como “carga fraternal”, porque los involucrados sabían desde el primer día que salvar su vida no sería una tarea fácil.

Los delfines Irrawaddy, considerados una especie vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, se encuentran en las aguas costeras poco profundas del sur y sureste de Asia y en tres ríos en Myanmar, Camboya e Indonesia. Su supervivencia se ve amenazada por la pérdida de hábitat, la contaminación y la pesca, cuando los delfines son atrapados sin querer con otras especies.

Los funcionarios del centro de investigación marina creen que quedan alrededor de 400 delfines Irrawaddy a lo largo de la costa este del país, en la frontera con Camboya.

Desde que los pescadores encontraron a Paradon el 22 de julio, decenas de veterinarios y voluntarios han ayudado a cuidarlo en el centro de Rayong, en el Golfo de Tailandia.

“Dijimos entre nosotros que las posibilidades de que sobreviviera eran bastante bajas, a juzgar por su condición”, dijo el viernes Thanaphan Chomchuen, veterinario del centro. “Normalmente, los delfines que se encuentran varados en la orilla suelen estar en tan terribles condiciones. Las posibilidades de que estos delfines sobrevivan son normalmente muy, muy escasas. Pero le dimos nuestro mejor intento ese día”.

Los trabajadores lo colocaron en una piscina de agua de mar, trataron la infección pulmonar que lo enfermó y lo debilitó tanto y reclutaron voluntarios para cuidarlo las 24 horas. Tienen que sujetarlo en su tanque para evitar que se ahogue y darle leche, inicialmente por sonda, y luego con biberón cuando ha recuperado un poco de fuerza.

Un veterinario del personal y uno o dos voluntarios se quedan para cada turno de ocho horas, y otros trabajadores durante el día manejan la bomba y el filtro de agua y preparan la leche para el ternero.

Después de un mes, la condición de Paradon está mejorando. La cría que se cree que tiene entre 4 y 6 meses puede nadar ahora y no tiene signos de infección. Pero el delfín que medía 138 centímetros de largo (4,5 pies) y alrededor de 27 kilogramos (59 libras) el 22 de julio todavía está débil y no toma suficiente leche a pesar de los esfuerzos del equipo para alimentarlo cada 20 minutos más o menos.

Thippunyar Thipjuntar, un asesor financiero de 32 años, es uno de los muchos voluntarios que vienen para un turno de cuidado de niños en Paradon.

Thippunya dijo que con la cara redonda de bebé de Paradon y la boca curva que parece una sonrisa, no pudo evitar encariñarse con él y preocuparse por su desarrollo.

“No come lo suficiente, sino que solo quiere jugar. Me preocupa que no reciba suficiente nutrición”, dijo a The Associated Press el viernes mientras alimentaba al dormido Paradon, acunado en su brazo. “Cuando inviertes tu tiempo, esfuerzo físico, atención mental y dinero para venir aquí como voluntario, por supuesto que deseas que crezca fuerte y sobreviva”.

Sumana Kajonwattanakul, directora del centro marino, dijo que Paradon necesitará atención a largo plazo, tal vez hasta un año, hasta que sea destetado y pueda cazar para su propia comida.

“Si lo liberamos cuando se mejore, el problema es que no podrá tener leche. Tendremos que cuidarlo hasta que tenga los dientes, luego debemos entrenarlo para que coma pescado, y sea parte de una manada. Esto llevará bastante tiempo”, dijo Sumana.

Los cuidadores de Paradon creen que el cuidado tierno y amoroso extendido vale la pena.

“Si podemos salvar a un delfín, esto ayudará a nuestro conocimiento, ya que no ha habido muchos casos exitosos en el tratamiento de este tipo de animales”, dijo el veterinario Thanaphan. “Si podemos salvarlo y él sobrevive, habremos aprendido mucho de esto”.

“En segundo lugar, creo que al salvarlo, al darle la oportunidad de vivir, también creamos conciencia sobre la conservación de esta especie de animal, que es rara, ya que no quedan muchas”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.