¿Deberíamos usar máscaras o no? Un experto analiza la confusión


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Como un profesor en la Universidad de Boston La Facultad de Medicina y un geriatra en el Boston Medical Center que atiende a los más vulnerables en esta pandemia, me han hecho muchas preguntas sobre COVID-19.

Resulta que hay una buena ciencia que nos ayuda a saber qué máscaras debemos usar y cuándo usarlas. Dicho esto, algunos de los siguientes consejos podrían cambiar a medida que los científicos aprendan más sobre por qué algunas personas tienen un caso grave o incluso letal de este virus, mientras que muchos más lo superan. Una de las áreas de mayor confusión parece ser sobre mascaras.

Gran parte de la decisión sobre el uso de máscaras depende de lo que estén haciendo las empresas esenciales que permanecen abiertas para garantizar distanciamiento social y por lo tanto, nuestra seguridad.

El conocimiento te protegerá

La orientación sobre el uso de una máscara tiene que ver con las diferentes formas en que los virus como COVID-19 se transmiten de persona a persona: a través del contacto, las gotas y en el aire, también llamado aerosolizado, partículas

Las personas se infectan con COVID-19 cuando tocan una superficie contaminada como un mango de metro, o se dan la mano y luego se tocan la cara. Acero y plástico Las superficies pueden albergar virus vivos durante tres días. En promedio, las personas tocan sus caras cada dos minutos y medio, Por lo tanto, es fácil ver cómo este virus puede propagarse tan fácilmente de una persona a otra al tocar superficies.

Otra forma de contraer el virus es mediante gotas que las personas producen al toser y estornudar. Las gotas son relativamente grandes y contienen principalmente agua más el virus, por lo que generalmente caen del aire a menos de seis pies (una de las razones de la regla de distanciamiento social de seis pies). Dicho esto, la tos vigorosa puede ir más lejos y un estornudo fuerte – se han cronometrado a 50-100 metros por segundo – pueden esparcir una gota a 18 pies de distancia. Esta es la razón por la cual las personas que aún no usan una máscara porque están enfermas deben toser o estornudar en el codo.

La tos y los estornudos también producen virus en aerosol, partículas más pequeñas que flotan en el aire mucho más tiempo que las gotas y que también pueden viajar más lejos. Los aerosoles también son producidos por hablando, gritando y simplemente normal respiración. Un gran problema es que en habitaciones pequeñas y mal ventiladas, COVID-19 puede colgar en el aire y permanecer infeccioso durante tres horas. Otra cosa que debe saber es que los dispositivos médicos comunes, como las máquinas nebulizadoras para personas con asma y las máquinas CPAP para las personas con apnea del sueño, son buenos para aerosolizar el virus.

Dos tipos diferentes de máscaras para elegir


Hay dos tipos básicos de máscaras: máscaras quirúrgicas y máscaras respiratorias N95.

Máscaras quirúrgicas se usan para proteger a los pacientes de gotitas infecciosas si el proveedor de atención médica estornuda o tose. Alguien sospechoso de estar enfermo o realmente enfermo con COVID-19 también debe usar una máscara quirúrgica para proteger a las personas que lo rodean de sus estornudos o tos.

En cuanto a la protección para el usuario, las máscaras quirúrgicas pueden proteger la nariz y la boca contra salpicaduras de fluidos corporales, como podría encontrar un cirujano durante una cirugía. Pero no use una máscara quirúrgica o una máscara de bricolaje si cree que lo protegerá de COVID-19 que está suspendido en el aire, por ejemplo, en un espacio cerrado y mal ventilado. COVID-19 en aerosol es tan pequeño que puede entrar a través de espacios entre la máscara y la cara y respirar a través del material de la máscara.

Algunos países requieren que todos usen una máscara quirúrgica al menos en espacios cerrados de alta densidad de personas. Por ejemplo, el Gobierno austriaco ahora requiere que los supermercados y farmacias entreguen máscaras quirúrgicas a todos los clientes que deben usarlas cuando estén en la tienda. El propósito de las máscaras es evitar que el usuario propague el virus a otros al toser y estornudar. Si los mercados y otras empresas y nuestros medios de transporte no pueden imponer un buen distanciamiento social e incluso algunas personas que están tosiendo o estornudando no usan máscaras cuando salen, entonces Estados Unidos y otros países podrían tener que hacer lo mismo.

Varios funcionarios del gobierno de EE. UU. Han sugerido que el uso público generalizado de máscaras ayudará. Comisionado de la FDA Gottlieb Argumentó que una máscara puede ser “una capa adicional de protección para aquellos que tienen que salir”. Sin embargo, para ser claros, las máscaras y bufandas quirúrgicas o de bricolaje se usan principalmente para proteger a los demás al evitar la propagación de gotas. Las personas no deben ser engañadas con una falsa sensación de seguridad al pensar que este tipo de máscaras las protegerán de virus aerosoles en el aire, por ejemplo, en espacios mal ventilados frecuentados por otros. Lo mejor que puede hacer es evitar tales espacios y quedarse en casa tanto como sea posible.

Una máscara de respirador N95 (en Europa, se llama FFP2) protege al usuario de respirar COVID-19 si se usa correctamente para que haya un buen sello alrededor de la cara. Si usted es un proveedor de atención domiciliaria que cuida a alguien que tiene o podría tener COVID-19, debe usar el N95 para protegerse. Es decir, suponiendo que haya suficientes máscaras para ir más allá de las que necesitan los proveedores de atención en la primera línea de los hospitales. Si no tiene un N95, abra una ventana en la habitación del paciente y tal vez incluso use un ventilador si tiene uno para disminuir la cantidad de virus que flota. ¡Por supuesto, proporcione muchas mantas para mantenerlos calientes!

La línea de fondo

En mi opinión, no necesitas una máscara con muy buena distanciamiento social (mantenerse al menos a seis pies de distancia de los demás) cuando esté al aire libre. Incluso en una sala grande y bien ventilada donde las empresas están haciendo un buen trabajo para mantener la densidad de personas pequeñas y usted está allí por el menor tiempo posible, no sentiría la necesidad de una máscara. Pero si quienes estornudan o tosen no usan máscaras y si el distanciamiento social no parece estar retrasando la propagación de COVID-19 lo suficientemente rápido, es probable que los estadounidenses y otras personas tengan que seguir los pasos de Austria con máscaras obligatorias dentro de los edificios e irse además de incluir cualquier servicio de transporte público, taxis y viajes compartidos.

Si tose o estornuda y, por lo tanto, produce gotas que pueden contaminar a otras personas o superficies, use una máscara quirúrgica para proteger a los demás. Incluso si crees que es solo un resfriado, usa una máscara, o si no tienes una, entonces una bufanda. Muy pronto se nos puede pedir a todos que usemos estos cuando vamos a lugares públicos, incluso si no estamos tosiendo o estornudando, si algunas personas no toman esta responsabilidad muy en serio.

Las personas que cuidan de personas sospechosas o infectadas con COVID-19 deben usar una máscara N95 que, cuando se usa adecuadamente, puede proteger contra el virus en el aire. Debido a que los profesionales de la salud atienden a muchos pacientes con COVID-19, deben tener máscaras N95. Si hay suficientes, los cuidadores asintomáticos de pacientes con COVID-19 en el hogar también deben usarlos.

La conversación


Thomas Perls, Profesor de medicina, Universidad de Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.