¿El aumento del salario mínimo acaba con los empleos?

Este artículo de Veronika Dólar se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Conversation. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


La nueva ley de comida rápida de California se espera que dirija a un salario mínimo más alto para la industria en el estado, tan alto como US $ 22 en 2023, frente a $ 15 en septiembre de 2022.

Mientras que los patrocinadores dicen que el la ley es necesaria Para garantizar salarios y trato justos en la industria de comida rápida de California, los dueños de restaurantes argumentan que aumentará los costos en $3 mil millones, lo que resultará en precios más altos y pérdida de empleos.

¿Tienen razón? ¿Elevar el salario mínimo mata empleos?

Sabiduría convencional

Durante décadas, la sabiduría convencional en el campo de la economía era que un salario mínimo más alto resulta en menos empleos.

En parte, eso se debe a que se basa en la ley de la oferta y la demanda, una de las ideas más conocidas de la economía. A pesar de que se le llama “ley”, en realidad son dos teorías que sugieren que si el precio de algo sube (los salarios, por ejemplo), la demanda caerá, en este caso, para los trabajadores. Mientras tanto, su oferta aumentará. Por lo tanto, la introducción de un salario mínimo alto haría que la oferta de mano de obra superara la demanda, lo que generaría desempleo.

Pero estas son solo teorías con muchas suposiciones incorporadas.

Luego, en 1994, David Card, economista de la Universidad de California, Berkeley, y uno de los ganadores del Nobel de 2021y el difunto alan krueger usó un experimento natural para demostrar que, en el mundo real, esto en realidad no sucede. En 1992, Nueva Jersey aumentó su salario mínimo mientras que la vecina Pensilvania no lo hizo. Sin embargo, hubo pocos cambios en el empleo.

Sin embargo, cuando analizo su trabajo en mis clases de economía, no lo presento como un ejemplo de economistas que brindan una respuesta definitiva a la pregunta de si los aumentos del salario mínimo acaban con los puestos de trabajo. En cambio, Reto a mis alumnos pensar en todas las formas en que uno podría responder a esta pregunta, que claramente no puede ser resuelta en base a nuestras creencias. Más bien, la respuesta requiere datos, que en economía pueden ser difíciles de conseguir.

Uso de modelos para estudiar el comportamiento

La economía estudia la producción, distribución y consumo de bienes y servicios. Y así, como otras ciencias sociales, la economía es fundamentalmente interesado en el comportamiento humano.

Pero los humanos se comportan en una amplia variedad de formas, a menudo difíciles de predecir, con innumerables complicaciones. Como resultado, los economistas confían en abstracción y teoría a crear modelos con la esperanza de representar y explicar el mundo complejo que están estudiando. Este énfasis en modelos matemáticos complicados, teoría y abstracción ha hecho que la economía sea mucho menos accesible para el público en general que otras ciencias sociales, como la psicología o la sociología.

Los economistas también usan estos modelos para responder preguntas importantes, tales como, “¿El salario mínimo causa desempleo??” De hecho, este es uno de los preguntas mas estudiadas en toda la economia desde al menos 1912, cuando Massachusetts se convirtió en el primer estado en crear un salario mínimo. El piso salarial federal llegó en 1938 con la aprobación de la Ley de normas laborales justas.

Y ha sido controvertido desde entonces. Los defensores argumentan que un salario mínimo más alto ayuda Crear trabajos, hacer crecer la economialuchar contra la pobreza y reducir la desigualdad salarial.

Los críticos subrayan que los salarios mínimos causar desempleo, dañar la economía y en realidad perjudicar a las personas de escasos recursos que se suponía que iban a ser ayudados.

Una historia de dos teorías

La mayoría de los estudiantes en mi clase de introducción a la microeconomía pueden mostrar fácilmente, usando el modelo estándar de oferta y demanda, que un aumento del salario mínimo por encima del nivel que el mercado fija por sí mismo debería hacer subir el desempleo. De hecho, este es uno de los ejemplos mas usados en los libros de texto de introducción a la economía.

Sin embargo, este resultado supone un mercado laboral perfectamente competitivo en el que abundan los trabajadores y los empleadores y los empleados pueden cambiar de trabajo con facilidad. Este es raramente el caso en el mundo realdonde un pocas empresas dominan con frecuencia en lo que se conoce como monopsonios.

Y entonces otros teorizaron que debido a que estas empresas monopsónicas tenían el poder de establecer salarios artificialmente bajos, un salario mínimo más alto podría, tal vez de manera contraria a la intuición, empresas puntuales contratar más trabajadores para recuperar parte de la rentabilidad perdida como resultado del aumento de los costos laborales.

¿Cómo pueden los economistas saber cuál de estas dos teorías puede ser correcta? Necesitan datos.

David Card ganó el Nobel de economía en 2021 por su trabajo sobre el salario mínimo. Foto AP/Noah Berger

Teoría de los triunfos de los datos

Estudiar el mundo real es difícil y cambia constantemente, por lo que no es fácil obtener toda la evidencia relevante.

A diferencia de la medicina u otras ciencias, los economistas no pueden realizar ensayos clínicos estrictamente controladosun método de los vacunadores utilizado para probar la eficacia de las vacunas COVID-19. Debido a restricciones financieras, éticas o prácticas, no podemos dividir fácilmente a las personas en grupos de tratamiento o de control, como es común en psicología. Y no podemos asignar al azar un salario mínimo más alto a algunos y no a otros y observar lo que sucederá, que es como un científico biomédico podría estudiar el impacto de varios tratamientos en la salud humana.

Y al estudiar el salario mínimo, no podemos simplemente mirar tiempos pasados ​​cuando se incrementó y verificar qué sucedió con el desempleo unas semanas o meses después. Hay muchos otros factores que afectan el mercado laboral, como la subcontratación y la inmigración, y es prácticamente imposible aislar y precisar un factor como el aumento del salario mínimo como la causa.

Aquí es donde el trabajo pionero de los experimentos naturales como los de Card y Krueger utilizado a lo largo de los años para estudiar los efectos del aumento del salario mínimo y otros cambios de política. Comenzó con su artículo de 1994, pero replicaron los hallazgos con otros estudios que han profundizado la cantidad de datos que muestran que la teoría original sobre el salario mínimo que causa la pérdida de empleos probablemente sea incorrecta.

Su enfoque no está exento de fallas, en su mayoría técnicas, y, de hecho, los economistas aun no tengo una respuesta clara a la pregunta sobre el salario mínimo que planteé anteriormente en este artículo. Pero gracias a Card, Krueger y su investigación, el debate sobre el salario mínimo se ha vuelto mucho menos teórico y mucho más empírico.

Solo al estudiar cómo se comportan realmente los humanos, la economía puede esperar hacer predicciones significativas sobre cómo es probable que un cambio de política, como aumentar el salario mínimo, afecte el comportamiento de la economía y las personas que viven en ella.


Veronika Dólar es profesor asistente de economía en SUNY Old Westbury

Este artículo se vuelve a publicar de La conversaciónuna organización de noticias independiente y sin fines de lucro dedicada a desbloquear el conocimiento de los expertos para el bien público.

La conversación

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.