El grupo Anti-Vax en Europa prospera en línea, frustra el esfuerzo tecnológico

Preocupado por la cantidad de pacientes con COVID-19 no vacunados que se presentaron en su hospital, el médico francés inició sesión en Facebook y subió un video instando a las personas a vacunarse.

Pronto se vio invadido por docenas, luego cientos, luego más de 1,000 mensajes de odio de un grupo extremista antivacunas conocido como V_V. El grupo, activo en Francia e Italia, acosó a médicos y funcionarios de salud pública, destrozó oficinas gubernamentales y trató de interrumpir las clínicas de vacunación.

Alarmado por el abuso de su plataforma, Facebook eliminó varias cuentas vinculadas al grupo en diciembre pasado. Pero eso no detuvo a V_V, que sigue usando Facebook y otras plataformas y, como muchos grupos antivacunas de todo el mundo, ha ampliado su cartera para incluir el negacionismo del cambio climático y mensajes antidemocráticos.

“Vamos a buscarlos a casa, ya no tienen que dormir”, se lee en una publicación del grupo. “¡Lucha con nosotros!” lee otro.

La naturaleza en gran medida desenfrenada de los ataques a los indiscutibles beneficios para la salud de la vacuna resalta los límites claros de una empresa de redes sociales para frustrar incluso el tipo de desinformación más destructivo, particularmente sin un esfuerzo agresivo sostenido.

Los investigadores de Reset, una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido, identificaron más de 15,000 publicaciones de Facebook abusivas o cargadas de información errónea de V_V, actividad que alcanzó su punto máximo en la primavera de 2022, meses después de que la plataforma anunciara sus acciones contra la organización. En un informe sobre las actividades de V_V, los investigadores de Reset concluyeron que su presencia continua en Facebook plantea “preguntas sobre la eficacia y la consistencia de la intervención autoinformada de Meta”.

Meta, la empresa matriz de Facebook, señaló en respuesta que sus acciones de 2021 nunca tuvieron como objetivo eliminar todo el contenido de V_V, sino eliminar las cuentas que se descubrió que participaban en un acoso coordinado. Después de que The Associated Press notificó a Facebook sobre las actividades continuas del grupo en su plataforma, dijo que eliminó 100 cuentas adicionales esta semana.

Meta dijo que está tratando de lograr un equilibrio entre la eliminación de contenido de grupos como V_V que claramente violan las reglas contra el acoso o la desinformación peligrosa, sin silenciar a los usuarios inocentes. Eso puede ser particularmente difícil cuando se trata del polémico tema de las vacunas.

“Este es un espacio altamente conflictivo y nuestros esfuerzos continúan: desde nuestro desmantelamiento inicial, hemos tomado numerosas medidas contra los intentos de esta red de regresar”, dijo un portavoz de Meta a la AP.

V_V también está activo en Twitter, donde los investigadores de Reset encontraron cientos de cuentas y miles de publicaciones del grupo. Muchas de las cuentas se crearon poco después de que Facebook tomara medidas sobre el programa el invierno pasado, descubrió Reset.

En respuesta al informe de Reset, Twitter dijo que tomó medidas coercitivas contra varias cuentas vinculadas a V_V, pero no detalló esas acciones.

V_V ha demostrado ser especialmente resistente a los esfuerzos para detenerlo. Llamado así por la película “V de Vendetta”, en la que un hombre solitario y enmascarado busca vengarse de un gobierno autoritario, el grupo usa cuentas falsas para evadir la detección y, a menudo, coordina sus mensajes y actividades en plataformas como Telegram que carecen de Facebook más agresivo. políticas de moderación.

Esa adaptabilidad es una de las razones por las que ha sido difícil detener al grupo, según Jack Stubbs, investigador de Graphika, una firma de análisis de datos que ha rastreado las actividades de V_V.

“Ellos entienden cómo funciona Internet”, dijo Stubbs.

Graphika estimó que la membresía del grupo era de 20,000 a fines de 2021, con un núcleo más pequeño de miembros involucrados en sus esfuerzos de acoso en línea. Además de Italia y Francia, el equipo de Graphika encontró evidencia de que V_V está tratando de crear capítulos en España, Reino Unido, Irlanda, Brasil y Alemania, donde está activo un movimiento antigubernamental similar conocido como Querdenken.

Los grupos y movimientos como V_V y Querdenken han alarmado cada vez más a los investigadores encargados de hacer cumplir la ley y del extremismo que dicen que hay evidencia de que los grupos de extrema derecha están usando el escepticismo sobre el COVID-19 y las vacunas para expandir su alcance.

Cada vez más, estos grupos están pasando del acoso en línea a la acción en el mundo real.

Por ejemplo, en abril, V_V usó Telegram para anunciar planes para pagar una recompensa de 10 000 euros a los vándalos que pintaron con aerosol el símbolo del grupo (dos V rojas en un círculo) en edificios públicos o clínicas de vacunas. Luego, el grupo usó Telegram para difundir fotos del vandalismo.

Un mes antes de que Facebook tomara medidas contra V_V, la policía italiana allanó las casas de 17 activistas contra las vacunas que habían usado Telegram para amenazar a figuras gubernamentales, médicas y de los medios por su supuesto apoyo a las restricciones por el COVID-19.

Las empresas de redes sociales han tenido problemas para responder a una ola de información errónea sobre las vacunas desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. A principios de esta semana, Facebook e Instagram suspendieron Children’s Health Defense, una influyente organización antivacunas dirigida por Robert Kennedy Jr.

Una de las razones es el complicado acto de equilibrio entre la moderación del contenido dañino y la protección de la libre expresión, según Joshua Tucker de la Universidad de Nueva York, quien codirige el Centro de Medios Sociales y Política de la NYU y es asesor principal de Kroll, una empresa de tecnología, gobierno y economía. empresa de consultoría.

Lograr el equilibrio adecuado es especialmente importante porque las redes sociales se han convertido en una fuente clave de noticias e información en todo el mundo. Deje demasiado contenido malo y los usuarios pueden estar mal informados. Elimine demasiado y los usuarios comenzarán a desconfiar de la plataforma.

“Es peligroso para la sociedad que nos movamos en una dirección en la que nadie sienta que puede confiar en la información”, dijo Tucker.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.