El efecto del virus en la economía mundial se vuelve más alarmante


TOKIO (AP) – Las preocupaciones sobre la amenaza del brote de coronavirus a la economía mundial aumentaron el sábado, incluso después de que el presidente Donald Trump denunciara las críticas a su respuesta a la amenaza como un “engaño” provocado por sus enemigos políticos.

La fabricación de China se desplomó en febrero por un margen aún más amplio de lo esperado después de que los esfuerzos por contener el virus cerraron gran parte de la segunda economía más grande del mundo, mostró una encuesta oficial.

La encuesta, que se produce a medida que los mercados bursátiles mundiales caen bruscamente por el temor de que el virus se propague al extranjero, se suma a la creciente evidencia del gran costo de la enfermedad que surgió en el centro de China en diciembre y su impacto económico en todo el mundo.

La lista de países afectados por el virus ha aumentado a casi 60, con nuevos casos reportados el sábado en Líbano, Croacia, Países Bajos y Ecuador. Más de 85,000 personas en todo el mundo han contraído el virus, con muertes superiores a 2,900.

Muchos casos han sido relativamente leves, y se cree que algunos de los infectados no muestran síntomas en absoluto. Pero eso puede permitir una propagación más fácil, y aumenta la preocupación de que las cuarentenas prolongadas, las interrupciones de la cadena de suministro y una fuerte reducción en el turismo y los viajes de negocios podrían debilitar la economía global o incluso causar una recesión.

El índice mensual de gerentes de compras emitido por la agencia de estadística china y un grupo de la industria cayó a 35.7 desde los 50 de enero en una escala de 100 puntos en la cual los números por debajo de 50 indican la contratación de actividad.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, anunció un paquete económico de emergencia de 270 mil millones de yenes ($ 2.5 mil millones) para ayudar a combatir el virus. Abe dijo en una conferencia de prensa que Japón se encuentra en una coyuntura crítica para determinar si el país puede mantener el brote bajo control antes de los Juegos Olímpicos de verano de Tokio.

Abe, cuyo anuncio la semana pasada de un plan para cerrar todas las escuelas durante más de un mes hasta el final del año académico japonés provocó críticas públicas, dijo que el paquete de emergencia incluye apoyo financiero para los padres y sus empleadores afectados por los cierres.

“Hablando francamente, esta batalla no se puede ganar únicamente con los esfuerzos del gobierno”, dijo Abe el sábado. “No podemos hacerlo sin la comprensión y la cooperación de cada uno de ustedes, incluidas las instituciones médicas, las familias, las empresas y los gobiernos locales”.

Mientras los gobiernos luchaban por controlar la propagación y las empresas luchaban con las interrupciones, los investigadores que trabajaban para comprender mejor la enfermedad informaron que la tasa de mortalidad puede ser más baja de lo que inicialmente se temía a medida que se contabilizan los casos más leves.

Un estudio realizado por investigadores chinos publicado el viernes en el New England Journal of Medicine que analizó a 1,099 pacientes en más de 500 hospitales en toda China calculó una tasa de mortalidad del 1.4%, sustancialmente menor que los estudios anteriores que se centraron en pacientes en Wuhan, donde comenzó y ha sido más grave

Suponiendo que hay muchos más casos sin síntomas o con síntomas muy leves, “la tasa de letalidad puede ser considerablemente inferior al 1%”, escribieron los funcionarios de salud de EE. UU. En un editorial en la revista.

Eso haría que el nuevo virus se parezca más a una gripe estacional severa que a una enfermedad similar a sus primos genéticos SARS, síndrome respiratorio agudo severo o MERS, síndrome respiratorio del Medio Oriente.

A pesar de las preocupaciones sobre un brote más amplio en los EE. UU., Trump ha defendido las medidas tomadas y arremetió contra los demócratas que cuestionaron su manejo de la amenaza.

En una manifestación política el viernes por la noche en North Charleston, Carolina del Sur, Trump afirmó que las quejas demócratas sobre su manejo de la amenaza del virus son “su nuevo engaño”, haciéndose eco de quejas anteriores similares del presidente sobre la investigación de Rusia y su juicio político.

Trump acusó a los demócratas de “politizar” la amenaza del coronavirus y se jactó de las medidas preventivas que ordenó en un intento por evitar que el virus se propague por los Estados Unidos.

Poco antes de que Trump comenzara a hablar, los funcionarios de salud confirmaron un segundo caso del virus en los EE. UU. En una persona que no viajó internacionalmente o que tuvo contacto cercano con alguien que tenía el virus.

La propagación del brote en todo el mundo ha llevado a sitios sagrados cerrados, clases canceladas y cambios en la vida cotidiana de millones.

Las autoridades italianas dicen que el país ahora tiene más de 1,000 casos de coronavirus. El jefe de la agencia de protección civil de Italia dijo en una conferencia de prensa que el número total llegó a 1.128 el sábado. Las autoridades también informaron ocho muertes más de personas con el virus, elevando el total de Italia a 29.

Irán se está preparando para la posibilidad de que “decenas de miles” de personas se hagan la prueba del virus a medida que el número de casos confirmados aumentó nuevamente el sábado, dijo un funcionario, subrayando el temor tanto en el país como en el extranjero por el brote en la República Islámica.

El virus y la enfermedad COVID-19 que causa han matado a 43 personas de 593 casos confirmados en Irán, dijo el portavoz del Ministerio de Salud, Kianoush Jahanpour. El nuevo número representa un salto de 205 casos, un aumento del 150% de los 388 reportados el día anterior.

Más temprano el sábado, Bahrein prohibió las reuniones públicas durante dos semanas y amenazó con el enjuiciamiento legal contra los viajeros que vinieron de Irán y que no habían sido examinados para detectar el virus.

Arabia Saudita ha cerrado los lugares más sagrados del Islam en La Meca y Medina a los peregrinos extranjeros, interrumpiendo los viajes de miles de musulmanes que ya se dirigían al reino y afectando potencialmente los planes a fines de este año para millones más antes del mes de ayuno del Ramadán y la peregrinación anual al hajj.

Incluso en Corea del Norte, aislada y afectada por las sanciones, el líder Kim Jong Un pidió esfuerzos más fuertes de antivirus para protegerse contra COVID-19, diciendo que habrá “graves consecuencias” si la enfermedad se propaga al país.

China ha visto una desaceleración en las nuevas infecciones y el sábado por la mañana reportó 427 nuevos casos en las últimas 24 horas junto con 47 muertes adicionales. La ciudad en el epicentro del brote, Wuhan, representó la mayor parte de ambos. El partido gobernante se esfuerza por restablecer la confianza pública y empresarial y evitar una recesión económica más profunda y la pérdida de empleos políticamente riesgosos después de semanas de interrupciones debido al brote viral.

Corea del Sur, el segundo país más afectado, reportó 813 nuevos casos el sábado, el salto diario más alto desde que confirmó su primer paciente a fines de enero y aumentó su total a 3,150.

Las calles estaban desiertas en la ciudad de Sapporo, en la isla principal más al norte de Japón, Hokkaido, donde se emitió un estado de emergencia hasta mediados de marzo. Setenta casos, el más grande de una sola prefectura en Japón, se han detectado en la prefectura de la isla.

En Francia, el arzobispo de París aconsejó a los párrocos que no administraran la comunión colocando el pan sacramental en la boca de los fieles. En cambio, se les dijo a los sacerdotes que pusieran el pan en sus manos. Según la diócesis de París, un sacerdote dio positivo el virus el viernes después de regresar de Italia.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud anunció el viernes que el riesgo de propagación del virus en todo el mundo era “muy alto”, mientras que el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que la “ventana de oportunidad” para contener el virus se estaba reduciendo.

En Asia, Tokio Disneyland y Universal Studios Japan anunciaron que cerrarían, y se suspendieron los eventos que se espera que atraigan a decenas de miles de personas, incluida una serie de conciertos del grupo K-pop BTS.

Las llegadas de turistas a Tailandia disminuyeron un 50% en comparación con el año anterior, y en Italia, que tiene los casos más reportados de cualquier país fuera de Asia, las reservas de hoteles están cayendo y el primer ministro Giuseppe Conte planteó el espectro de la recesión.

Los economistas han pronosticado que el crecimiento global caerá a 2.4% este año, el más lento desde la Gran Recesión en 2009, y por debajo de las expectativas anteriores más cercanas al 3%. Para los Estados Unidos, las estimaciones caen a un crecimiento tan bajo como 1.7% este año, por debajo del 2.3% en 2019.

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