SAN FRANCISCO (AP) – Mientras luchaban por mantener a raya el coronavirus, las autoridades ordenaron el jueves a un barco de cruceros que se mantuviera alejado de la costa de California para esperar las pruebas a bordo, después de que un pasajero en un viaje anterior murió y al menos otro se infectó.

Se esperaba que un helicóptero de la Guardia Costera entregara kits de prueba a la Gran Princesa una vez que llegara a las aguas de San Francisco más tarde en el día. Princess Cruises no reveló de inmediato cuántas personas se encontraban a bordo del buque, que tiene una capacidad de 3.650 pasajeros y tripulación, pero dijo que se habían identificado menos de 100 para las pruebas.

“El barco no llegará a la costa hasta que evalúemos adecuadamente a los pasajeros”, dijo el gobernador de California Gavin Newsom.

El miércoles, Newsom declaró el estado de emergencia por el virus, abriendo el camino para la ayuda federal, después de la muerte de un hombre en el condado de Placer, cerca de Sacramento, que había estado navegando antes en febrero.

Fue la primera muerte por coronavirus de la nación fuera del estado de Washington y elevó el número de muertos en los Estados Unidos a 11, con la mayoría de las víctimas de un hogar de ancianos suburbano de Seattle.

Otro pasajero anterior también ha sido hospitalizado. La línea de cruceros dijo que no se habían confirmado casos del virus entre los que todavía estaban en el barco, pero que algunos pasajeros habían experimentado síntomas similares a los de la gripe.

La decisión de mantener el barco en alta mar se produjo cuando las autoridades federales de salud anunciaron una investigación del hogar de ancianos Life Care en Kirkland para determinar si seguía las pautas para prevenir infecciones.

En abril pasado, el estado multó a Life Care con $ 67,000 por deficiencias en el control de infecciones luego de dos brotes de gripe que afectaron a 17 pacientes y al personal.

Se han reportado al menos 39 casos de coronavirus en el área de Seattle, donde los investigadores dicen que el virus puede haber estado circulando sin ser detectado durante semanas.

El jueves, los funcionarios de salud de EE. UU. Dijeron que esperan una tasa de mortalidad mucho más baja que la estimación internacional de la Organización Mundial de la Salud de 3.4%, una tasa admitidamente demasiado alta porque no tiene en cuenta los casos leves que no se cuentan.

El subsecretario de salud de EE. UU., Brett Giroir, citó un modelo que incluía casos leves para decir que EE. UU. Podría esperar una tasa de mortalidad en algún lugar entre 0.1%, como la gripe estacional, y 1%.

El riesgo es más alto para las personas mayores y cualquier persona con afecciones de alto riesgo, como enfermedades cardíacas o pulmonares, diabetes o sistemas inmunes suprimidos, como los tratamientos contra el cáncer.

Mientras tanto, los funcionarios públicos en Washington se vieron presionados para tomar medidas más agresivas contra el brote, incluido el cierre de escuelas y la cancelación de grandes eventos.

Muchos negocios importantes del área de Seatte y algunas escuelas han comenzado a actuar por su cuenta, incluido el distrito Northshore de 22,000 estudiantes al norte de Seattle, que anunció que cerrará por hasta dos semanas como medida de precaución.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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