NUEVA YORK (AP) – Millones de estadounidenses han recibido la orden de quedarse en casa. Las empresas y las escuelas están cerradas. Y las unidades de la Guardia Nacional se han activado en más de la mitad de los estados.

Sin embargo, a pesar de lo que haya leído en un mensaje de texto o en las redes sociales, actualmente no hay planes para una cuarentena nacional, y mucho menos la ley marcial. ¿Esas unidades de la Guardia Nacional? Están ocupados distribuyendo alimentos y suministros médicos.

Las autoridades estatales y federales han desacreditado repetidamente los rumores de un cierre nacional impuesto por las fuerzas armadas, que dicen que su recurrencia muestra cuán persistentes pueden ser los reclamos falsos durante una emergencia y por qué es vital encontrar fuentes confiables de información.

“Escucho rumores infundados sobre las tropas de la Guardia Nacional que apoyan una cuarentena en todo el país”, dijo el general de la Fuerza Aérea Joseph Lengyel, jefe de la Oficina de la Guardia Nacional. “Déjenme ser claro: no ha habido tal discusión”.

GUARDIA NACIONAL ACTIVADA

Según el secretario de Defensa, Mark Esper, se han desplegado más de 4,000 reservistas de la Guardia Nacional en al menos 31 estados para ayudar con la respuesta al virus. Sus misiones varían, aunque principalmente se utilizan para distribuir alimentos y suministros.

A diferencia de otros miembros del servicio militar, los miembros de la Guardia Nacional están bajo el doble control del gobernador y el presidente de sus estados. Si bien pueden desplegarse en el extranjero en zonas de combate, también responden regularmente a emergencias domésticas, como incendios forestales o huracanes.

Las autoridades dicen que la pandemia de coronavirus es similar a ese tipo de crisis, aunque en una escala mucho mayor.

“Con COVID-19, es como si tuviéramos 54 huracanes separados en cada estado, territorio y el Distrito de Columbia”, dijo Lengyel.

¿ENTONCES, QUÉ ESTÁN HACIENDO?

A medida que hay más pruebas de COVID-19 disponibles, los guardias en algunos estados están ayudando en los sitios de prueba. Ese es el caso en Rhode Island y Nueva York, donde se espera que los miembros de la Guardia ayuden con el control del tráfico y las tareas administrativas en el primer sitio de pruebas de manejo del estado.

Mientras tanto, miembros de la Guardia y otra agencia militar, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, están trabajando para transformar el gigantesco Centro de Convenciones Jacob K. Javits en Manhattan en un hospital de 1,000 camas.

En Carolina del Sur, el gobernador Henry McMaster ha pedido a la Guardia que elabore planes para la construcción de instalaciones médicas temporales adyacentes a los hospitales, en caso de ser necesarios.

En Louisiana, la Guardia brinda seguridad en áreas donde las personas estaban aisladas o en cuarentena. En Maryland, ayudaron a llevar a los pasajeros de cruceros a sus hogares después de la cuarentena en una base aérea de Georgia.

Para la mayoría, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados. Pero para algunos adultos mayores y personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

RUMORES DE BLOQUEO NACIONAL, LEY MARCIAL

La ansiedad por el brote y la creciente respuesta al mismo han llevado a la confusión, y a la información errónea, sobre el papel de la Guardia.

Cuando los funcionarios del gobierno comenzaron a activar la Guardia Nacional, los mensajes de texto y las publicaciones que sugerían que los guardias harían cumplir la ley marcial comenzaron a ser ampliamente compartidos.

Las publicaciones, que a menudo afirman ser de un “amigo de un amigo”, informaron que dentro de 48 a 72 horas el presidente ordenaría una cuarentena obligatoria de dos semanas y que la Guardia Nacional se movilizaría para administrarla.

Todos estos mensajes buscaban crear un sentido de urgencia, lo que puede llevar a las personas a comprar pánico o tomar decisiones rápidas de viaje, dijo Clint Watts, miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior y la Alianza para Asegurar la Democracia.

“Muestra el poder de las conspiraciones cuando la gente tiene miedo”, dijo. “Está creando estragos”.

Si bien aún no hay planes anunciados para utilizar a los miembros de la Guardia Nacional para hacer cumplir las directivas de permanencia en el hogar, el gobernador de California Gavin Newsom planteó la posibilidad de su estado cuando llamó a 500 guardias para ayudar a distribuir alimentos.

Entonces, ¿qué es la ley marcial?

La ley marcial es la imposición del control militar sobre los civiles, generalmente durante un tiempo de guerra. Los tribunales civiles se cierran y prevalece la justicia militar.

Se ha declarado varias veces a lo largo de la historia estadounidense. Hawái, cuando era un territorio de los Estados Unidos, se colocó bajo la ley marcial durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. El presidente Abraham Lincoln declaró la ley marcial durante la Guerra Civil.

Lo que está sucediendo ahora no es ley marcial, dicen los expertos. Por una razón, los gobernadores electos y el presidente siguen a cargo, y los tribunales continúan operando.

Incluso si se le pide al personal militar que haga cumplir las leyes locales, no sería una ley marcial, ya que estarían haciendo cumplir las leyes civiles aprobadas por legisladores electos, según Stephen Vladeck, un experto en derecho constitucional de la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas.

“Ver a los militares en nuestros vecindarios y nuestras comunidades no es una ley marcial”, dijo. “No es nada menos que alardear de miedo equipararlo con eso”.

¿UNA CAMPAÑA DE DESINFORMACIÓN EXTRANJERA?

Algunos funcionarios federales han dicho que hay razones para creer que los gobiernos extranjeros están detrás de algunos de los rumores sobre el coronavirus en los EE. UU.

El secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, dijo que Rusia y grupos de otros países difundieron información falsa para “sembrar la discordia sobre cualquier tema controvertido”, y agregó que los rumores de una cuarentena nacional eran “parte de una campaña de desinformación”.

Las plataformas de redes sociales han dicho que no ven signos claros de coordinación extranjera, pero que están tratando de identificar y eliminar la información errónea sobre el virus.

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