El mundo en alerta mientras el Reino Unido informa casos de la variante COVID de Omicron

LONDRES (AP) – Gran Bretaña se convirtió el sábado en el último país en reportar casos de la nueva variante omicron del coronavirus, potencialmente más contagiosa, mientras los gobiernos de todo el mundo buscaban apuntalar sus defensas imponiendo restricciones a los viajes desde países del sur de África.

En medio de los temores de que la nueva variante identificada recientemente tenga el potencial de ser más resistente a la protección ofrecida por las vacunas, existe una creciente preocupación de que la pandemia y las restricciones de bloqueo asociadas persistirán durante mucho más tiempo de lo esperado.

El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, confirmó que dos personas dieron positivo con la variante omicron en la ciudad de Chelmsford, en el sureste de Inglaterra, y en la ciudad central de Nottingham. Dijo que los casos estaban vinculados y relacionados con viajes desde el sur de África.

Javid dijo que los dos casos confirmados se aíslan por sí mismos junto con sus hogares mientras se realiza el rastreo de contactos y las pruebas específicas. También agregó cuatro países más, Angola, Malawi, Mozambique y Zambia, a la lista roja de viajes del país desde el domingo. Otros seis, Botswana, Eswatini (antes conocida como Swazilandia), Lesotho, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe, se agregaron el viernes. Eso significa que cualquier persona a la que se le permita llegar desde esos destinos tendrá que ponerse en cuarentena.

“Este es un verdadero recordatorio de que esta pandemia está lejos de terminar”, dijo. “Si necesitamos tomar más medidas, lo haremos”.

El primer ministro Boris Johnson, junto con sus principales asesores, llevará a cabo una conferencia de prensa el sábado por la tarde.

Muchos países han impuesto restricciones a varios países del sur de África en los últimos días, incluidos Australia, Brasil, Canadá, la Unión Europea, Irán, Japón, Tailandia y los Estados Unidos, en respuesta a las advertencias sobre la transmisibilidad de la nueva variante: contra el consejo de la Organización Mundial de la Salud. Las compañías farmacéuticas expresaron su optimismo de que podrían perfeccionar sus vacunas para hacer frente a la nueva variante, aunque eso claramente tomaría algo de tiempo.

A pesar de la prohibición de vuelos, existe una creciente preocupación de que la variante ya se haya sembrado ampliamente en todo el mundo. Además del Reino Unido, se han informado casos en viajeros en Bélgica, Israel y Hong Kong. Alemania también dijo que sospechaba un caso positivo y las autoridades holandesas estaban probando si 61 personas que llegaron en dos vuelos desde Sudáfrica con COVID-19 tenían la variante omicron.

Los aviones llegaron a los Países Bajos desde Johannesburgo y Ciudad del Cabo poco después de que el gobierno holandés impusiera la prohibición de vuelos desde países del sur de África. A los 539 viajeros que dieron negativo en las pruebas se les permitió regresar a casa o continuar sus viajes a otros países. Según las regulaciones gubernamentales, aquellos que viven en los Países Bajos y se les permite regresar a casa deben aislarse por sí mismos durante al menos cinco días.

Mientras tanto, un funcionario alemán dijo que existe una “muy alta probabilidad” de que la variante omicron ya haya llegado al país.

Kai Klose, el ministro de salud del estado de Hesse, que incluye a Frankfurt, dijo en un tuit que “varias mutaciones típicas de omicron” se encontraron el viernes por la noche en un viajero que regresaba de Sudáfrica, que estaba aislado en su casa. La secuenciación de la prueba aún no se había completado.

El organismo de salud mundial ha nombrado a la nueva variante omicron, etiquetándola como una variante de preocupación debido a su alto número de mutaciones y algunas pruebas tempranas de que porta un mayor grado de infección que otras variantes. Eso significa que las personas que contrajeron COVID-19 y se recuperaron podrían estar sujetas a contraerlo nuevamente. Podría llevar semanas saber si las vacunas actuales son menos efectivas contra ella.

Con tanta incertidumbre sobre la variante omicron y es poco probable que los científicos profundicen en sus hallazgos durante unas pocas semanas, los países de todo el mundo han estado adoptando un enfoque de seguridad primero, sabiendo que los brotes anteriores de la pandemia han sido impulsados ​​en parte por una frontera laxa. políticas.

Casi dos años después del inicio de la pandemia que se ha cobrado más de 5 millones de vidas en todo el mundo, los países están en alerta máxima.

La rápida propagación de la variante entre los jóvenes de Sudáfrica ha alarmado a los profesionales de la salud, aunque no hubo indicios inmediatos de si la variante causa una enfermedad más grave.

Varias empresas farmacéuticas, incluidas AstraZeneca, Moderna, Novavax y Pfizer, dijeron que tienen planes para adaptar sus vacunas a la luz de la aparición de omicron. Pfizer y su socio BioNTech dijeron que esperan poder modificar su vacuna en unos 100 días.

El profesor Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford que desarrolló la vacuna AstraZeneca, expresó un optimismo cauteloso de que las vacunas existentes podrían ser efectivas para prevenir enfermedades graves de la variante omicron.

Dijo que la mayoría de las mutaciones parecen estar en regiones similares a las de otras variantes.

“Eso te dice que a pesar de las mutaciones que existen en otras variantes, las vacunas han continuado previniendo enfermedades graves a medida que avanzamos a través de alfa, beta, gamma y delta”, dijo a la radio BBC. “Al menos desde un punto de vista especulativo, tenemos cierto optimismo de que la vacuna aún debería funcionar contra una nueva variante para una enfermedad grave, pero realmente tenemos que esperar varias semanas para que se confirme”.

Añadió que es “extremadamente improbable que se produzca un reinicio de una pandemia en una población vacunada como la que vimos el año pasado”.

Algunos expertos dijeron que la aparición de la variante ilustra cómo el acaparamiento de vacunas de los países ricos amenaza con prolongar la pandemia.

Menos del 6% de las personas en África han sido completamente inmunizadas contra COVID-19, y millones de trabajadores de la salud y poblaciones vulnerables aún no han recibido una sola dosis. Esas condiciones pueden acelerar la propagación del virus, ofreciendo más oportunidades para que se convierta en una variante peligrosa.

“Uno de los factores clave para la aparición de variantes bien puede ser la baja tasa de vacunación en algunas partes del mundo, y la OMS advierte que ninguno de nosotros está a salvo hasta que todos estemos a salvo y debemos ser atendidos”, dijo Peter Openshaw, profesor de medicina experimental en el Imperial College de Londres.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.