Descubierto: El primer dinosaurio conocido vagó por Groenlandia hace 214 millones de años

Un residente permanente de la zona de clima polar, la nación insular de Groenlandia tiene un clima ártico con temperaturas que no superan los 50 grados Fahrenheit incluso en los meses de verano. Pero hace unos 200 millones de años, Groenlandia estaba ubicada en el borde norte de Pangea, el “supercontinente” que finalmente se dividió en los siete continentes que conocemos hoy.

En este momento, el planeta era un desierto vasto y árido hogar de una variedad de dinosaurios, incluyendo Issi saanea, el primer espécimen descubierto en lo que hoy es Groenlandia.

Issi saanea, que significa “hueso frío” en el idioma inuit de Groenlandia, era un herbívoro de tamaño mediano, de dos piernas y con un cuello largo. Es anterior al animal terrestre más grande que jamás haya existido, los saurópodos, y su descripción en la revista científica revisada por pares, Diversidad, está brindando una mayor comprensión de cómo vivieron los dinosaurios y cómo se extendieron por la Tierra.

La historia del descubrimiento de Issi saanea data de 1994 cuando los paleontólogos de Harvard desenterraron por primera vez dos cráneos bien conservados durante una excavación en la parte oriental de Groenlandia en un lugar conocido como Jameson Land Basin.

Originalmente se pensó que un cráneo era una especie llamada Plateosaurus trossingensis, un dinosaurio saurópodo de cuello largo que vivió en partes de Europa occidental durante la Período Triásico hace aproximadamente 200 millones de años. Eso es porque se han encontrado cientos de Plateosaurus en Alemania, pero solo unos pocos han sido desenterrados en Alemania. Pero en las décadas posteriores, los paleontólogos continuaron encontrando restos de dinosaurios no saurópodos tempranos en todo el planeta, lo que llevó a los investigadores en 2021 a analizar más a fondo los dos cráneos casi completos.

Un equipo internacional de investigadores de Portugal, Dinamarca y Alemania realizó una micro-tomografía computarizada en cada cráneo para reconstruir digitalmente modelos 3D de las estructuras internas y cualquier hueso que aún estuviera cubierto por sedimento. Luego, el equipo realizó análisis filogenéticos examinando los registros existentes para comparar los dos cráneos de 1994 con especímenes conocidos descritos anteriormente.

“La anatomía de los dos cráneos es única en muchos aspectos, por ejemplo en la forma y proporciones de los huesos. Estos especímenes ciertamente pertenecen a una nueva especie ”, dijo el autor principal Victor Beccari, quien llevó a cabo los análisis en la Universidad NOVA de Lisboa, en un comunicado de prensa.

A pesar de las diferencias de tamaño, hubo pequeñas diferencias en la estructura ósea: se demostró que un espécimen era juvenil y el otro se acercaba a la edad adulta. Pero Issi saanea difiere de otros sauropodomorfos en su propia estructura de cráneo, lo que lo distingue de los plaetosáuridos que se encuentran en Brasil y en toda Europa occidental. Durante su vida útil, el supercontinente Pangea se rompió y el Océano Atlántico comenzó a formarse; Los cambios climáticos de la época permitieron a los primeros dinosaurios herbívoros, incluidos Issi saanea, para llegar a Europa y expandirse

Juntos, el dinosaurio proporciona la primera evidencia de una especie de dinosaurio groenlandesa distinta, lo que amplía aún más la gama de dinosaurios y ayuda a los científicos a comprender mejor cómo evolucionaron y se movieron por el planeta durante los 150 millones de años en que prosperaron los saurópodos.

Issi saaneq cráneos (holotipo en la parte superior, paratipo en la parte inferior). Imágenes y modelos 3D después de la tomografía computarizada. Víctor Beccari

Fuentes

Beccari, Victor y col. “Issi Saaneq Gen. et Sp. Nov. — Un nuevo dinosaurio sauropodomorfo del Triásico Tardío (Noriano) de Jameson Land, Centro Este de Groenlandia “. Diversidad, vol. 13, no. 11, noviembre de 2021, pág. 561. www.mdpi.com, https://doi.org/10.3390/d13110561.

“‘Cold Bone’: los investigadores descubren las primeras especies de dinosaurios que vivieron en Groenlandia hace 214 millones de años”. EurekAlert !, https://www.eurekalert.org/news-releases/934112. Consultado el 11 de noviembre de 2021.

GEOL 104 Sauropodomorpha: ¡El tamaño importa! https://www.geol.umd.edu/~tholtz/G104/lectures/104saurop.html. Consultado el 11 de noviembre de 2021.

Magazine, Smithsonian y Elizabeth Gamillo. “El cambio climático puede haber ayudado al viaje de los dinosaurios desde Sudamérica a Groenlandia”. Revista Smithsonian, https://www.smithsonianmag.com/smart-news/climate-change-may-have-aided-herbivores-journey-south-america-greenland-180977120/. Consultado el 11 de noviembre de 2021.

El período Triásico: el surgimiento de los dinosaurios. https://www.nhm.ac.uk/discover/the-triassic-period-the-rise-of-the-dinosaurs.html. Consultado el 11 de noviembre de 2021.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.