El peligro de los guantes de látex


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


La pandemia de COVID-19 ha despertado un gran interés en cómo las personas podrían evitar infectarse. Uno de los metodos funcionarios de salud pública alentar fuertemente es el lavado de manos. A estas alturas, todos deberían ser expertos en lavarse las manos como un cirujano que se prepara para el teatro.

Las personas se tocan la cara todo el tiempo, a menudo sin darse cuenta, por lo que una persona infectada puede contagiarse el virus de la boca o la nariz y transmitírselo a los demás, ya sea directamente (aunque ahora se desaconsejan los apretones de manos) o contaminando una superficie. que otros luego tocan, como la manija de la puerta, el teclado o el pasamanos.

Pero la limpieza repetida de las manos con agua y jabón o desinfectante para manos a base de alcohol puede provocar daños en la piel y dolor. Parecería que una solución más simple es usar guantes desechables, que a menudo están hechos de látex. ¿Pero es esto tan seguro como lavarse las manos con frecuencia?

Para tener una mejor idea de cómo usar los guantes correctamente y, de hecho, cuáles son sus limitaciones, es útil observar un entorno en el que se usan de manera rutinaria, es decir, hospitales.

Es importante recordar que la mayoría de los guantes que vienen en paquetes grandes no son estériles y están asociados con un riesgo de contaminación cruzada y propagación de la enfermedad. Esto se debe a que a menudo se usan cuando realmente no se necesitan, se ponen demasiado temprano, se quitan demasiado tarde o no se cambian en los momentos apropiados.

Los guantes solo deben usarse para proteger a los trabajadores de la salud de la sangre, los fluidos corporales o ciertos medicamentos. (Es poco probable que el lavado de manos sea de utilidad si un trabajador de la salud está expuesto a un medicamento de quimioterapia tóxico o un virus transmitido por la sangre).

Cuando el paciente necesita protección, como durante la cirugía, los guantes deben ser estériles. De cualquier manera, deben retirarse cuando se contaminan y el mismo par de guantes nunca debe usarse para tocar a más de un paciente.

En la comunidad

Cuando veas a alguien usando guantes en un entorno de preparación de alimentos o de venta minorista, vale la pena recordar que es posible que se los hayan puesto durante horas y que hayan manipulado material contaminado con ellos. Por ejemplo, ¿la persona que acaba de cocinar su hamburguesa manejó la carne cruda con guantes, solo para darle el producto cocinado mientras usaba el mismo par de guantes?

Del mismo modo, si alguien ha tocado una superficie contaminada con una mano enguantada, es tan probable que transmita la contaminación como alguien que no ha usado guantes. No cambiar los guantes cuando sea necesario no es diferente de no lavarse las manos.

De hecho, el uso de guantes puede hacer que alguien sea menos consciente de que se ha contaminado la mano cuando de lo contrario podría notarlo y simplemente lavarlo. Si maneja algo contaminado con coronavirus y luego se toca la cara, los guantes no evitarán que se infecte.

Usar guantes es una forma conveniente de minimizar la contaminación y mantener nuestras manos limpias, pero solo son realmente útiles cuando el lavado de manos no es posible o es insuficiente para evitar la contaminación química o biológica. Y si se usan, deberán cambiarse con la frecuencia necesaria para lavarse las manos.

También vale la pena recordar que si bien el jabón o el desinfectante de manos pueden causar dolor desagradable, los guantes de látex pueden causar reacciones alérgicas e irritación.


Simon Clarke, Profesor Asociado en Microbiología Celular, Universidad de lectura

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.