Este artículo de Daniel Jolley y Pia Lamberty se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


La novela coronavirus continúa extendiéndose por todo el mundo, con nuevos casos siendo reportado todo el tiempo. Al parecer, las teorías de la conspiración se extienden igual de rápido que afirman que los actores poderosos están tramando algo siniestro que ver con el virus. Nuestra investigación sobre las teorías de la conspiración médica muestra que esto tiene el potencial de ser tan peligroso para las sociedades como el brote mismo.

Uno teoría de la conspiración propone que el coronavirus es en realidad un arma biológica diseñada por la CIA como una forma de librar una guerra contra China. Otros están convencidos de que los gobiernos del Reino Unido y los Estados Unidos introdujeron el coronavirus como una forma de ganar dinero con una vacuna potencial.

Aunque muchas de estas teorías de conspiración parecen exageradas, la creencia de que los poderes del mal persiguen un plan secreto está muy extendida en todas las sociedades. A menudo, estos se relacionan con la salud. Un gran Encuesta YouGov 2019 El 16% de los encuestados en España cree que el VIH se creó y se propagó por todo el mundo a propósito por un grupo u organización secreta. Y 27% de franceses y 12% de británicos encuestados estaban convencidos de que “la verdad sobre los efectos nocivos de las vacunas se oculta deliberadamente al público”.

La difusión de noticias falsas y teorías de conspiración en torno al coronavirus es un problema tan importante que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha creado un Página web de “cazadores de mitos” para tratar de hacerles frente.

Difusión de teorías de conspiración

La investigación muestra que las teorías de conspiración tienden a surgir en relación con momentos de crisis en la sociedad – como ataques terroristas, cambios políticos rápidos o crisis económica. Las teorías de conspiración florecen en períodos de incertidumbre y amenaza, donde buscamos darle sentido a un mundo caótico. Estas son las mismas condiciones producidas por los brotes de virus, lo que explica la difusión de las teorías de conspiración en relación con el coronavirus.

Condiciones similares ocurrieron con el brote 2015-16 del virus Zika. Teorías de la conspiración del zika propuso que el virus era un arma biológica en lugar de una ocurrencia natural. Examen de investigación Los comentarios sobre Reddit durante el brote del virus del Zika descubrieron que las conversaciones de conspiración surgieron como una forma para que las personas lidiaran con la extrema incertidumbre que sentían sobre el Zika.

La confianza en las recomendaciones de profesionales y organizaciones de salud es un recurso importante para enfrentar una crisis de salud. Pero las personas que creen en las teorías de conspiración generalmente no confían en los grupos perciben como poderoso, incluidos gerentes, políticos y compañías farmacéuticas. Si las personas no confían, es menos probable que sigan el consejo médico.

Los investigadores han demostrado que las teorías de conspiración médica tienen el poder de aumentar desconfianza en las autoridades médicas, lo que puede afectar la voluntad de las personas de protegerse a sí mismas. Personas que respaldan teorías de conspiración médica tienen menos probabilidades de vacunarse o usar antibióticos y tienen más probabilidades de tomar suplementos herbales o vitaminas. Además, es más probable que digan que confiarían en el consejo médico de no profesionales como amigos y familiares.

Consecuencias severas

A la luz de estos resultados, las personas que respaldan las teorías de conspiración sobre el coronavirus pueden ser menos propensas a seguir consejos de salud como la limpieza frecuente de las manos con un desinfectante o jabón a base de alcohol, o autoaislante después de visitar áreas de riesgo.

En cambio, estas personas pueden ser más propensas a tener actitudes negativas hacia el comportamiento de prevención o usar alternativas peligrosas como tratamientos. Esto aumentaría la probabilidad de propagación del virus y pondría a más personas en peligro.

Ya podemos ver “enfoques de curación alternativos” para el coronavirus, algunos de ellos muy peligrosos. Promotores de lo popular Teoría de la conspiración de QAnon, por ejemplo, he dicho que el coronavirus fue planeado por el llamado “estado profundo“Y afirmó que el virus puede protegerse bebiendo lejía.

La difusión de las teorías de la conspiración médica también puede tener graves consecuencias para otros sectores de la sociedad. Por ejemplo, durante la Peste Negra en Europa, Judios fueron chivos expiatorios como responsable de la pandemia. Estas teorías de conspiración llevaron a ataques violentos y masacres de comunidades judías en toda Europa. El brote del coronavirus ha llevado a un aumento mundial en ataques racistas dirigido a personas percibidas como del este asiático.

Sin embargo, es posible intervenir y detener la difusión de las teorías de conspiración. La investigación muestra que las campañas que promueven contra argumentos Es probable que las teorías de conspiración médica tengan cierto éxito en la rectificación de las creencias de conspiración. Juegos como Malas noticias, en el que las personas pueden asumir el papel de productores de noticias falsas, se ha demostrado que mejorar La capacidad de las personas para detectar y resistir la desinformación.

Las teorías de conspiración pueden ser muy perjudiciales para la sociedad. No solo pueden influir en las opciones de salud de las personas, sino que también pueden interferir con la forma en que diferentes grupos se relacionan entre sí y aumentar la hostilidad y violencia hacia aquellos que se perciben como “conspiradores”. Entonces, además de actuar para combatir la propagación del coronavirus, los gobiernos también deben actuar para evitar que la información errónea y las teorías de conspiración relacionadas con el virus se salgan de control.


Daniel Jolley, Profesor Titular de Psicología, Universidad de Northumbria, Newcastle y Pia Lamberty, PhD Investigador en Psicología Social y Jurídica, Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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