El trabajador de microondas | Snopes.com

Un trabajador que se paró demasiado cerca de la radiación de microondas fue cocinado por sus rayos.

Revisión de hechos

Ejemplo: [Collected on the Internet, 1999]

(25 de diciembre de 1998, Canadá) Edward Baker, de 31 años, vigilante nocturno de la empresa de retransmisión telefónica, murió a primera hora de la mañana de Navidad debido a una exposición excesiva a la radiación de microondas. Al parecer, estaba tratando de mantenerse caliente junto a una bocina de telecomunicaciones. Baker había sido suspendido por una violación de seguridad una vez el año pasado, según la portavoz de Northern Manatoba Signal Relay, Tanya Cooke. Señaló que la infracción anterior de Baker fue por anular un interruptor de apagado de seguridad e ingresar a una pasarela de mantenimiento restringido para pararse frente al plato de microondas. Les había dicho a sus compañeros de trabajo que era la única forma en que podía mantenerse caliente durante su turno de doce horas en la estación, donde las temperaturas invernales a menudo bajan a cuarenta grados bajo cero.

Las microondas pueden calentar las moléculas de agua dentro del tejido humano de la misma manera que calientan los alimentos en los hornos de microondas. Según los informes, para su turno de Navidad, Baker trajo un paquete de doce cervezas y una silla de jardín de plástico, que colocó directamente en línea con el haz de microondas más fuerte. A Baker no le habían dicho que la potencia de microondas se multiplicaría por diez y estaba prevista para esa noche para hacer frente al aumento previsto en el tráfico de llamadas de larga distancia durante las vacaciones.

El cuerpo de Baker fue descubierto por el vigilante diurno, John Burns, quien fue recibido por un olor que confundió con un asado navideño que pensó que Baker debió haber preparado como una sorpresa. Burns también informó a los funcionarios de la compañía NMSR que las cervezas sin terminar de Baker habían explotado.

Orígenes: Los que trabajan en la industria de las telecomunicaciones conocen la leyenda del “teléfono cocido” desde hace muchos años; es una historia perenne entre ellos. Uno de nuestros corresponsales recuerda haberlo escuchado en 1985, poco después de unirse a British Columbia Telephone Co. Otro fue obsequiado con él en 1962 por su familia, quien afirmó que el accidente había ocurrido alrededor de 1950 en Montana cuando se estaba instalando la línea DEW. Como lo escuchó:

Un trabajador desafortunado estaba instalando un componente y por algún accidente, el escáner se encendió. Su cuerpo fue encontrado completamente cocinado. Otros miembros de la familia lo embellecieron al informar que habían escuchado que el tipo supuestamente olía delicioso, lo que provocó que muchos de los compañeros de trabajo vomitaran o se hicieran vegetarianos.

El cuento dado como ejemplo en la parte superior de esta página a menudo circula en Internet como el ganador del “Premio Darwin” de 1999 o 1998. Al igual que la mayoría de tales ofertas, es un tirón de piernas: no ocurrió tal accidente. Las pistas sobre la naturaleza inventada de la historia están contenidas en los nombres de los participantes: la víctima, “Baker”; su descubridor, “Burns”; y el portavoz, “Cooke”.

Ese artículo en particular fue obra de Mark Boslough, miembro del grupo New Mexicans for Science and Reason, una versión local de Rocky Mountain Skeptics con sede en Boulder. Adjuntó su ofrenda de trabajador en microondas a una lista vigente en ese momento de historias del Premio Darwin, declaró que su entrada era la ganadora de ese año y la envió por correo. Una historia de ese engaño está disponible en el ¡Gana el premio NMSR Darwin! página, escrita por el presidente de NMSR, Dave Thomas.

El engaño incluía elementos que eran (o podrían haber sido) ciertos, lo que le otorgaba una credibilidad superficial. Algunas instalaciones de telecomunicaciones por microondas hacer emplean longitudes de onda cercanas a las utilizadas por los hornos de microondas, hay son torres de microondas en Thompson, y lo hace tener frío en el invierno en Manitoba. Sin embargo, no existe una compañía como “Northern Manitoba Signal Relay”; ese nombre fue elegido como otra pista (aunque sutil) de la falsedad de la historia. NMSR, las letras iniciales de este nombre, son las mismas que las de Nuevos Mexicanos por la Ciencia y la Razón.

En la vida real, no ha habido ningún trabajador que haya sido atacado repentinamente, ni siquiera ninguno que haya muerto cocinado lentamente. (Sin embargo, existe controversia sobre otros peligros que representan para los humanos las microondas).

Aunque los cuentos de “trabajadores en microondas” podrían haber comenzado como una expresión de miedo relacionado con una tecnología entonces nueva, su popularidad continua bien puede deberse a una controversia continua sobre si la radiación electromagnética emitida por las torres de radio representa un peligro para los habitantes del área. Por un lado, los poderes fácticos afirman que estos microondas son seguros; por otro, algunos observadores afirman una correlación entre la presencia de torres de radio y el aumento de la incidencia de cáncer.

Aquellos que están convencidos de que las emisiones de microondas pueden ser mortales a menudo señalan la muerte en 1974 de Samuel Yannon, un técnico telefónico de Staten Island, como un ejemplo de los efectos de la exposición acumulativa a largo plazo a las microondas industriales. Yannon estuvo plagado de una serie de enfermedades en sus últimos años y finalmente sucumbió a la neumonía, y sus enfermedades se atribuyeron a la exposición prolongada a las microondas utilizadas en las telecomunicaciones durante sus años con New York Telephone, dieciséis de los cuales los pasó cerca de la retransmisión de televisión. torre del Empire State Building. La Junta de Compensación de Trabajadores del Estado de Nueva York confirmó el reclamo de compensación de su viuda sobre esta base en 1981.

Cualquiera que sea la base de la vida real que pueda haber detrás de tales historias, los cuentos sobre microondas fatales abundan en la tradición popular:

[Smith, 1983]

En la cocina de un gran hotel se había instalado un horno microondas. Sin embargo, en lugar de estar a la altura de los ojos, como la mayoría de estos hornos, este se instaló bajo, casi a la altura de la cintura, de hecho. Un día, un joven pastelero que trabajaba en una mesa al otro lado del pasillo de esta cocina, enfermó repentinamente y en segundos se desplomó y murió.

En la investigación, se descubrió que cada vez que retrocedía para admirar su obra, se paraba con la espalda contra la puerta del horno de microondas. Desafortunadamente, la puerta del horno no se selló correctamente y durante un período de tiempo había cocinado lentamente sus riñones y fue esto lo que finalmente lo mató.

Otras leyendas de “cocido hasta la muerte” incluyen:

  • los Betty marrón: La novia que intenta obtener un bronceado rápido antes del día de su boda se cocina hasta morir en las camas de bronceado comerciales.
  • los niñera hippie: Una niñera drogada cocina al bebé que está cuidando, pensando que es un estofado.

Fuentes:

Feder, Barnaby. “Microondas: ¿son un peligro?”
Los New York Times. 21 de abril de 1981 (pág. D1).

Smith, Pablo. “El libro de las leyendas desagradables”.
Londres: Routledge & Kegan Paul, 1983. ISBN 0-00-636856-5 (P. 64).

Los New York Times. “La decisión se confirma en la muerte por microondas”.
3 de marzo de 1981 (pág. B6).

Los New York Times. “Microondas culpados por la muerte de un empleado”.
4 de julio de 1980 (pág. B3).

También contado en:

Healey, Phil y Rick Glanvill. “¡Ahora! Eso es lo que yo llamo mitos urbanos”.
Londres: Virgin Books, 1996. ISBN 0-86369-969-3 (pág. 47).