Elizabeth Holmes dibujada como villana, desvalida cuando comienza el juicio

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SAN JOSÉ, California (AP) – Fiscales y abogados defensores dibujaron retratos en duelo de la estrella caída de Silicon Valley, Elizabeth Holmes, mientras su juicio comenzaba el miércoles, y la retrataron como una villana codiciosa que fingió su camino hacia la cima y una desamparada apasionada que pasó años tratando de sacudir la industria del cuidado de la salud.

Ahora se espera que las dos partes pasen los próximos tres meses tratando de convencer a un jurado de 12 personas que escucha la evidencia en un caso que transmite las acusaciones de que Holmes usó su startup, Theranos, como un plan para hacer realidad sus sueños de hacerse rica y como famoso como uno de sus modelos a seguir, el fallecido cofundador de Apple, Steve Jobs.

Una vez aclamado como multimillonario en el papel, Holmes ahora enfrenta una sentencia de hasta 20 años si es declarado culpable de los cargos por delitos graves.

El ascenso y caída de Holmes ya ha sido tema de documentales, libros y podcasts, alimentando el fervor que se ha acumulado en torno a un juicio que se ha retrasado dos veces desde que fue acusada hace casi tres años. Con aproximadamente solo 75 lugares disponibles para que los medios de comunicación y el público en general observaran los procedimientos, la gente comenzó a hacer fila afuera del juzgado de San José, California, antes de las 5 am del miércoles.

Después de que el jurado tomó asiento y el juez de distrito de los Estados Unidos, Edward Dávila, dio sus instrucciones preliminares, el fiscal federal Robert Leach perdió poco tiempo vilipendiando a Holmes.

Él arrojó a Holmes en una luz oscura, describiéndola como una emprendedora conspiradora que engañó a inversionistas, clientes y pacientes durante años, a pesar de que sabía que su startup, Theranos, estaba casi en bancarrota y su tecnología de análisis de sangre muy publicitada fue un fracaso.

“Este caso trata de fraude, de mentir y hacer trampa para conseguir dinero”, dijo Leach durante su declaración de apertura de aproximadamente 45 minutos.

Dijo que la evidencia mostraría que Theranos ya estaba en serios problemas desde 2009, unos seis años después de que Holmes fundó la empresa Palo Alto, California. En ese momento, dijo Leach, Holmes recurrió a un patrón de mentiras e hipérboles en un esfuerzo por engañar a los principales medios de comunicación, inversionistas adinerados como el magnate de los medios Rupert Murdoch, miembros de la junta directiva de Theranos bien conectados, como los ex secretarios de Estado de EE. UU. George Shultz y Henry Kissinger y clientes como Walgreens.

Algunas de las pruebas más condenatorias pueden ser presentadas por un ex alto funcionario financiero de Theranos, quien testificará que la compañía solo tuvo $ 650,000 en ingresos desde 2011 hasta 2014, según Leach. Sin embargo, Holmes les estaba diciendo a los inversionistas y a otras personas que Theranos generaría $ 140 millones en ingresos en 2014, dijo Leach.

Holmes también está acusado o promete que Theranos podría analizar rápidamente pequeños viales de sangre en una pequeña máquina diseñada por la compañía que lleva el nombre del famoso inventor Thomas Edison. Leach dijo que las muestras en realidad se enviaron a terceros para realizar pruebas utilizando máquinas estándar que describió como “grandes” y “torpes”.

Theranos finalmente fracasó en 2018, unos años después de que una serie de historias explosivas en The Wall Street Journal expusieran serias fallas en su tecnología y estimularon investigaciones regulatorias que cerraron las pruebas.

El fraude cometido por Holmes “es un fraude en Main Street y es un fraude en Silicon Valley”, dijo Leach al jurado.

El equipo de defensa de Holmes respondió con una narrativa más heroica describiéndola como una trabajadora incansable que dedicó más de 15 años de su vida a la búsqueda de una forma más rápida, barata y menos invasiva de analizar muestras de sangre y detectar enfermedades.

El abogado de Holmes, Lance Wade, argumentó que Holmes simplemente estaba tratando de arrebatar el control de la tecnología de análisis de sangre de dos laboratorios dominantes, Quest Diagnostics y Labcorp. “Hizo su mejor esfuerzo día tras día para que Theranos tuviera éxito”, dijo Wade sobre Holmes.

Aunque no tuvo éxito, Wade insistió en que Holmes nunca dejó de creer que estaba al borde de un gran avance que haría realidad sus ambiciones. Muchos inversionistas pensaron que ella también lo haría, una de las razones por las que Theranos una vez fue valorada en $ 9 mil millones, y la mitad de esa cantidad pertenecía a Holmes.

“El fracaso no es un crimen”, dijo Wade. “Hacer todo lo posible no es un crimen. Un negocio fallido no convierte a un director ejecutivo en un criminal “.

En documentos judiciales revelados justo antes de que comenzara el juicio, los abogados de Holmes también revelaron que ella puede tomar el estrado de testigo para afirmar que algunas de sus declaraciones y acciones mientras dirigía Theranos fueron el resultado de “abuso de pareja íntima” infligido por el director de operaciones de la compañía y su amante secreto, Ramesh “Sunny” Balwani.

Sin entrar en detalles, Wade le dijo al jurado que creía que estaba trayendo al “mejor hombre de negocios que conocía” cuando contrató a Balwani, pero ahora se da cuenta de que fue uno de sus mayores errores.

“Aprenderá que el Sr. Balwani no se tomó bien con las personas que no estaban de acuerdo con él”, dijo Wade mientras afirmaba que el comportamiento tempestuoso de Balwani hizo que muchos empleados de Theranos dejaran la empresa.

Balwani enfrenta múltiples cargos de fraude en un juicio separado programado para comenzar el próximo año. Su abogado ha negado las acusaciones de Holmes.

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Esta historia se ha corregido con los nombres oficiales de Quest Diagnostics y Labcorp.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.