Elizabeth Holmes sube al estrado en su juicio por fraude criminal

SAN JOSÉ, California (AP) – Estrella caída de Silicon Valley Elizabeth Holmes tomó el estrado de los testigos en un desarrollo sorprendente el viernes por la noche en su juicio por fraude criminal. La exemprendedora intentará refutar las acusaciones del gobierno de los EE. UU. De que engañó a los inversores y pacientes haciéndoles creer que su startup, Theranos, remodelaría la atención médica.

La decisión de que Holmes testificara tan pronto en su defensa fue un acontecimiento explosivo que conlleva un riesgo considerable. Los fiscales federales dejaron en claro que están ansiosos por interrogar a Holmes bajo juramento mientras presentaban su caso en su contra.

Es poco probable que los fiscales tengan esa oportunidad hasta el lunes como muy pronto, cuando se reanude el juicio. La evidencia del gobierno incluyó testimonios de 29 testigos, incluido el exsecretario de Defensa de los Estados Unidos y el ex miembro de la junta de Theranos, el general James Mattis, así como documentos internos y, a veces, textos salaces entre Holmes y su ex amante, Sunny Bulwani, quien también se desempeñó como jefe de Theranos. jefe de operaciones.

Holmes caminó lentamente hacia el estrado ante una sala de audiencias absorta llena de espectadores y miembros del jurado, todos con máscaras. Ella subió al estrado unas cinco horas después de que los fiscales descansaran un caso que pasó los últimos tres meses construyendo en su contra.

Holmes comenzó su testimonio relatando sus primeros años como estudiante en la Universidad de Stanford y su interés en la detección de enfermedades mientras trabajaba con un respetado profesor de química, Channing Robertson, quien más tarde se uniría a Theranos.

“Me animó a continuar con mi investigación”, recordó Holmes. Habló con una voz ronca que se convirtió en una de sus marcas registradas mientras recaudaba cientos de millones de dólares y promocionaba el potencial revolucionario de la tecnología de Theranos.

Después de diseñar un plan de negocios y obtener patentes para la tecnología de análisis de sangre que estaba tratando de perfeccionar, Holmes testificó que la convenció de que la dejara usar los ahorros que se habían destinado a la universidad para financiar sus ambiciones de sacudir la industria del cuidado de la salud. .

“Empecé a trabajar todo el tiempo … tratando de encontrar personas que pudieran ayudarme a construir esto”, dijo Holmes.

La evidencia del gobierno incluyó testimonios de 29 testigos, incluido el exsecretario de Defensa de los Estados Unidos y el ex miembro de la junta de Theranos, el general James Mattis, así como documentos internos y, a veces, textos salaces entre Holmes y su ex amante, Sunny Bulwani, quien también se desempeñó como jefe de Theranos. jefe de operaciones.

Esa combinación de testimonio convincente y evidencia documental aparentemente puede resultar eficaz para convencer a Holmes de que cuente su versión de los hechos en la corte. Lo escucharán 10 hombres y cuatro mujeres en el jurado que finalmente decidirá su destino en el juicio penal. Si es declarado culpable, Holmes, que ahora tiene 37 años y ahora es madre de un hijo recién nacido, podría ser condenado a hasta 20 años de prisión.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

SAN JOSÉ, California (AP) – El gobierno respaldó su caso el viernes en el juicio de la estrella caída de Silicon Valley Elizabeth Holmes después de pasar más de dos meses tratando de demostrar que engañó a inversores y pacientes haciéndoles creer que su startup, Theranos, remodelaría la salud. cuidado.

Holmes y su equipo de abogados ahora tienen la oportunidad de contrarrestar las pruebas presentadas por los fiscales que la catalogan como una estafadora codiciosa y obsesionada con la fama. También es probable que argumenten que la ex directora ejecutiva de Theranos nunca violó la ley mientras perseguía sus ambiciones audaces de sacudir la industria de los análisis de sangre con lo que ella calificó como tecnología revolucionaria.

Y ahora surge una gran pregunta: ¿Tomará Holmes el estrado en su propia defensa?

Sus abogados no lo dicen. Pero hacerlo podría ser su mejor oportunidad para persuadir al jurado de que la absuelva de los cargos de fraude que podrían llevarla a prisión por hasta 20 años.

Durante gran parte de los últimos tres meses, la ex empresaria se ha sentado estoicamente a la derecha del jurado que determinará su destino. Por lo general, erguida en su silla y mirando al frente, Holmes se ha mantenido impasible, ya que incluso los que alguna vez la apoyaron testificaron sus dudas sobre sus acciones mientras dirigía a Theranos.

Los miembros del jurado, sin embargo, han escuchado grabaciones de Holmes presumiendo ante los inversores sobre supuestos avances en una tecnología de análisis de sangre que resultó ser falsa.

Los fiscales llamaron a una serie de testigos en un esfuerzo por demostrar que Holmes puso en peligro la vida de los pacientes y, al mismo tiempo, engañó a los inversores y clientes sobre la tecnología de Theranos. El argumento: un dispositivo de Theranos llamado Edison buscaría cientos de problemas de salud con unas pocas gotas de sangre. Si hubiera funcionado como se prometió, el Edison podría haber revolucionado la atención médica al hacer que sea más fácil y barato escanear en busca de signos tempranos de enfermedad y otros problemas de salud.

Las pruebas existentes generalmente requieren cada una de un vial de sangre, lo que hace que sea lento y poco práctico ejecutar más de un puñado de pruebas de pacientes a la vez.

El testimonio de testigos y otra evidencia presentada en el juicio sugiere fuertemente que Holmes tergiversó los supuestos acuerdos con las principales empresas farmacéuticas como Pfizer y el ejército de los EE. UU., Mientras que también ocultó los problemas recurrentes con el Edison.

En el preludio del juicio, los abogados de Holmes presentaron documentos indicando que ella puede testificar sobre haber sido manipulada por su exnovio, y ex director de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, quien enfrenta cargos similares en otro juicio penal programado para comenzar a principios del próximo año. En su contrainterrogatorio de testigos del gobierno, los abogados de Holmes han tratado repetidamente de vilipendiar a Balwani.

Sin embargo, los problemas de Edison no se hicieron de conocimiento público hasta que The Wall Street Journal publicó el primero de un serie de artículos explosivos en octubre de 2015 y los resultados de una auditoría de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid se publicaron el próximo año.

Para entonces, Holmes y Balwani habían recaudado cientos de millones de dólares de inversores multimillonarios como el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia Walton de Walmart y llegaron a acuerdos con Walgreens y Safeway para realizar análisis de sangre en sus tiendas. Esas inversiones en un momento valoraron a Theranos en $ 9 mil millones, lo que le dio a Holmes una fortuna de $ 4.5 mil millones, en papel, en 2014.

La evidencia presentada en el juicio también reveló que Holmes había distribuido proyecciones financieras que pedían que Theranos, de propiedad privada, generara $ 140 millones en ingresos en 2014 y $ 990 millones en ingresos en 2015 al mismo tiempo que generaba ganancias. Una copia de la declaración de impuestos de 2015 de Theranos presentada como parte de la evidencia del juicio mostró que la compañía tuvo ingresos de menos de $ 500,000 ese año mientras reportaba pérdidas acumuladas de $ 585 millones.

Ellen Kreitzberg, profesora de derecho de la Universidad de Santa Clara que ha estado asistiendo al juicio, dijo que pensaba que el gobierno había presentado un caso sólido.

“No hay nada elegante o sexy en este testimonio”, dijo. “Los testigos fueron muy cuidadosos en su testimonio. Ninguno de los testigos parecía albergar ira o rencor contra ella. Y por eso, fueron testigos muy poderosos “.

Los 29 testigos convocados por el gobierno incluyeron a dos ex directores de laboratorio de Theranos que advirtieron repetidamente a Holmes que la tecnología de análisis de sangre era tremendamente poco confiable. Los fiscales también interrogaron a dos directores de laboratorio a tiempo parcial, incluido el dermatólogo de Balwani, que pasó solo unas pocas horas examinando la tecnología de análisis de sangre de Theranos a fines de 2014 y la mayor parte de 2015. Como señalaron los abogados de Holmes, a los directores de laboratorio a tiempo parcial se les permitió regulaciones gubernamentales.

Otros testigos clave incluyeron a ex empleados de Pfizer, el ex director ejecutivo de Safeway Steve Burd y una letanía de inversores de Theranos, incluido un representante de la empresa de inversión familiar de Betsy DeVos, la ex secretaria de educación del presidente Donald Trump. La familia DeVos terminó invirtiendo $ 100 millones.

Quizás fue igualmente notable a quien el gobierno no convocó al estrado de la lista de casi 200 testigos potenciales que presentó antes de que comenzara el juicio. Esa lista incluía a dos ex miembros de la junta de Theranos que formaron parte de los gabinetes presidenciales: Henry Kissinger, secretario de Estado durante la administración Nixon, y William Perry, secretario de Defensa durante la administración Clinton.

Aunque los abogados de Holmes simplemente deben presentar un caso que convenza a los miembros del jurado de que el gobierno no ha cumplido con su carga de probar la culpabilidad más allá de una duda razonable, probablemente irán más allá de ese umbral, predijo Jessica Roth, profesora de derecho en la Universidad Yeshiva en Nueva York.

“Lo que hará la defensa es presentar testigos y pruebas documentales, al igual que lo haría la fiscalía, para respaldar su afirmación de que Elizabeth Holmes no tenía la intención de engañar a nadie”, dijo Roth.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.