El Senado envía un proyecto de ley de ayuda a Ucrania de $ 40 mil millones a Biden para su firma

WASHINGTON (AP) — El Senado aprobó el jueves un paquete de ayuda militar, económica y alimentaria de 40.000 millones de dólares para Ucrania y los aliados de Estados Unidos hasta la aprobación final del Congreso, poniendo un sello bipartidista al mayor compromiso de Estados Unidos hasta ahora de convertir la invasión de Rusia en un doloroso atolladero para Moscú.

La legislación, aprobada 86-11, fue respaldada por todos los demócratas votantes y la mayoría de los republicanos. Si bien muchos asuntos bajo el mandato del presidente Joe Biden se han derrumbado por el estancamiento de la línea partidaria, la votación desigual del jueves indicó que ambos partidos estaban en gran medida unificados para enviar a Ucrania el material que necesita para defenderse de las fuerzas más numerosas del presidente ruso, Vladimir Putin.

“Aplaudo al Congreso por enviar un claro mensaje bipartidista al mundo de que el pueblo de Estados Unidos se une al valiente pueblo de Ucrania mientras defienden su democracia y libertad”, dijo Biden en una declaración escrita.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, agradeció a Estados Unidos. “Esta es una demostración de un fuerte liderazgo y una contribución necesaria a nuestra defensa común de la libertad”, dijo en su video discurso nocturno a la nación.

Con el control del Congreso en juego en las elecciones a menos de seis meses, todos los votos por el “no” provinieron de los republicanos. Lo mismo sucedió en la votación de la Cámara de Representantes de la semana pasada, 368-57, alimentando las advertencias demócratas durante la temporada de campaña de que un ala nacionalista del Partido Republicano estaba esclavizada por el expresidente Donald Trump y sus preferencias aislacionistas, America First.

Trump, que aún ejerce influencia en el partido, acusó a Biden de arrojar dinero a Ucrania mientras las madres carecen de fórmula para bebés, una crisis provocada por un problema en la cadena de suministro en el que el gobierno tiene poco impacto.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., calificó de “más que preocupante” que los republicanos se opusieran a la ayuda a Ucrania. “Parece cada vez más que los republicanos de MAGA están en el mismo libro de jugadas blando con Putin que vimos utilizado por el expresidente Trump”, dijo Schumer, usando el acrónimo Make America Great Again que los demócratas están usando para calificar a los republicanos de extremistas.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, un fuerte partidario de la medida, advirtió a sus colegas republicanos que una victoria rusa acercaría aún más a las fuerzas hostiles a las fronteras de socios comerciales europeos cruciales. Eso provocaría un mayor gasto de defensa estadounidense y tentaría a China y otros países con ambiciones territoriales para poner a prueba la determinación de Estados Unidos, dijo.

“Lo más costoso y doloroso que Estados Unidos podría hacer a largo plazo sería dejar de invertir en soberanía, estabilidad y disuasión antes de que sea demasiado tarde”, dijo McConnell.

La aprobación se produjo cuando el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que Estados Unidos había utilizado otros 100 millones de dólares en armas y equipos del Pentágono para enviarlos a Kiev, lo que elevó el total de material estadounidense enviado allí desde que comenzó la invasión a 3.900 millones de dólares. Él y otros funcionarios de la administración advirtieron que la autoridad se agotaría el jueves, pero la nueva legislación repondrá la cantidad disponible en más de $ 8 mil millones.

En general, alrededor de $ 24 mil millones en la medida son para armar y equipar a las fuerzas ucranianas, ayudándolas a financiar la compra de armas, reemplazando el equipo estadounidense enviado al teatro y pagando las tropas estadounidenses desplegadas en países cercanos.

También hay $ 9 mil millones para mantener a flote al gobierno de Ucrania y $ 5 mil millones para alimentar a los países de todo el mundo que dependen de los rendimientos de cultivos ahora disminuidos de Ucrania. Y hay dinero para ayudar a los refugiados ucranianos en EE. UU., apoderarse de los bienes de los oligarcas rusos, reabrir la embajada de EE. UU. en Kiev y enjuiciar los crímenes de guerra rusos.

La medida, que según los funcionarios está diseñada para durar hasta septiembre, triplicó el tamaño de la ayuda inicial de 13.600 millones de dólares a Ucrania que los legisladores aprobaron poco después de la invasión de febrero.

El precio combinado de 54.000 millones de dólares supera lo que EE. UU. ha gastado anualmente en toda su asistencia exterior militar y económica en los últimos años, y se acerca al presupuesto militar anual de Rusia.

“La ayuda está en camino, una ayuda realmente significativa. Ayuda que podría asegurar que los ucranianos salgan victoriosos”, dijo Schumer, expresando un objetivo que parecía casi impensable cuando Rusia lanzó por primera vez su brutal ataque.

Si la guerra se prolonga, como parece plausible, es posible que EE. UU. tenga que decidir eventualmente si gasta más incluso cuando se avecina inflación, enormes déficits federales y una posible recesión. Bajo esas circunstancias, ganar la aprobación bipartidista de cualquier futuro proyecto de ley de ayuda podría volverse más difícil, especialmente a medida que se acerca noviembre y la cooperación entre los partidos se desmorona.

Varios posibles contendientes presidenciales republicanos de 2024 votaron a favor de la medida, incluidos los senadores Ted Cruz de Texas, Tom Cotton de Arkansas y Marco Rubio de Florida. Otro, Josh Hawley de Missouri, votó no. Ron Johnson de Wisconsin y Lisa Murkowski de Alaska, quienes tal vez enfrenten las carreras de reelección más difíciles de este otoño entre los senadores republicanos, respaldaron la medida.

Tres senadores demócratas se perdieron la votación. Chris Van Hollen de Maryland se está recuperando de lo que él llama un derrame cerebral menor. Sherrod Brown, de la oficina de Ohio, dijo que se despertó “sin sentirse bien”, se hizo pruebas de precaución en el Hospital de la Universidad George Washington, estaba descansando en su casa y planea regresar al Capitolio la próxima semana. Jacky Rosen, de la oficina de Nevada, dijo que asistiría a la graduación de la facultad de derecho de su hija.

Biden había propuesto un plan de $ 33 mil millones que los legisladores reforzaron con gastos humanitarios y de defensa adicionales. Tuvo que abandonar su solicitud de incluir 22.500 millones de dólares más para impulsar la lucha continua del gobierno contra la pandemia, gasto al que se opusieron muchos republicanos y que se enredó en una lucha políticamente complicada por la inmigración.

Ningún republicano que se opusiera a la legislación habló durante el debate del jueves. Después de la aprobación, el Senador Rand Paul, R-Ky., uno de los 11 conservadores que votaron “no”, cuestionó si los votantes apoyarían el proyecto de ley si el Congreso les pidiera que lo pagaran.

“Me pregunto si los estadounidenses de todo nuestro país estarían de acuerdo si les hubieran mostrado los costos, si les hubieran pedido que pagaran por ello”, dijo Paul. “Simplemente lo tomamos prestado. ‘Ponlo en mi cuenta’ es lo que dice el Congreso”.

Paul, que a menudo se opone a la intervención de Estados Unidos y tiene la costumbre de descarrilar proyectos de ley al borde de la aprobación, utilizó los procedimientos del Senado para cambiar los planes de Schumer y McConnell de aprobar la asistencia a Ucrania la semana pasada.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.