COLUMBIA, S.C. (AP) – El activista multimillonario Tom Steyer, que invirtió millones de dólares en su campaña presidencial demócrata, está finalizando su candidatura después de un tercer puesto en las primarias de Carolina del Sur.

Steyer anunció el sábado por la noche en Columbia que abandonaría la carrera de la Casa Blanca. Después de gastar casi $ 24 millones en publicidad televisiva en el estado, terminó el sábado con el ex vicepresidente Joe Biden y el senador de Vermont Bernie Sanders. Fue la mejor actuación de Steyer en la carrera 2020, pero no lo suficiente como para mantenerlo en el concurso.

“Honestamente, no puedo ver un camino en el que pueda ganar la presidencia”, dijo Steyer.

Steyer saltó a la fama nacional como activista del cambio climático e invirtiendo fuertemente en una campaña para destituir al presidente Donald Trump. Su campaña presidencial se centró en gran medida en Carolina del Sur, donde trató de atraer a los votantes negros al denunciar las enormes desigualdades en la vida estadounidense que, según él, fueron causadas por el racismo.

“¿Voy a seguir trabajando en cada uno de estos temas?” Steyer dijo al anunciar su partida. “Sí, por supuesto que lo estoy. Nunca me he detenido “.

Con un patrimonio neto estimado por Forbes de $ 1.6 mil millones, Steyer estuvo presente en el concurso demócrata mucho antes de que hiciera oficial su candidatura en julio de 2019, cubriendo las ondas con 10 millones de dólares en anuncios de televisión que abogan por la destitución de Trump.

La campaña “Need to Impeach” de Steyer generó especulaciones de que el hombre de 62 años iría un paso más allá y también desafiaría a Trump en las urnas. Mientras tanto, sin embargo, los anuncios casi constantes mantuvieron una alta visibilidad para Steyer, quien también lanzó un recorrido por el ayuntamiento de varias ciudades y una campaña de petición. Viajó a Des Moines, Iowa, en enero de 2019 para decir que no se postularía para la Casa Blanca, solo para cambiar de opinión seis meses después e ingresar a la carrera.

Oficialmente en el concurso, Steyer dijo que estaba preparado para gastar $ 100 millones en sus ambiciones presidenciales y que seguiría comprometido a dar al menos $ 50 millones más este ciclo electoral a grupos externos que ayudó a crear, incluido Need to Impeach. Pero la riqueza de Steyer se caracterizó como una responsabilidad en una primaria demócrata puritana, con Bernie Sanders y Elizabeth Warren denunciando la presencia de multimillonarios en la carrera de 2020.

Warren, quien no mencionó a Steyer por su nombre, tuiteó después de anunciar su candidatura: “Las multimillonarias no deberían decidir las primarias demócratas, ya sea que financien Super PAC o se financien ellos mismos”. Sanders dijo que aunque puede “gustarle personalmente a Tom”, está “un poco cansado de ver a multimillonarios tratando de comprar poder político”. Ambos también lo mencionaron en los llamamientos de recaudación de fondos.

Pero la riqueza de Steyer le proporcionó la capacidad de hacer campañas en todo el país, contratando complementos completos de personal basado en el estado y continuando inundando las ondas de radio. Hasta el 25 de febrero, Steyer había gastado alrededor de $ 186 millones en anuncios, según la firma de seguimiento Advertising Analytics, aunque esa cifra pronto sería eclipsada por el gasto aún más masivo del ex alcalde de la ciudad de Nueva York Michael Bloomberg.

La entrada tardía de Steyer le hizo perderse los primeros debates demócratas, pero comenzó a calificar para los debates comenzando con el cuarto e hizo todas las etapas menos una a partir de entonces, apareciendo con su distintivo lazo rojo de tartán. Ganó menos minutos de tiempo aire que otros, pero dejó su huella particularmente en lo que respecta a su principal problema, el cambio climático.

Aún así, Steyer continuó volviendo a sus críticas a Trump, reiterando sus llamamientos previos a la candidatura para expulsar al republicano de la Casa Blanca, ya sea electoralmente o por juicio político, a medida que ese proceso comenzó en Washington.

En el camino, Steyer concentró gran parte de su esfuerzo en Carolina del Sur, hogar de las primeras primarias del sur, así como el primer estado en evaluar el desempeño de un candidato con un electorado muy negro. Su esposa se mudó al estado durante la duración de su campaña, y gastó casi $ 24 millones en publicidad televisiva, más que todos los demás candidatos combinados, en su búsqueda de su primer primer puesto en cuatro concursos, apuntando a los medios pertenecientes a minorías en particular con un gasto de medio millón de dólares en radio negra.

Acumuló notables respaldos, incluidos los jefes del Caucus Legislativo Negro y el Caucus Democrático Negro, así como la mujer de Greenwood, Carolina del Sur, detrás del alarde del cántico de campaña del presidente Barack Obama, “Despierto, listo para funcionar”.

En sus lanzamientos de políticas y discursos de campaña en el estado, Steyer señaló con frecuencia su opinión de que la raza, y lo que él vio como injusticias basadas en la raza, eran un trasfondo para muchos problemas sociales, incluido el acceso a la atención médica, el bienestar ambiental y la necesidad para la reforma de la justicia penal.

“Hay un componente racial significativo en casi todas las áreas políticas”, dijo Steyer a los periodistas durante un recorrido en autobús por Carolina del Sur a mediados de enero. “Creo que ha habido un deseo durante mucho tiempo de enterrar esto y no hablar de ello, y espero que desaparezca. No va a desaparecer “.

Pero el camino no siempre fue fácil, allí o en otros lugares de votación temprana. Un destacado asesor de Steyer en Carolina del Sur se vio obligado a renunciar en noviembre después de que se revelara que accedió a datos de voluntarios de la campaña de su rival demócrata Kamala Harris, quien se retiró en diciembre. Y unos días después, un importante asistente de Steyer en Iowa renunció después de que The Associated Press informara que había ofrecido contribuciones de campaña en privado a políticos locales a cambio de apoyar a Steyer.

Si bien su primera oferta política, el esfuerzo presidencial no fue la primera vez que Steyer había considerado postularse para un cargo. Echó un vistazo a las ofertas para el gobernador de California en 2018 y el Senado en 2016.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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