BALTIMORE (AP) – Otro capítulo vergonzoso en la historia extremadamente problemática de Baltimore terminó el jueves cuando el ex alcalde de la ciudad fue sentenciado a prisión federal por venderla fraudulentamente. auto-publicado libros infantiles para organizaciones sin fines de lucro para promover su carrera política.

Catherine Pugh aceptó “plena responsabilidad” por sus acciones y se disculpó entre lágrimas durante los aproximadamente 10 minutos que habló en un tribunal federal en Baltimore antes de ser sentenciada. La veterana política demócrata dijo que “nadie está más decepcionado que yo” y agregó que no quería traer “más vergüenza” a la ciudad.

“Creo que lo primero que debo hacer es disculparme con los ciudadanos de Baltimore que confiaron en mí como alcalde, y con todas las personas que confiaron en mí como senador estatal y delegado”, dijo Pugh. dijo fuera de la corte después de ser sentenciado.

El escándalo sacudió la ciudad más grande de Maryland, que durante años ha luchado con pobreza extrema, mala gestión política, récord tasas de crimen y abusos policiales que provocaron disturbios masivos. E hizo una burla de la promesa inaugural de Pugh de restaurar la confianza en los líderes de Baltimore.

Pugh, que cumple 70 años la próxima semana, fue elegido alcalde en 2016 y renunciar bajo presión en mayo, cuando las autoridades investigaron las ventas a granel de sus libros de bolsillo “Healthy Holly”, que le dieron cientos de miles de dólares.

Las autoridades federales la acusaron de vender dos veces los libros, quedarse con muchos para fines de autopromoción y no entregarlos en instituciones para las que fueron comprados, incluidas las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore. Pugh utilizó las ganancias para financiar donaciones de paja para su campaña de alcalde y comprar una nueva casa.

Pugh también fue sentenciado el jueves a cumplir tres años de libertad supervisada después de salir de prisión. Se le ordenó pagar más de $ 411,000 en restitución y perder más de $ 669,000 al gobierno.

El ex alcalde deshonrado declarado culpable a cargos de conspiración federal y evasión de impuestos en noviembre. Será notificada antes del 13 de abril cuando deba rendirse y comenzar su sentencia.

“No tuvo reparos en utilizar los medios necesarios para ganar las elecciones a la alcaldía”, dijo el fiscal federal adjunto Martin Clarke durante la audiencia de sentencia.

Los fiscales le pidieron a la jueza de distrito estadounidense Deborah K. Chasanow que sentenciara al ex alcalde a casi cinco años de prisión, mientras sus abogados sugirió un plazo de un año y un día.

Antes de la audiencia, Pugh, visiblemente estresado, se echó a llorar cuando se dio la vuelta en su asiento y vio a amigos y otros sentados en la sala del tribunal. Su abogado, Steven Silverman, le entregó una caja de pañuelos y le frotó brevemente la espalda.

Docenas de personas presentaron cartas a Chasanow pidiendo clemencia, incluido Kweisi Mfume, el ex líder de NAACP y nominado demócrata para el 7º Distrito del Congreso de Maryland. Cinco personas hablaron en apoyo de Pugh durante la audiencia, incluida su ex maestra de secundaria.

Pero Chasanow dijo que le parecía irónico que los partidarios de Pugh enfatizaran su compromiso con el servicio público porque “fue precisamente esa reputación de buen trabajo lo que le permitió cometer esos delitos”.

“Todavía tengo que escuchar francamente cualquier explicación que tenga sentido”, dijo Chasanow. “Esto no fue un pequeño error, falta de juicio. Esto se convirtió en un gran fraude. La naturaleza y las circunstancias de este delito claramente creo que son extremadamente, extremadamente graves “.

El presidente del Consejo de la Ciudad de Baltimore, Brandon M. Scott, calificó la sentencia como “un momento sombrío para Baltimore” y dijo en una declaración escrita que los actos de Pugh “socavaron seriamente la confianza del público en nuestro gobierno local”.

“Este momento nos recuerda que, como funcionarios electos, tenemos un trabajo: servir a la gente, punto”, dijo Scott.

Pugh, ayudada por el asistente de toda la vida Gary Brown Jr., llevó a cabo cuidadosamente el esquema de “Healthy Holly” durante más de siete años, comenzando cuando era senadora del estado de Maryland y en su mandato como alcalde de Baltimore. Brown y otra asociada de Pugh, Roslyn Wedington, esperan sentencia luego de declararse culpables de conspiración y fraude fiscal.

Un informe detallado de las ventas presentadas por los fiscales en su memorándum de sentencia mostró que las organizaciones le pagaron a Pugh $ 859,960 por pedidos de más de 132,100 copias. Pero solo se imprimieron unas 73.200 copias. Los fiscales dijeron que el inventario personal de libros de Pugh nunca excedió las 8.216 copias, pero que las revendió repetidamente a través del elaborado esquema.

El Sistema Médico de la Universidad de Maryland, uno de los empleadores más grandes del estado, fue el mayor cliente de libros de Pugh. El sistema está programado para obtener $ 400,000 de la restitución que Pugh recibió la orden de pagar. Se espera que otro comprador de libros, el Maryland Automobile Insurance Fund, obtenga alrededor de $ 11,000.

El sistema médico le pagó a Pugh un total de $ 500,000 por 100,000 copias que debían distribuirse a los escolares, pero alrededor de 60,000 de esos libros fueron enviados a un almacén de la ciudad y a una oficina de Pugh donde miles fueron retirados para entregar a otros clientes. Los fiscales dicen que Pugh nunca entregó los otros 40,000 libros que el sistema de salud compró para las escuelas de la ciudad.

Mientras servía en el Senado estatal, Pugh se sentó en un comité que financió el sistema médico. También se sentó en la junta de la red del hospital desde 2001 hasta que estalló el escándalo en marzo. Pugh devolvió el último pago de $ 100,000.

Pugh aún enfrenta un cargo de perjurio estatal por no incluir su propiedad de Healthy Holly LLC en los formularios de divulgación financiera presentados ante la Comisión de Ética del Estado de Maryland. El cargo conlleva una pena máxima de 10 años de prisión.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.