El Salón de la Fama del R&B se Dirige a la Pequeña Ciudad del Delta del Mississippi

JACKSON, Mississippi, EE.UU. (AP) — Un pequeño pueblo en el delta del Mississippi que tiene vínculos con el movimiento por los derechos civiles pronto albergará el Salón de la Fama Nacional del Rhythm and Blues.

Los planificadores del proyecto esperan terminar la construcción de las instalaciones en la ciudad de Marks en dos o tres años, dijo el martes a The Associated Press Velma Wilson, directora de turismo económico y desarrollo del condado de Quitman. Marks es la sede del condado de Quitman y tiene una población de menos de 2000 personas.

El proyecto es la culminación de un esfuerzo de 50 años para construir un salón de la fama para músicos de R&B como James Brown, Aretha Franklin y BB King.

“No hay otro salón de la fama en el mundo que esté enfocado y dedicado principalmente a la historia de la música R&B a escala nacional”, dijo LaMont Robinson, CEO de NRBHF, en un comunicado de prensa. “Mi visión de construir un salón de la fama para honrar al R&B y sus contribuciones a los derechos civiles, a Estados Unidos y al mundo entero es algo que no me tomo a la ligera”.

Robinson fundó el salón de la fama en 2010. Desde 2013, ha admitido a más de 200 artistas.

Marks apeló a Robinson debido a su historial de derechos civiles. Martin Luther King Jr. eligió la ciudad en 1968 como punto de partida para su Campaña de los Pobres, que exigía justicia económica para los estadounidenses pobres de todos los orígenes. El 31 de marzo de 1968, en lo que sería su último sermón dominical antes de su asesinato, King describió a las familias pobres que encontró en Marks.

“Estuve en Marks, Mississippi, el otro día, que está en el condado de Quitman, el condado más pobre de los Estados Unidos. Y les digo que vi a cientos de niños y niñas negros caminando por las calles sin zapatos”, dijo King en la Catedral Nacional de Washington. “Vi a sus madres y padres… Recaudaron un poco de dinero aquí y allá; tratando de conseguir un poco de comida para alimentar a los niños; tratando de enseñarles algo”.

Las condiciones en los campos de algodón del condado de Quitman y otras partes del delta del Mississippi fueron el entorno en el que los primeros activistas de derechos civiles y trabajadores de campo produjeron música que ahora se identifica como blues, gospel y R&B, dijeron los planificadores del proyecto.

“Fue este fenómeno cultural y musical el que sentó las bases para el prodigioso éxito económico y las ganancias de la industria musical estadounidense en todo el mundo”, escribieron los planificadores en un documento que describe el proyecto.

A partir de 2020, el condado de Quitman tenía uno de los 20 niveles de ingresos medios más bajos de todos los condados del país, según la Oficina del Censo de EE. UU.

“El Salón de la Fama será el catalizador para el crecimiento y las oportunidades del turismo en Delta, y un medio para atraer negocios e industria”, dijo el representante demócrata de EE. UU. Bennie Thompson, quien representa al condado de Quitman.

La ciudad de Marks donó 5 acres (2 hectáreas) de terreno para el proyecto.

Según un acuerdo revisado por AP, la agencia de Desarrollo y Turismo Económico del Condado de Quitman aseguró una asignación de $500,000 de la Legislatura de Mississippi para infraestructura relacionada con el proyecto. La agencia también espera obtener una subvención federal de $11 millones a través del Departamento de Transporte de EE. UU. para reforzar el desarrollo del salón de la fama.

“Si bien hay una energía y entusiasmo significativos en el proyecto, también es abrumador para el personal de QTED y requerirá múltiples asociaciones para tener éxito”, escribió la agencia en el acuerdo.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.