El buque insignia de Rusia dañado en el Mar Negro se hunde en el último contratiempo

KYIV, Ucrania (AP) — El buque insignia de la flota rusa del Mar Negro, un crucero de misiles guiados que se convirtió en un objetivo potente del desafío ucraniano en los primeros días de la guerra, se hundió el jueves después de sufrir graves daños en el último revés para la invasión de Moscú. .

Funcionarios ucranianos dijeron que sus fuerzas alcanzaron el barco con misiles, mientras que Rusia reconoció un incendio a bordo del Moskva pero ningún ataque. Estados Unidos y otros funcionarios occidentales no pudieron confirmar qué causó el incendio.

La pérdida del buque de guerra que lleva el nombre de la capital rusa es una devastadora derrota simbólica para Moscú mientras sus tropas se reagrupan para una renovada ofensiva en el este de Ucrania después de retirarse de gran parte del norte, incluida la capital, Kiev.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que el barco se hundió en una tormenta mientras era remolcado a un puerto. Rusia dijo anteriormente que las llamas en el barco, que normalmente tendría 500 marineros a bordo, obligaron a evacuar a toda la tripulación. Más tarde dijo que el incendio había sido contenido.

El barco tenía capacidad para transportar 16 misiles de crucero de largo alcance, y su remoción reduce la potencia de fuego de Rusia en el Mar Negro. También es un golpe al prestigio de Rusia en una guerra que ya se considera un error histórico. Ahora entrando en su octava semana, la invasión de Rusia se ha estancado debido a la resistencia de los combatientes ucranianos reforzados por armas y otra ayuda enviada por las naciones occidentales.

Según los informes, durante los primeros días de la guerra, el Moskva fue el buque de guerra que llamó a los soldados ucranianos estacionados en la Isla de las Serpientes en el Mar Negro para que se rindieran en un enfrentamiento. En una grabación de amplia circulación, un soldado respondió: “Buque de guerra ruso, vaya (improperio) usted mismo”.

The Associated Press no pudo verificar el incidente de forma independiente, pero Ucrania y sus partidarios lo consideran un momento icónico de desafío. El país presentó recientemente un sello postal que lo conmemora.

La noticia del daño del buque insignia eclipsó las afirmaciones rusas de avances en la ciudad portuaria sureña de Mariupol, donde las fuerzas de Moscú han estado luchando contra los ucranianos desde los primeros días de la invasión en algunos de los combates más duros de la guerra, a un costo terrible para los civiles. .

El portavoz del Ministerio de Defensa ruso, mayor general Igor Konashenkov, dijo el miércoles que 1.026 soldados ucranianos se rindieron en una fábrica de metales en la ciudad. Pero Vadym Denysenko, asesor del ministro del Interior de Ucrania, rechazó la afirmación y le dijo a Current Time TV que “la batalla por el puerto aún continúa hoy”.

No estaba claro cuántas fuerzas seguían defendiendo Mariupol.

La televisión estatal rusa transmitió imágenes que, según dijo, eran de Mariupol y mostraban a decenas de hombres camuflados caminando con las manos en alto y cargando a otros en camillas. Un hombre sostenía una bandera blanca.

Mariupol ha sido escenario de algunos de los peores sufrimientos de la guerra. Un número cada vez menor de defensores ucranianos resiste el asedio ruso que ha atrapado a más de 100.000 civiles que necesitan desesperadamente alimentos, agua y calefacción.

El alcalde dijo el lunes que más de 10.000 civiles han muerto en el asedio y que el número de muertos podría superar los 20.000. Semanas de ataques y privaciones dejaron cuerpos “alfombrados por las calles”, dijo.

La captura de Mariupol es fundamental para Rusia porque permitiría que sus fuerzas en el sur, que llegaron a través de la península de Crimea anexada, se vinculen completamente con las tropas en la región oriental de Donbas, el corazón industrial de Ucrania y el objetivo de la próxima ofensiva.

El ejército ruso continúa moviendo helicópteros y otros equipos para tal esfuerzo, según un alto funcionario de defensa de EE. UU., y probablemente agregará más unidades de combate terrestre “en los próximos días”. Pero aún no está claro cuándo Rusia podría lanzar una ofensiva más grande en el Donbas.

Los separatistas respaldados por Moscú han estado luchando contra Ucrania en el Donbas desde 2014, el mismo año en que Rusia se apoderó de Crimea. Rusia ha reconocido la independencia de las regiones rebeldes en el Donbas.

La pérdida de Moskva podría retrasar cualquier nueva ofensiva de amplio alcance.

Maksym Marchenko, el gobernador de la región de Odesa, al otro lado del Mar Negro al noroeste de Sebastopol, dijo que los ucranianos atacaron el barco con dos misiles Neptune y causaron “daños graves”.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que las municiones a bordo detonaron como resultado de un incendio, sin decir qué causó el incendio. Dijo que las “principales armas de misiles” no sufrieron daños. Además de los misiles de crucero, el buque de guerra también tenía misiles de defensa aérea y otras armas.

El Neptune es un misil antibuque desarrollado recientemente por Ucrania y basado en un diseño soviético anterior. Los lanzadores están montados en camiones estacionados cerca de la costa y, según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, los misiles pueden alcanzar objetivos a una distancia de hasta 280 kilómetros (175 millas). Eso habría puesto al Moskva dentro del alcance, según dónde estaba cuando comenzó el incendio.

Lanzado como Slava en 1979, el crucero prestó servicio en la Guerra Fría y durante los conflictos en Georgia y Siria, y ayudó a realizar investigaciones científicas en tiempos de paz con los Estados Unidos. Durante la Guerra Fría, portaba armas nucleares.

En 1989, se suponía que el Slava albergaría una reunión frente a Malta entre el líder soviético Mikhail Gorbachev y el presidente estadounidense George HW Bush, pero los vientos huracanados trasladaron las conversaciones al crucero atracado Maxim Gorky.

El jueves, otros barcos rusos que también estaban en el norte del Mar Negro se trasladaron más al sur después de que el Moskva se incendiara, dijo un alto funcionario de defensa estadounidense que habló bajo condición de anonimato para discutir las evaluaciones militares internas.

Antes de que el Moskva se hundiera, Yuriy Sak, asesor del ministro de Defensa de Ucrania, dijo a The Associated Press que su eliminación significaría que “solo podemos tener un suspiro de alivio porque significa que llegarán menos misiles a las ciudades ucranianas”.

Estados Unidos no pudo confirmar las afirmaciones de Ucrania de atacar el buque de guerra, dijo el jueves el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan. Aún así, lo llamó “un gran golpe para Rusia”.

“Tuvieron que elegir entre dos historias: una historia es que solo fue incompetencia, y la otra es que fueron atacados, y ninguno es un resultado particularmente bueno para ellos”, dijo Sullivan al Club Económico de Washington. .

Rusia invadió el 24 de febrero y ha perdido potencialmente a miles de combatientes. El conflicto ha matado a un número incalculable de civiles ucranianos y ha obligado a millones más a huir.

También está inflando aún más los precios en las tiendas de comestibles y las gasolineras, mientras arrastra a la economía mundial. El jefe del Fondo Monetario Internacional dijo el jueves que la guerra ayudó a empujar a la organización a rebajar las previsiones económicas de 143 países.

También el jueves, las autoridades rusas acusaron a Ucrania de enviar dos helicópteros militares volando bajo a través de la frontera y disparar contra edificios residenciales en el pueblo de Klimovo en la región rusa de Bryansk, a unos 11 kilómetros (7 millas) de la frontera. El Comité de Investigación de Rusia dijo que siete personas, incluido un niño pequeño, resultaron heridas.

El servicio de seguridad estatal de Rusia había dicho anteriormente que las fuerzas ucranianas dispararon proyectiles de mortero contra un puesto fronterizo en Bryansk mientras los refugiados cruzaban, obligándolos a huir.

Los informes no pudieron ser verificados de forma independiente. A principios de este mes, funcionarios de seguridad ucranianos negaron que Kiev estuviera detrás de un ataque aéreo contra un depósito de petróleo en la ciudad rusa de Belgorod, a unos 55 kilómetros (35 millas) de la frontera.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.