¿Dijo Eisenhower, ‘No te unas a los quemadores de libros’?

El presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, dijo: “No se una a los quemalibros. No crea que va a ocultar las fallas ocultando la evidencia de que alguna vez existieron. No tengas miedo de ir a tu biblioteca y leer todos los libros”.

Contexto

Es cierto que Eisenhower pronunció esas palabras exactas durante un discurso de graduación en Dartmouth College en 1953. Sin embargo, cabe señalar que esta versión muy popular del pasaje se ha truncado de tal manera que se omite un comentario significativo sobre los materiales que “ ofender nuestro propio sentido de la decencia”.

Revisión de hechos

El conflicto inherente entre la libertad de expresión y la censura ha pasado a primer plano una y otra vez a lo largo de la historia estadounidense. Nos recuerda este hecho la actualidad de una cita viral que denuncia la “quema de libros” atribuida a Dwight D. Eisenhower, el presidente número 34 de la nación (1953-1961). La cita, aunque abreviada, se le atribuye correctamente.

Como se muestra en innumerables memes que circulan en las redes sociales, dice así: “No te unas a los quemalibros. No crea que va a ocultar las fallas ocultando la evidencia de que alguna vez existieron. No tengas miedo de ir a tu biblioteca y leer todos los libros”.

El presidente republicano pronunció estas palabras durante una discurso de graduación en Dartmouth College el 14 de junio de 1953, en el primer año de su presidencia. En el discurso de aproximadamente 10 minutos, elogió dos cualidades personales cruciales para los graduados: alegría y coraje. En cuanto al primero, Eisenhower imploró a su audiencia que tuviera en cuenta las ventajas de la vida que allanaron su camino hacia el éxito, que establecieran altos estándares personales y los cumplieran, y que encontraran la felicidad ayudando a hacer del mundo un lugar mejor. En cuanto al segundo, Eisenhower dijo: “Debes tener el coraje de mirar todo a tu alrededor con ojos honestos, sobre todo, a ti mismo”.

Luego instó a los graduados a mirar a su propio país, incluso sus imperfecciones, con esos mismos ojos honestos:

Mira tu país. Este es un país del que estamos orgullosos, como ustedes están orgullosos de Dartmouth y de todo lo que les rodea, y de las familias a las que pertenecen. Pero este país está muy lejos de la perfección, muy lejos. Tenemos la desgracia de la discriminación racial, o tenemos prejuicios contra las personas por su religión. Tenemos delincuencia en los muelles. No hemos tenido el coraje de arrancar de raíz estas cosas, aunque sabemos que están mal. Y nosotros con nuestros estándares, los estándares que nos dieron en lugares como Dartmouth, sabemos que están equivocados.

Y parte de ser capaz de mirar al país de uno con ojos honestos, argumentó, es no ponerse del lado de los “quemadores de libros” (énfasis añadido):

No te unas a los quemadores de libros. No crea que va a ocultar las fallas al ocultar la evidencia de que alguna vez existieron. No tenga miedo de ir a su biblioteca y leer todos los libros, siempre que ese documento no ofenda nuestras propias ideas de decencia. Esa debería ser la única censura.

¿Cómo derrotaremos al comunismo a menos que sepamos qué es y qué enseña, y por qué atrae tanto a los hombres, por qué tanta gente le jura lealtad? Es casi una religión, aunque una de las regiones inferiores.

Y tenemos que combatirlo con algo mejor, no tratar de ocultar el pensamiento de nuestra propia gente. Son parte de América. Y aunque piensen ideas contrarias a las nuestras, su derecho a decirlas, su derecho a registrarlas y su derecho a tenerlas en lugares donde sean accesibles para otros es incuestionable, o no es América.

Como se puede ver en el texto resaltado, el pasaje no truncado incluye una advertencia notable: “No tengas miedo de ir a tu biblioteca y leer todos los libros, siempre y cuando ese documento no ofenda nuestras propias ideas de decencia. Esa debería ser la única censura..”

Entonces, si bien es cierto que Eisenhower se opuso firmemente a la “quema de libros” en términos de temas como la historia y las ideologías políticas, sin embargo, defendió la conveniencia de censurar temas considerados “indecentes”, un matiz que no está presente en algunos virales. versiones de esta cita.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.