En Irán, la falsa creencia de que un veneno lucha contra el coronavirus mata a cientos


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TEHERAN, Irán (AP) – De pie sobre el cuerpo inmóvil de un niño intubado de 5 años que no usa nada más que un pañal de plástico, un trabajador de salud iraní con un traje y máscara de materiales peligrosos le rogó al público solo una cosa: dejar de beber alcohol alcohol por miedo al nuevo coronavirus.

El niño, ahora ciego después de que sus padres le dieron metanol tóxico en la creencia errónea de que protege contra el virus, es solo una de las cientos de víctimas de una epidemia dentro de la pandemia que ahora afecta a Irán.

Los medios iraníes informan que casi 300 personas han sido asesinadas y más de 1,000 enfermaron hasta el momento al ingerir metanol en toda la República Islámica, donde está prohibido beber alcohol y aquellos que confían en contrabandistas. Un médico iraní que ayudó al Ministerio de Salud del país dijo a The Associated Press el viernes que el problema era aún mayor, con una cifra de muertos de alrededor de 480 con 2.850 personas enfermas.

Las intoxicaciones se producen cuando los remedios falsos se extienden por las redes sociales en Irán, donde la gente sigue sospechando profundamente del gobierno después de que minimizó la crisis durante días antes de que abrumara al país.

“Otros países tienen solo un problema, que es la nueva pandemia de coronavirus. Pero estamos luchando en dos frentes aquí “, dijo el Dr. Hossein Hassanian, asesor del Ministerio de Salud de Irán, quien dio las cifras más altas a la AP. “Tenemos que curar a las personas con intoxicación por alcohol y también combatir el coronavirus”.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

La pandemia se extendió por todo el mundo, abrumando hospitales, paralizando las economías y obligando a los gobiernos a restringir los movimientos de miles de millones de personas. Irán ha sido particularmente afectado, hogar de 80 millones de personas.

A partir de ahora, no existe una cura conocida para COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Los científicos y los médicos continúan estudiando el virus y buscando medicamentos efectivos y una vacuna.

Pero en los mensajes enviados y enviados nuevamente, las cuentas de redes sociales iraníes en farsi sugirieron falsamente que un maestro de escuela británico y otros se curaron del coronavirus con whisky y miel, según una historia sensacionalista de principios de febrero. Mezclado con mensajes sobre el uso de desinfectantes para manos a base de alcohol, algunos creyeron erróneamente que beber alcohol de alta resistencia mataría el virus en sus cuerpos.

La República Islámica ha reportado más de 29,000 casos confirmados y más de 2,200 muertes por el virus, la cifra más alta de cualquier país en el Medio Oriente. Los expertos internacionales también temen que Irán pueda estar subinformando sus casos, ya que los funcionarios minimizaron el virus durante días antes de las elecciones parlamentarias.

Ese miedo al virus, junto con la mala educación y los rumores en Internet, provocó que docenas se enfermaran al beber alcohol pirata que contenía metanol en la provincia de Khuzestan, en el suroeste de Irán, y su ciudad sureña de Shiraz. Los videos transmitidos por los medios iraníes mostraron a pacientes con IV atrapados en sus brazos, acostados en camas que de otra manera serían necesarias para la lucha contra el coronavirus, incluido el niño intubado de 5 años. Los medios iraníes también informaron casos en las ciudades de Karaj y Yazd.

En Irán, el gobierno exige que los fabricantes de metanol tóxico agreguen un color artificial a sus productos para que el público pueda distinguirlo del etanol, el tipo de alcohol que se puede usar para limpiar heridas. El etanol también es el tipo de alcohol que se encuentra en las bebidas alcohólicas, aunque su producción es ilegal en Irán.

Algunos contrabandistas en Irán usan metanol, agregando un toque de lejía para enmascarar el color agregado antes de venderlo como potable. A veces se mezcla con alcohol consumible para aumentar la oferta, otras veces se presenta como metanol, falsamente publicitado como potable, dijo Hovda. El metanol también puede contaminar el alcohol fermentado tradicionalmente.

El metanol no se puede oler ni probar en las bebidas. Causa retrasos en los órganos y el daño cerebral. Los síntomas incluyen dolor en el pecho, náuseas, hiperventilación, ceguera e incluso coma.

Hassanian dijo que sus cifras incluyen informes de las oficinas forenses de Irán que también cuentan a aquellos que murieron fuera de los hospitales por las intoxicaciones.

“Desafortunadamente en algunas provincias, incluidas Khuzestan y Fars, las muertes por beber metanol han excedido el número de muertes por el nuevo coronavirus”, dijo.

El Dr. Knut Erik Hovda, toxicólogo clínico en Oslo, dijo que esperaba más víctimas de envenenamiento por metanol.

“El virus se está propagando y las personas se están muriendo, y creo que son aún menos conscientes del hecho de que existen otros peligros”, dijo Hovda. “Cuando sigan bebiendo esto, habrá más personas envenenadas”.

Incluso antes del brote, el envenenamiento por metanol había cobrado un precio en Irán. Un estudio académico descubrió que la intoxicación por metanol enfermó a 768 personas en Irán solo entre septiembre y octubre de 2018, matando a 76.

Otras naciones musulmanas que prohíben que sus ciudadanos beban también ven este tipo de envenenamiento por metanol, aunque Irán parece ser el único en la pandemia hasta ahora en volverse hacia él como una cura falsa. En Camboya budista, la policía dijo que confiscaron 4.200 litros (1.100 galones) de metanol de un hombre que, sin darse cuenta, planeó hacer un desinfectante tóxico para las manos debido al brote del virus.

Los bebedores musulmanes en Irán pueden ser castigados con multas en efectivo y 80 latigazos. Sin embargo, los cristianos minoritarios, judíos y zoroastrianos pueden tomar bebidas alcohólicas en privado.

Mientras que la policía ocasionalmente anuncia ataques con alcohol, el comercio de alcohol no tóxico también continúa. El arak iraní de fabricación local a partir de pasas fermentadas, conocido como Aragh sagi, se vende por $ 10 por una botella de 1.5 litros. El vodka importado se vende por $ 40 por botella.

“Todos los años durante Nowruz, o las vacaciones del Año Nuevo persa que comienzan el 21 de marzo, mis clientes se duplican”, dijo Rafik, un iraní-armenio que hace vodka en el sótano de su hogar en Teherán. Habló con la condición de que solo se usara su primer nombre por temor a ser arrestado. “Este año, debido a la corona, aumentó cuatro o cinco veces”.

Farhad, quien se describe a sí mismo como un gran bebedor que vive en el centro de Teherán, dijo que el alcohol sigue siendo fácil de encontrar para quienes lo buscan.

“Incluso puedes encontrarlo ofrecido cuando caminas por la calle”, dijo.

Desde 1979, las 40 fábricas de alcohol de Irán han visto cambiar su producción a necesidades farmacéuticas y desinfectantes. Otros habían quedado inactivos, como la fábrica de alcohol Shams abandonada al este de Teherán.

Pero ahora, en un momento en que incluso algunas mezquitas en Irán distribuyen alcohol de alta resistencia como desinfectante, las autoridades planean comenzar a trabajar nuevamente en Shams para producir 22,000 litros de alcohol al 99% por día.