El 30 de junio de 2020, varios medios de comunicación, incluido BBC News, reportado sobre una nueva variante de la gripe porcina H1N1 que “tiene el potencial de convertirse en una pandemia”. Estos informes provienen de un 29 de junio papel cientifico en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS). Utilizando una gran cantidad de datos recopilados de cerdos en China, junto con experimentos con animales y observaciones epidemiológicas, los investigadores concluyeron que una variante del virus responsable de la pandemia de gripe porcina de 2009 es cada vez más frecuente en los cerdos y puede transferirse a los humanos. Tiene, dicen, el potencial de causar una pandemia humana mortal.

En términos generales, se requieren dos cosas antes de que un virus derivado de animales pueda causar un pandemia. Primero, el virus, aunque alojado por un animal como un cerdo o un pájaro, debe desarrollar la capacidad de transferirse y replicarse dentro de un cuerpo humano. En segundo lugar, el virus debe ser capaz de propagarse de un ser humano a otro. A partir de esta fecha, los investigadores han observado esta cepa en humanos que trabajan cerca de los cerdos, pero no hay evidencia de la última propagación de humano a humano.

¿Qué es la gripe porcina?

La pandemia de gripe porcina de 2009 fue causada por una forma de virus de influenza A (H1N1) pdm09, que se formó, conforme a una revisión en la revista Scientific Reports, “como resultado del reordenamiento entre los virus de influenza aviar, humana y porcina”. Aunque el virus se propagó rápidamente por todo el mundo, no fue particularmente letal. Esta falta de letalidad se debió, en parte, al hecho de que, conforme Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), “casi un tercio de las personas mayores de 60 años tenían anticuerpos contra este virus, probablemente debido a la exposición a un virus H1N1 anterior en sus vidas”.

Científicos monitor La deriva genética y la evolución de innumerables virus de la gripe en un esfuerzo por crear una vacuna eficaz contra la gripe cada año, pero también han estado monitoreando las variaciones de H1N1 en las poblaciones animales debido a el riesgo que podría evolucionar una forma más virulenta de este virus de la gripe. El informe de junio de 2020 de PNAS representa este último esfuerzo.

¿Qué es esta nueva gripe porcina?

En general, los virus de ARN como la influenza mutan rápidamente comparado con virus de ADN. Los virus, que se componen principalmente de pequeños fragmentos de material genético, a veces pueden combinarse con otros virus y mezclar material genético entre ellos. Con el tiempo, las mutaciones que son ventajosas para el virus se vuelven dominantes, ocasionalmente dándole nuevas propiedades eso podría hacerlo capaz de sobrevivir en otros organismos huéspedes como los humanos.

De 2011 a 2018, los investigadores de PNAS recogido casi 30,000 hisopos nasales de cerdos e identificaron más de 100 cepas de influenza porcina. Su trabajo demostró que, a partir de 2016, una forma modificada de H1N1, llamada “G4 EA H1N1”, se convirtió en la cepa dominante en estos cerdos. Esto es potencialmente problemático, argumentaron los investigadores, porque el llamado “genotipo G4” de H1N1 es capaz de unirse “a receptores de tipo humano”, puede replicarse fácilmente en las células de las vías respiratorias humanas y puede transferirse a través del aire.

De hecho, los investigadores encontraron que el 10 por ciento de los individuos (de 338 muestras) que trabajan cerca de cerdos dieron positivo para G4 EA H1N1, lo que indica que el virus “ha adquirido una mayor infectividad humana”. Esto es evidencia de que esta nueva gripe porcina puede saltar entre el cerdo y el humano, pero no es evidencia de transferencia entre humanos.

¿Se convertirá esta nueva gripe porcina en la próxima pandemia?

Debido a que el virus puede transferirse fácilmente de cerdo a humano, conforme Para los investigadores del PNAS, el temor es que el virus haya tenido, y continuará teniendo, repetidas oportunidades para adaptarse mientras se encuentra dentro del cuerpo de un humano infectado. Dichas adaptaciones podrían conducir a la capacidad de transferencia del virus de persona a persona, ya sea a través del contacto directo o la transmisión por el aire. Si eso ocurriera, el riesgo de una pandemia, según los autores, aumenta aún más por el hecho de que la población mundial tiene una inmunidad natural muy baja a los virus de la influenza tipo G4.

Fauci de los CDC, en una audiencia en el Senado de EE. UU. Sobre la epidemia de COVID-19, dicho Los legisladores dicen que “la posibilidad de que tenga otro brote de gripe porcina como el que tuvimos en 2009” es real, pero que “es algo que todavía está en la etapa de examen” y “no es una amenaza inmediata”. En una declaración dada a puntos de venta incluyendo CNN y la BBC, un portavoz de la Organización Mundial de la Salud dijo:

Se sabe que el virus de la gripe porcina de tipo aviar de Eurasia circula en la población porcina de Asia y puede infectar a los humanos esporádicamente. Dos veces al año durante las reuniones de composición de la vacuna contra la influenza, se revisa toda la información sobre los virus y se discute la necesidad de nuevos virus vacunales candidatos. Leeremos cuidadosamente el [PNAS] papel para entender qué hay de nuevo.

¿Qué es lo siguiente? Conforme para el equipo de PNAS, existen medidas que podrían reducir en gran medida la posibilidad de una pandemia. “Control de los virus predominantes G4 EA H1N1 en cerdos y monitoreo cercano en poblaciones humanas, especialmente los trabajadores en [the] la industria porcina “, escribieron,” debería implementarse con urgencia “.

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