¿El león de MGM mató a su entrenador?

El león rugiente que aparece al comienzo de las películas producidas por el estudio Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) y en el logotipo de la empresa es una de las mascotas más reconocidas del mundo. De acuerdo a un historia de ese logotipo, la elección de un león como mascota precedió a la fusión en 1924 de Metro Pictures Corporation, Goldwyn Pictures y Louis B. Mayer Pictures que creó el estudio cinematográfico MGM:

El logotipo se diseñó por primera vez para Goldwyn Pictures Corporation, en 1916. Howard Deitz, un ejecutivo de publicidad, optó por utilizar un león como mascota del estudio, en homenaje a su alma mater, la Universidad de Columbia. La inspiración fue la canción de lucha de la escuela “Roar, Lion, Roar”. Al Sr. Deitz también se le atribuye la escritura de nuestro lema “Ars Gratia Artis”, que en latín significa “Arte por el arte”. “Slats” fue el primer león utilizado en el logotipo de Goldwyn Pictures desde 1917 hasta 1924, y apareció por primera vez en el lanzamiento de 1917 “Polly of the Circus”. Después de la fusión de 1924 que creó MGM, “Slats” se mantuvo y siguió apareciendo en nuestro logotipo hasta 1928. Apareció en el primer lanzamiento de MGM, “He Who Gets Slapped”, protagonizado por Lon Chaney, en 1924.

Como se relata en El asunto de la pantalla plateada blog, se han utilizado varios leones diferentes para el logotipo de MGM a lo largo de los años, siendo el más conocido Leónque es el león más longevo de MGM y ha estado apareciendo en películas de MGM desde 1957.

El león de MGM es lo suficientemente prominente como para haber aparecido en leyendas urbanas, una de las cuales encontramos por primera vez en 2004:

Últimamente, escuché una leyenda urbana genial sobre el rugido del león de MGM.

Dice que originalmente se suponía que el león estaba de pie, orgulloso y silencioso, pero rugió cuando dos ladrones entraron corriendo en el almacén.

Los ladrones en cuestión eran Boris Regina y Karl Maninovsky.

Supuestamente, Regina y Maninovsky asaltaban bancos con regularidad y guardaban su botín en un almacén a unas cuadras de distancia.

Un día, mientras el almacén de los ladrones normalmente estaba vacío, MGM y su león estaban grabando allí. El león rugió a Regina y Maninovsky cuando entraron, después de lo cual MGM dejó de grabar.

Luego, el león saltó de la plataforma y mutiló a Maninovsky, quien murió dos días después. Regina salió corriendo del almacén y la atropelló un coche de policía que se dirigía al banco que acababa de robar.

Esta historia no era más que una fabricación divertida, una de varias leyendas urbanas inventadas presentadas en forma de video en el Sitio web de JK Cinema.

Una afirmación similar acerca de que el león original de MGM “mató a su entrenador y a dos asistentes” el día después de que fue filmado para el primer logotipo de MGM fue promulgada por Factropolis.com, uno de varios sitios cuya razón de ser era hacer pasar factoides ficticios por información real. Esta afirmación claramente no es cierta, ya que el entrenador de Slats, el león utilizado por primera vez por Goldwyn Pictures en 1917 (y posteriormente por MGM) fue Volney Phiferun destacado entrenador de animales que sobrevivió a Slats durante mucho tiempo y falleció jubilado en la década de 1970:

“Slats” fue entrenado para rugir en el momento justo por Volney Phifer, el principal entrenador de animales de Hollywood, y recorrió el mundo para representar el lanzamiento de MGM. Nació en el zoológico de Dublín y murió en 1936. Para entonces, el Sr. Phifer se había retirado a su granja en Gillette, Nueva Jersey, donde alojaba animales utilizados en Broadway. Tras la muerte de “Slats”, fue enterrado en la granja, donde un pequeño bloque de granito en blanco marcaba la tumba. Además, el Sr. Phifer plantó un pino directamente sobre la tumba e insistió en que sus raíces “retendrían el espíritu del león”, que es parte de un secreto de la sabiduría europea.

En pocas palabras, ninguno de los varios leones filmados por MGM para usar en sus logotipos estuvo involucrado en incidentes que mataron a sus entrenadores. Todos esos animales fueron manejados por entrenadores profesionales que eran bien conocidos en los círculos del mundo del espectáculo y cuyas muertes en cualquier ataque de leones habrían sido noticias destacadas.

Aunque Slats fue el primer león de MGM, técnicamente no fue el primero en “rugir” para el estudio, ya que su carrera como mascota de MGM abarcó la era del cine mudo. Fue su reemplazo, Jackie, cuyo rugido se grabó por primera vez para reproducirlo ante el público que asistía al cine:

En 1928 se presentó un nuevo León, “Jackie”, seleccionado porque se parecía a “Slats”. El título de MGM más famoso en el que apareció fue “El mago de Oz” en 1939. Sin embargo, esa no fue la contribución más importante de “Jackie” a la historia. Fue el primero de nuestros leones en ser escuchado por nuestra audiencia, a través de una grabación de gramófono, el 31 de julio de 1928 en “White Shadow of the Seven Seas”, la primera producción sonora de MGM. Este iba a ser el primero de varios avances tecnológicos que nuestro logotipo mostraría durante las próximas 8 décadas. “Jackie” siguió apareciendo en todas las películas en blanco y negro de MGM hasta 1956, incluso con el desarrollo de la película en color.

Fuentes:

Corliss, Ricardo. “Sueño para vivir.”
Tiempo. 15 de julio de 1985.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.