¿Es este un verdadero traje de buceo de aguas profundas de 1925?

Una fotografía antigua muestra auténticamente un traje de buceo de aguas profundas que existió en la década de 1920.

Revisión de hechos

Una fotografía antigua que se comparte perennemente en las redes sociales pretende mostrar un traje de buceo real de aguas profundas de 1925 que se parece más a una mezcla del Hombre de hojalata de “El Mago de Oz” y Roby el robot, el torpe (pero adorable) personaje robot de la película de ciencia ficción de 1956 “Forbidden Planet”. aquí está la fotografía como se publicó en Facebook:

Como documentaremos a continuación, tanto la fotografía (que en realidad data de 1931) como el traje son genuinos.

Pero hablemos primero de por qué la gente parece encontrar esta imagen tan digna de compartir. ¿Será porque en 1925 los trajes de buceo de cuerpo entero eran una novedad? No, porque no lo eran. Lo que se conoce como un “traje de buceo estándar” — que consta de un casco de metal, una manguera para suministrar aire bombeado desde la superficie, un traje de buceo de lona y botas — se desarrolló en el siglo XIX y se usó ampliamente a principios del XX. La siguiente fotografía muestra un traje de buceo estándar usado en las décadas de 1920 y 1930. Es probable que sea lo que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en equipos antiguos de buceo en aguas profundas.

Un buzo profesional submarino de aguas profundas de los años 1920-1930 con traje de buceo con suministro de gas respirable y casco duro. (Foto de H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images)

Las diferencias entre el traje de buceo estándar y el artilugio rígido parecido a un robot en la foto viral son evidentes. Algunas personas pueden sorprenderse al saber que esto último era real.

“Armadura submarina”, como se denominó al traje de buceo totalmente metálico equipado con juntas rotativas especiales para la movilidad en el título de su solicitud de patente de 1914fue pensado por su inventor, Harry L. Bowdoin de Nueva Jersey, para ofrecer a los buzos una alternativa más fuerte y eficiente al traje estándar para realizar tareas bajo el agua, particularmente en aguas muy profundas.

Armadura submarina de acero patentada por Harry L. Bowdoin

También se pretendía enriquecer al propio inventor. Según su prospecto, “The Deep Sea Salvage Corporation”, una empresa que Bowdoin fundó en 1916, “ha sido organizada para construir y operar un traje de buceo de metal que se usará para bucear en aguas profundas, ubicar y recuperar especies y otros objetos de valor contenidos en el cargamentos de barcos hundidos a profundidades a las que ha sido imposible llegar con los aparatos de buceo normalmente en uso”. Una larga lista de los destinos de búsqueda de fortuna en aguas profundas planificados de Bowdoin tomó más de la mitad de un Artículo de mayo de 1916 sobre él en el Rutland Daily Herald de Vermont.

Bowdoin tardó 12 años en construir y perfeccionar el traje, que al final pesó 1400 libras y la prensa lo describió con demasiada frecuencia como un “robot”. (La foto viral de Facebook también se puede encontrar en Getty Imagesdonde tiene una leyenda que identifica al hombre que está junto al traje como el propio inventor.) Bowdoin lanzó su primera expedición real en busca de decenas de millones de dólares en tesoros hundidos en 1928, a la edad de 60 años. Islander no estaba demasiado dispuesto a hablar de su creación y de las hazañas que espera lograr”. informó el New York Daily News en abril de ese año. “Espere hasta que tenga el dinero”, dijo Bowdoin al periódico.

Aunque la “armadura submarina” de Bowdoin se desempeñó como esperaba en condiciones de aguas profundas, no parece que sus aventuras de cazafortunas hayan tenido tanto éxito. Cuando murió en 1935, su obituario hizo mucho por el aparato de buceo de Bowdoin y una nueva expedición en la que se estaba preparando para embarcarse, pero tenía poco que decir sobre los resultados de sus intentos anteriores para recuperar el tesoro hundido. Excepto, señaló el obituario, que un viaje dos años antes no arrojó nada más que una caja fuerte vacía.


Fuentes:

Bowdoin, Harry L. “Armadura submarina”. Solicitud de patente #1146781. 19 de marzo de 1914. https://patentimages.storage.googleapis.com/ff/29/44/2a85806c4a3984/US1146781.pdf.

“Capitán H. Bowdoin, de 66 años, muere; Famoso cazador de tesoros. Times Union (Brooklyn). 23 de agosto de 1935. https://www.newspapers.com/clip/107828552/times-union/.

“Elección del curador: traje de buceo estándar”. Museo Marítimo Nacional de Cornualles. 8 de septiembre de 2018. https://nmmc.co.uk/2018/09/curators-choice-standard-diving-dress/.

Höller, Leo. “Deep Sea Gold Lures LI Diver.” Noticias diarias de Nueva York. 11 de abril de 1928. https://www.newspapers.com/clip/107828428/daily-news/.

“Jerseyman planea la búsqueda del tesoro marino”. Heraldo diario de Rutland (Vermont). 2 de mayo de 1916. https://www.newspapers.com/clip/107829510/rutland-daily-herald/.

El Salón de la Fama de los Robots: impulsado por la Universidad Carnegie Mellon. http://www.robothalloffame.org/inductees/04inductees/robby.html. Consultado el 18 de agosto de 2022.

“El mago de Oz (1939)”. IMDb. http://www.imdb.com/title/tt0032138/characters/nm0355095. Consultado el 18 de agosto de 2022.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.