El posible aumento de los precios de la baguette plantea una crisis para los franceses

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PARÍS (AP) – Un aumento en el costo del trigo está alarmando a los hogares franceses que temen un posible alza en el precio de la preciada baguette, considerada por muchos como un barómetro de la salud económica del país.

Muchas panaderías en Francia están colocando carteles que advierten a los clientes que el largo y crujiente alimento básico podría estar subiendo de precio de 3 a 5 céntimos (4 a 6 céntimos), desde su promedio de aproximadamente 89 céntimos (poco más de 1 dólar).

“Aunque puede que no parezca mucho, es un gran aumento. La baguette es preciosa. Solo ha subido 23 céntimos en los últimos 20 años ”, dijo Dominique Anract, presidente de la Confederación Francesa de Panaderías y Pastelerías.

El crujido de la industria del pan se ha relacionado con un aumento mundial del 30% desde septiembre en el precio del trigo, uno de los ingredientes clave de la baguette, después de las malas cosechas en Rusia, dijo Anract. El aumento de los precios de la energía que encarece el funcionamiento de los hornos también es un factor, dicen Anract y otros expertos, ya que las empresas y los consumidores de todo el mundo ya están sintiendo el calor de los precios más altos debido a las limitaciones de la cadena de suministro y la mano de obra.

Los precios de la energía también están afectando a la cadena alimentaria italiana, y se espera que aumenten el costo del secado de granos. Eso eventualmente podría elevar el precio del pan y la pasta en los supermercados, pero los pasillos de la carne y los lácteos son aún más vulnerables, ya que los productores de carne y lácteos se ven obligados a pagar más por el grano para alimentar a sus animales y pasar el costo a los clientes.

Los 67 millones de habitantes de Francia son consumidores voraces de baguette. El “Observatorio del pan” del país, una venerable institución que sigue de cerca la suerte del famoso pan de 65 centímetros (26 pulgadas), señala que los franceses mastican 320 baguettes por segundo. Eso es un promedio de media baguette por persona por día y 10 mil millones cada año.

“Incluso tres céntimos más es terrible cuando se juega en todo el país”, dijo Anract. “La baguette es nuestro emblema, nuestro símbolo, el termómetro de nuestra economía. Quizás sea como la pinta de leche de Gran Bretaña. Nunca puede ir más allá de un euro ”.

Marc Cohen, un padre de dos hijos de 35 años, dijo frente a su panadero local en el área de Le Marais, en el centro de París, que el aumento de los precios de la baguette “sería un dolor de cabeza. Los costos aumentan en todas partes. Incluso 5 céntimos es mucho porque recibimos uno todos los días. Eso se suma a lo largo del año, y el próximo año probablemente será lo mismo “.

El ingeniero Franck Nguyen, de 43 años, lo calificó de “noticia deprimente” y dijo que “la baguette es una institución en Francia. Si el precio sube demasiado, habrá una gran oposición “.

Aunque la baguette parece el producto francés por excelencia, se dice que fue inventada por el panadero nacido en Viena August Zang en 1839. Zang instaló el horno de vapor de Francia, lo que hizo posible producir pan con una corteza quebradiza pero con un interior esponjoso.

El cenit del producto no llegó hasta la década de 1920, con la llegada de una ley francesa que impedía a los panaderos trabajar antes de las 4 de la madrugada. podría llegar a tiempo para el desayuno.

La ministra de Cultura francesa, Roselyne Bachelot, incluso nominó la baguette para un lugar en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO el próximo año.

Las baguettes son un asunto tan serio que los observadores del pan dicen que los panaderos de Francia están dispuestos a sacrificar otros productos de pan para mantener el precio de la baguette, distribuyendo costos adicionales.

Eso preocupa a la estudiante de 24 años Sandrine Boyer. Dijo que gasta la mayor parte del dinero de su panadería en productos distintos a las baguettes y espera “que el precio de los panes en general no suba tan bien”.

El pan ha despertado a menudo las pasiones francesas. La famosa cita mal atribuida de María Antonieta, “Déjalos comer pastel”, fue uno de los supuestos desencadenantes de la Revolución Francesa de 1789.

Sin embargo, Anract se mostró optimista sobre el futuro inmediato.

“En la Revolución, había escasez de pan, no había suficiente”, dijo. “No se trataba del precio del pan. ¡Todavía no estamos en esa etapa! ”

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.