DoorDash, Grubhub y Uber Eats Deman a NYC por topes de precios

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Tres de las empresas de entrega de alimentos más grandes del país están demandando a la ciudad de Nueva York por un límite en las tarifas que estableció durante la pandemia para proteger a los restaurantes devastados por el cierre forzoso de sus comedores.

La ciudad ha seguido ampliando esos límites incluso cuando las vacunas permiten más cenas en el interior que, según las empresas, les costó millones de dólares durante el verano.

En la demanda presentada el jueves por la noche, el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York, DoorDash, Grubhub y Uber Eats consideran que los límites de tarifas son una extralimitación del gobierno. Las empresas dicen que fueron “fundamentales para mantener a flote los restaurantes y mantener empleados a los trabajadores de la industria alimentaria” después de invertir millones de dólares en ayuda para esos negocios.

Están solicitando una orden judicial que evitaría que la ciudad haga cumplir una extensión de los límites de tarifas adoptados en agosto.

Las empresas también buscan daños monetarios no especificados en un juicio con jurado.

El portavoz del Departamento de Leyes de Nueva York, Nicholas Paolucci, dijo en un correo electrónico que la iniciativa de la ciudad es legalmente sólida y será defendida en los tribunales.

La ciudad de Nueva York promulgó por primera vez el límite de precio en mayo de 2020 en respuesta a la pandemia, limitando la tasa que las plataformas de terceros podrían cobrar a los restaurantes al 15% de un pedido en línea por servicios de entrega y al 5% por todos los demás servicios, incluidos márketing.

El mes pasado, el Ayuntamiento de Nueva York aprobó un puñado de proyectos de ley que, según dijo, ayudarían a los pequeños restaurantes, como prohibir algunos cargos por servicios de entrega de terceros y exigir que sus números de teléfono aparezcan en esos sitios de entrega.

También impulsó una extensión de los límites de tarifas que no expirarían al menos hasta principios del próximo año.

Los servicios de entrega de alimentos, entre ellos Grubhub, DoorDash y Uber Eats, que experimentaron un crecimiento explosivo durante la pandemia, chocan cada vez más con los gobiernos locales que dicen que los restaurantes y los consumidores se ven afectados por tarifas exorbitantes y altos costos.

El mes pasado, los funcionarios de Chicago acusaron a DoorDash y Grubhub de dañar los restaurantes de la ciudad y sus clientes al cobrar tarifas altas y mediante otras prácticas engañosas. Las empresas de reparto han sido el objetivo de las autoridades legales en otras ciudades y estados antes, pero esos esfuerzos se han dirigido a políticas específicas en comparación con el ataque de Chicago a numerosos elementos de las operaciones de las empresas. Las empresas calificaron las demandas de Chicago de infundadas.

El fiscal de distrito de San Francisco ha acusado a las empresas de reparto de violar la ley de California al clasificar a los conductores como contratistas. Y Washington, DC, llegó a un acuerdo con DoorDash en 2019 después de alegar que la compañía engañó a los clientes sobre la cantidad de propinas que recibieron los conductores.

En julio, la oficina del fiscal general de Massachusetts presentó una demanda acusando a Grubhub de cobrar a los restaurantes tarifas ilegalmente altas durante la pandemia. El estado había limitado las tarifas durante gran parte de 2020.

En la demanda presentada el jueves por la noche, Grubhub, DoorDash y Uber Eats argumentan que la ciudad de Nueva York ha retrasado continuamente la fecha de vencimiento de los límites de precios y que ahora no hay ninguna fecha, lo que los hace permanentes. También afirman que la ley les ha costado “cientos de millones de dólares” hasta julio.

“La ordenanza es inconstitucional porque, entre otras cosas, interfiere con los contratos negociados libremente entre plataformas y restaurantes al cambiar y dictar los términos económicos en los que opera una industria dinámica”, afirma la demanda.

Las empresas de reparto de alimentos, a pesar de los altos ingresos, han obtenido resultados económicos mixtos incluso cuando se transformaron en un servicio crítico durante la pandemia.

Los pedidos manejados por DoorDash alcanzaron niveles sin precedentes durante su trimestre más reciente y aunque el crecimiento de los ingresos se desaceleró desde el apogeo de la pandemia, la compañía dijo el mes pasado que las ventas aún aumentaron un asombroso 83%, a $ 1,24 mil millones.

Sin embargo, la empresa perdió 102 millones de dólares. Las empresas emergentes tienen que invertir grandes sumas de dinero para crecer y las empresas emergentes de entrega dicen que eso ha empeorado ya que se ven obligadas a gastar más para atraer a nuevos conductores a medida que aumentan las infecciones. DoorDashs dijo que los límites de tarifas le costaron $ 26 millones durante el período de informe de tres meses más reciente.

DoorDash ya ha presentado una demanda para bloquear un límite a las tarifas puesto en vigencia por San Francisco.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.