El progreso climático sigue siendo esquivo para Biden en el Día de la Tierra

SEATTLE (AP) — Con un telón de fondo de árboles en flor, fue un escenario adecuado para la firma de importantes leyes ambientales. Incluso las notorias nubes de Seattle se abrieron cuando el presidente Joe Biden se acercó para hablar el viernes.

Pero cuando se sentó en un pequeño escritorio con el sello presidencial que se había colocado para la ocasión, no había ninguna ley nueva que firmar, solo una orden ejecutiva que instruía a los funcionarios federales a realizar un mejor seguimiento de los árboles en los bosques nacionales.

La brecha entre la escala de la crisis del calentamiento global y las iniciativas del presidente parecía más amplia que nunca en el Día de la Tierra. Aunque la legislación de infraestructura del año pasado tenía algunas políticas climáticas, como la construcción de más estaciones de carga para autos eléctricos, muchas de las propuestas más ambiciosas de Biden siguen estancadas en el Congreso.

Biden parecía ansioso por firmar algo más que su orden ejecutiva.

“Mi bolígrafo está listo”, dijo Biden en el Seward Park de Seattle. “Lleva algunos de estos billetes a mi escritorio”.

Criticó a los republicanos por oponerse a la acción climática e insinuó su frustración con los senadores Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, aunque no los mencionó por su nombre. Dentro de la bancada demócrata, dijo, “solo hay dos senadores que ocasionalmente no votan conmigo”.

La falta de unanimidad entre los demócratas y la firme resistencia de los republicanos en un Senado dividido por igual ha bloqueado cientos de miles de millones de dólares en créditos fiscales para la energía limpia. Los defensores del medio ambiente cuestionan si el país puede alcanzar los ambiciosos objetivos de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero sin tales políticas, y los científicos advierten que el mundo enfrenta calor extremo, sequía y clima a menos que los combustibles fósiles se eliminen rápidamente.

Con gran parte de su agenda en duda, Biden contrastó marcadamente con su predecesor, el expresidente Donald Trump, quien a menudo se burlaba del cambio climático mientras desentrañaba la lucha del país contra el calentamiento global durante su mandato.

“Hemos llegado al punto en que la crisis ambiental se ha vuelto tan obvia, con la notable excepción del expresidente, que realmente tenemos la oportunidad de hacer cosas que no podríamos haber hecho hace dos, cinco, 10 años, dijo Biden.

Biden dijo que estaba apostando sus esperanzas en una generación prometedora.

“Cada vez que me deprimo un poco… simplemente enciendo la televisión o miro a todos los jóvenes”, dijo. “Esta generación más joven no va a soportar todo esto. No, no lo son.”

Biden habló con algunos de esa generación en su segunda parada del día, Green River College, justo al sur de Seattle. El auditorio incluyó a decenas de estudiantes, además de profesores y funcionarios electos locales, y Biden aprovechó el momento para promover una agenda que va mucho más allá del medio ambiente.

El discurso fue un collage de leyes que aprobó y lo que todavía necesita el apoyo del Congreso para lograr. Habló sobre la financiación de la universidad, los precios de la atención médica, los gastos de cuidado infantil, los impuestos corporativos, Internet de alta velocidad y la importancia de la enfermería.

Biden también advirtió que los republicanos siguen decididos a derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio más de una década después de que el presidente Barack Obama la promulgara.

“Necesitamos mantener esta lucha”, dijo.

Biden destacó el alto costo de la insulina para tratar la diabetes, que quiere limitar a través de una nueva legislación.

“No hay excusa. Ninguno”, dijo. “No estamos pidiendo a las compañías farmacéuticas que hagan nada que no puedan pagar”.

La orden ejecutiva firmada por Biden el viernes ordena a los administradores de tierras federales que definan e inventarian los bosques maduros y antiguos en todo el país dentro de un año. La orden requiere que el Servicio Forestal y la Oficina de Administración de Tierras identifiquen las amenazas a los árboles más viejos, como los incendios forestales y el cambio climático, y desarrollen políticas para salvaguardarlos.

Los árboles viejos son amortiguadores clave contra el cambio climático y proporcionan sumideros de carbono cruciales que absorben cantidades significativas de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.

La orden no prohíbe la tala de árboles maduros o viejos, dijo la Casa Blanca.

Biden usó sus eventos del Día de la Tierra para reafirmar sus credenciales ambientalistas cuando su administración ha estado preocupada por los altos precios del petróleo y la gasolina tras la invasión rusa de Ucrania. Los costos de la gasolina han sido un lastre para la popularidad de Biden y crearon presiones políticas a corto plazo antes de las elecciones de mitad de período de este año.

Incluso alentó a más perforaciones petroleras nacionales, lo que enfureció a algunos activistas ambientales, para compensar el problema.

Al mismo tiempo, Biden se ha centrado en los incendios forestales que se están intensificando debido al cambio climático. Los incendios que son lo suficientemente intensos como para matar árboles que alguna vez se consideraron prácticamente a prueba de fuego han alarmado a los administradores de tierras, ambientalistas y amantes de los árboles en todo el mundo. Un planeta que se calienta y ha creado sequías más prolongadas y cálidas, combinado con un siglo de extinción de incendios que asfixiaron los bosques con una espesa maleza, ha alimentado llamas que extinguieron árboles que datan de civilizaciones antiguas.

El representante de la industria maderera Nick Smith dijo antes de que se hiciera pública la orden que a los madereros les preocupa que agregue más burocracia, socavando el objetivo de la administración Biden de duplicar la cantidad de tala y quemas controladas durante la próxima década para reducir los bosques en el oeste seco como yesca.

“El gobierno federal tiene una necesidad urgente de reducir las emisiones masivas de gases de efecto invernadero de los incendios forestales severos, lo que solo se puede lograr mediante la gestión activa de nuestros bosques federales insalubres y sobrepoblados”, dijo.

Pero el exjefe adjunto del Servicio Forestal de EE. UU., Jim Furnish, dijo que los riesgos de incendios forestales y el cambio climático se abordarían mejor eliminando árboles más pequeños que pueden alimentar incendios incontrolados, mientras se dejan los árboles maduros en su lugar.

Durante muchos años, el Servicio Forestal permitió que se talaran árboles más viejos que valían más, para generar dinero para la eliminación de árboles más pequeños, dijo Furnish. Pero eso ya no es necesario después de que el Congreso aprobó más de $5 mil millones para reducir los riesgos de incendios forestales en el proyecto de ley de infraestructura del año pasado, dijo. La ley incluye dinero para contratar a 1.500 bomberos y garantizar que ganen al menos $15 por hora.

Las ventas de madera de los bosques federales en todo el país se duplicaron con creces en los últimos 20 años, ya que los republicanos y los demócratas han impulsado un raleo más agresivo de los rodales para reducir los árboles pequeños y la vegetación que alimentan los incendios forestales.

Los críticos, incluidos muchos científicos forestales, dicen que los funcionarios están permitiendo la eliminación de demasiados árboles viejos que pueden resistir el fuego.

Una carta firmada por 135 científicos instó a Biden a proteger los bosques maduros y maduros como una solución climática crítica.

“Sin embargo, si quedan vulnerables a la tala, no pueden cumplir con estas funciones vitales”, escribieron los científicos el jueves. El exjefe del Servicio Forestal Mike Dombeck y Norman Christensen, decano fundador y profesor emérito de la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de la Universidad de Duke, estaban entre los que firmaron la carta.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.