EE. UU. realiza un millón de trasplantes de órganos mientras presiona por más

Estados Unidos contó su millón de trasplantes de órganos el viernes, un hito que llega en un momento crítico para los estadounidenses que aún esperan desesperadamente esa oportunidad de supervivencia.

Se necesitaron décadas desde el primer éxito, un riñón en 1954, para trasplantar 1 millón de órganos, y las autoridades no pueden revelar si este último también fue un riñón o algún otro órgano. Pero los defensores abrieron una nueva campaña para acelerar el próximo millón de trasplantes alentando a más personas a registrarse como donantes de órganos.

Sin embargo, el sistema de trasplantes de la nación se encuentra en una encrucijada. Más personas que nunca están obteniendo nuevos órganos: un récord de 41,356 solo el año pasado. Al mismo tiempo, los críticos critican el sistema por políticas y errores absolutos que desperdician órganos y cuestan vidas.

La ira estalló el mes pasado en una audiencia del comité del Senado donde los legisladores culparon a United Network for Organ Sharing, una organización sin fines de lucro que tiene un contrato con el gobierno para administrar el sistema de trasplante, por el engorroso seguimiento de órganos y la mala supervisión.

“Esto está sentado en sus manos mientras la gente muere”, dijo la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, a la directora ejecutiva de la organización cuando ella y otros senadores sugirieron que se debería reemplazar a UNOS.

UNOS continuamente toma medidas para mejorar el suministro de órganos y la equidad y no estará satisfecho hasta que todos los que necesitan un trasplante lo obtengan, respondió el director ejecutivo Brian Shepard.

Otros expertos dicen que los fuegos artificiales son una distracción del trabajo que ya está en marcha.

“A todos les gustaría que el sistema fuera mejor”, dijo Renee Landers, experta en leyes de salud de la Universidad de Suffolk que, como parte de un panel asesor científico independiente del gobierno, fue coautora de un plan para el cambio a principios de este año.

Ese plan, de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, establece un plazo de cinco años para mejorar cada parte del complejo sistema de trasplante, incluidos los grupos que recolectan órganos de donantes fallecidos, los centros de trasplante que deciden cuáles usar y las agencias gubernamentales que regulan ambos.

“Centrarse en un solo aspecto en realidad no va a lograr” ese objetivo, dijo Landers. “Hay tantas otras piezas que tienen que encajar en su lugar”.

En los EE. UU., más de 400,000 personas viven con órganos trasplantados que funcionan, dijo UNOS el viernes. Por todas las vidas salvadas cada año, más de 105.000 personas están en la lista nacional esperando un nuevo riñón, hígado, corazón u otro órgano, y alrededor de 17 mueren por día esperando.

Con demasiada frecuencia, los órganos potencialmente utilizables no se recuperan de los posibles donantes y demasiados hospitales rechazan órganos menos que perfectos que aún podrían ofrecer un buen resultado para el paciente adecuado, encontró el informe de las Academias Nacionales.

Los riñones son el órgano más demandado y casi una cuarta parte de los donados el año pasado fueron desechados, rechazados por los hospitales por diversas razones.

Una investigación del Comité de Finanzas del Senado reveló problemas adicionales, incluidas fallas en las pruebas que, entre 2008 y 2015, llevaron a que 249 receptores de trasplantes desarrollaran enfermedades a partir de órganos donados, 70 de los cuales murieron. En otros casos, los órganos que se enviaban de un hospital a otro se perdían en el tránsito o se retrasaban tanto que no se podían utilizar.

Si bien ese tipo de errores nunca deberían ocurrir, son una pequeña fracción de las decenas de miles de trasplantes realizados durante ese período de tiempo.

Las soluciones a los problemas más comunes (obtener más órganos y asegurarse de que se usen) son más difíciles, pero se están realizando intentos:

–Los trasplantes de riñón aumentaron un 16 % el año pasado, y un 23 % entre los pacientes negros, atribuidos a un cambio ordenado por UNOS en la forma en que se distribuyen los órganos que permite que los riñones se envíen a pacientes más enfermos que están más lejos en lugar de ofrecerse primero a hospitales cerca de donde se encuentran. fueron donados.

–En julio, UNOS les dijo a los hospitales que dejaran de usar una determinada fórmula para evaluar la función renal que puede subestimar la necesidad de trasplante de los pacientes negros y dejarlos esperando más tiempo que los pacientes blancos con enfermedades similares.

–Algunas “organizaciones de obtención de órganos” u OPO recuperan órganos de donantes fallecidos a tasas mucho más altas que otras. Medicare finalizó este año nuevas reglas que requieren mejoras o los de bajo rendimiento podrían cerrarse en 2026.

—Los OPO son reacios a recuperar órganos menos que perfectos que saben que los hospitales cercanos no aceptarán. Algunos hospitales siempre pueden rechazar riñones de donantes mayores de 70 años o diabéticos, por ejemplo. Pero pronto, las tasas de aceptación de riñones de los centros de trasplantes se rastrearán como una nueva medida de calidad.

Para prepararse, docenas de hospitales están utilizando nuevos filtros informáticos para optar por no recibir ofertas que no tienen la intención de aceptar. Omitirlos podría permitir que esas ofertas lleguen más rápidamente a lugares como el centro de trasplantes de la Universidad de Yale, conocido por su éxito con riñones menos que perfectos, antes de que los órganos permanezcan en hielo demasiado tiempo para ser utilizables.

“No se puede criticar a las OPO por no recuperar órganos si no se comienza a responsabilizar a los programas de trasplantes por las decisiones que toman”, dijo el Dr. Richard Formica, especialista en riñones y director de medicina de trasplantes de Yale. “Tenemos que idear formas de incentivar a las personas para que cambien sus comportamientos”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.