Empresas, plan de la Casa Blanca para posible huelga ferroviaria

OMAHA, Neb. (AP) — Funcionarios empresariales y gubernamentales se preparan para la posibilidad de una huelga ferroviaria nacional a fines de esta semana mientras continúan las conversaciones entre los ferrocarriles de carga más grandes de EE. UU. y sus sindicatos.

Los ferrocarriles ya han comenzado a reducir los envíos de materiales peligrosos y han anunciado planes para dejar de transportar productos refrigerados antes de la fecha límite de la huelga del viernes. Ahora, las empresas que dependen de Norfolk Southern, Union Pacific, BNSF, CSX, Kansas City Southern y otros ferrocarriles para entregar sus materias primas y productos terminados han comenzado a planificar lo peor.

Mientras tanto, los funcionarios de la administración de Biden se esfuerzan por desarrollar un plan para usar camiones, barcos y aviones para tratar de mantener en movimiento los productos químicos más importantes y otros bienes si los ferrocarriles dejan de funcionar. Pero la Casa Blanca también mantiene la presión sobre las dos partes para que resuelvan sus diferencias, y un número creciente de grupos empresariales presionan al Congreso para que esté preparado para intervenir y bloquear una huelga si no pueden llegar a un acuerdo.

“Hemos dejado muy claro a las partes interesadas el daño que sufrirían las familias, las empresas, los agricultores y las comunidades estadounidenses si no llegaran a una resolución”, dijo el martes el secretario de prensa de la Casa Blanca, Jean-Pierre. Ella dijo que un cierre “no es aceptable”.

Además de todos los negocios que dependen de los ferrocarriles para entregar sus mercancías, los ferrocarriles de pasajeros también se ven afectados porque muchos de ellos operan en vías que son propiedad de uno de los ferrocarriles de carga. Amtrak ya ha cancelado varios de sus trenes de larga distancia porque no habría tiempo suficiente para que lleguen a sus destinos antes de que se permita el inicio de una huelga o cierre patronal a las 12:01 am del viernes.

Amtrak ya suspendió sus líneas California Zephyr y Empire Builder que van desde Chicago hasta la costa oeste, y a partir del miércoles dejará de operar sus líneas City of New Orleans, Starlight y Texas Eagle junto con varias otras.

Los ferrocarriles de cercanías también se verían afectados. En Chicago, Metra advirtió a sus pasajeros que no podría operar la mayoría de sus trenes si hay una huelga.

Los ferrocarriles han llegado a acuerdos tentativos con la mayoría de sus sindicatos, incluido un noveno acuerdo anunciado el martes, basado en las recomendaciones de una Junta de Emergencia Presidencial nombrada por Joe Biden este verano que pedía aumentos del 24% y $5,000 en bonos en un acuerdo de cinco años que es retroactivo a 2020. El acuerdo también incluye un día adicional de licencia paga al año y mayores costos de seguro médico.

Pero los 12 sindicatos ferroviarios deben ponerse de acuerdo para evitar una huelga. El sindicato Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, que representa a los ingenieros, y la División de Transporte del sindicato International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers, que representa a los conductores, quieren que los ferrocarriles aborden algunas de sus preocupaciones sobre los horarios de trabajo impredecibles y la asistencia estricta. además de acordar los aumentos salariales recomendados.

Ron Kaminkow, secretario general de la coalición laboral Railroad Workers United, que incluye a trabajadores de una variedad de sindicatos ferroviarios, dijo que no cree que los sindicatos exijan mucho en este momento, solo el tipo de cosas que la mayoría de los trabajadores estadounidenses ya disfrutan, como la capacidad tomar tiempo libre sin ser penalizado.

“Tenemos políticas de asistencia que se han vuelto cada vez más draconianas. Eso ofrece muy, muy poco margen de maniobra para los trabajadores que necesitan tomarse un tiempo libre para las citas con el médico, para pasar tiempo con la familia, para descansar”, dijo Kaminkow.

A partir del lunes, todos los principales ferrocarriles suspendieron los envíos de materiales peligrosos para garantizar que esos químicos peligrosos no queden varados a lo largo de las vías si hay una huelga. Norfolk Southern les dijo a sus clientes que también dejará de aceptar envíos de contenedores intermodales llenos de mercancías a partir del miércoles por la noche mientras se prepara “para un cierre controlado de la red”.

Algunas empresas probablemente se verían más afectadas que otras por un cierre ferroviario. Por ejemplo, casi todo el etanol y el carbón y la mayoría de los cereales se mueven por ferrocarril.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.