Derek Jeter, estrella de los Yankees, ingresa al Salón de la Fama del Béisbol

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COOPERSTOWN, NY (AP) – Derek Jeter era simplemente Derek Jeter en su día especial, suave como la seda.

En una tarde de miércoles que se volvió nublada con la temperatura en los 70 grados y algunas salpicaduras en el aire y fanáticos que lo adoraban coreando su nombre, el ex campocorto y capitán estrella de los Yankees de Nueva York fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol después de una larga espera requerida por la pandemia.

Recibido con vítores estridentes en una multitud estimada en 20,000 que incluía a las estrellas de la NBA Michael Jordan y Patrick Ewing, varios de sus ex compañeros de equipo y el gerente del Salón de la Fama de los Yankees, Joe Torre, en el escenario detrás de él, Jeter tomó su turno después de otros miembros de la clase. de 2020 Ted Simmons, Larry Walker y el fallecido Marvin Miller fueron homenajeados. Jeter se sintió conmovido por el momento y reconoció lo diferente que parecía la ceremonia a raíz de la reciente muerte de 10 miembros del Salón de la Fama.

“Me siento muy honrado de ser admitido con ustedes y estar vinculado a ustedes para siempre”, dijo. “El Salón de la Fama es especial por los que están en él. Hemos perdido demasiados miembros del Salón de la Fama en los últimos 20 meses. Todos estos son miembros del Salón de la Fama que habrían estado o podrían haber estado aquí, así que por esa razón no es lo mismo “.

Lo que sí fue lo mismo fue la adoración mostrada por los fanáticos, quienes siempre se maravillaron de su constancia.

“Tenía un objetivo en mi carrera, y era ganar más que todos los demás, e hicimos eso, lo que me lleva a los fanáticos de los Yankees”, dijo Jeter mientras los fanáticos estallaban nuevamente. “Sin lugar a dudas, usted me ayudó a llegar aquí hoy tanto como cualquier persona que haya mencionado”.

Le dio gran parte del crédito a sus padres, que estaban en la audiencia con la esposa de Jeter, Hannah, y sus dos hijas pequeñas.

“Mamá, me enseñaste que cualquier sueño es alcanzable siempre que trabajes más duro que los demás. Me lo taladraste en la cabeza una y otra vez y me hiciste creer ”, dijo Jeter. “Me dijiste que nunca pusiera excusas, que no me permitirías usar la palabra no puedo. Papá, has sido la voz de la razón. Me enseñaste a ser paciente, a escuchar y pensar antes de hablar. Siempre has estado ahí para recibir consejos y hasta el día de hoy eres la primera persona a la que voy. Sé que cuando me jubilé dijiste que jugabas todos los partidos conmigo y sé que recuerdas que de vez en cuando me dijiste: ‘Sigues construyendo ese currículum’. Mira a dónde nos ha llevado hoy “.

La ceremonia se retrasó un año debido a la pandemia de coronavirus y no le importó mucho a Walker, el segundo canadiense elegido al Salón de la Fama. Dejó el hockey cuando tenía 16 años para concentrarse en el béisbol. Fue seleccionado en su décimo y último año en la boleta de los escritores después de una carrera estelar con Montreal, Colorado y St. Louis que incluyó 383 jonrones y tres títulos de bateo.

“Ha tardado un poco más en llegar a este día (pero) a pesar de todo su apoyo que he recibido a lo largo de los años desde mi país de origen, comparto este honor con todos los canadienses”, dijo Walker, quien se jubiló en 2005. “Espero que Todos ustedes, los niños canadienses que sueñan con jugar en las grandes ligas, que me vean aquí hoy les dan otra razón para perseguir esos sueños. A mi hogar adoptivo, los Estados Unidos, les agradezco por permitir que este niño canadiense venga a su país para vivir y jugar su gran pasatiempo. Creo que todos somos muy afortunados de tener dos países increíbles uno al lado del otro “.

Simmons, de 72 años, quien protagonizó una carrera de 21 años con los Cardenales de San Luis, Milwaukee y Atlanta, puntuó su discurso para agradecer a cuatro pioneros de la agencia libre: Curt Flood, Catfish Hunter, Andy Messersmith y Marvin Miller. “Que cambió la vida de todos los jugadores en este escenario hoy al empujar los límites de los derechos de los jugadores”.

“Marvin Miller hizo todo lo posible para todos los jugadores de Grandes Ligas desde mi era hasta el presente y el futuro”, dijo el ex receptor. “No podría estar más orgulloso de entrar en este gran salón con este gran hombre. Aunque mi camino ha sido más largo, no cambiaría nada. Sea como sea que lleguemos aquí, ninguno de nosotros llega solo. No soy una excepción “.

Miller, quien transformó el béisbol en el frente laboral mediante la construcción de un sindicato de jugadores fuerte y lideró la lucha por la agencia libre a mediados de la década de 1970, fue honrado póstumamente. Cuatro años antes de morir a los 95 años en 2012, Miller pidió respetuosamente que lo retiraran de la consideración del Salón de la Fama después de haber sido pasado por alto varias veces.

“Una cosa que un líder sindical aprende a hacer es cómo contar los votos por adelantado. Cada vez que echaba un vistazo a lo que me enfrentaba, era obvio para mí que no iba a suceder ”, escribió Miller, director de la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas de 1966 a 1983, en 2008.“ Si me consideraban y eran elegidos, no apareceré para la inducción si estoy vivo. Si proceden a intentar hacer esto póstumamente, mi familia está preparada para lidiar con eso “.

La familia no lo hizo. En cambio, Don Fehr, quien fue contratado por Miller para ser el asesor general del sindicato en 1977 y lo sucedió ocho años después, tuvo el honor.

“De todos los jugadores a los que tuve el privilegio de representar, quiero agradecerle a Marvin”, dijo Fehr, ahora director de la Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Hockey. “El béisbol no fue el mismo después de su mandato que antes. Fue y es mucho mejor para todos. Sacaste lo mejor de nosotros y nos hiciste sentir orgullosos “.

El virus obligó al Salón de la Fama a cancelar la ceremonia del año pasado y este año se trasladó de su horario habitual un domingo a finales de julio a una fecha de mitad de semana.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.