¿Es la ‘serpiente del pene’ un animal real?

Las imágenes de objetos con forma fálica son una forma segura de hacer que Internet se ría por lo bajo, que probablemente sea la razón por la que nos han preguntado sobre islas en forma de pene, plantas, rocas y luces de Navidad. En noviembre de 2021, las fotografías de otro doppelganger dick se abrieron camino en las redes sociales, esta vez supuestamente mostrando una “serpiente de pene”.

Atretochoana? Oh, te refieres al pene de la serpiente de pene leve

Estas son fotografías genuinas de un animal real. Si bien estas imágenes a menudo se abren camino en Internet con nombres como “serpiente pene”, “serpiente flexible” o “hombre-aconda”, el nombre propio de esta criatura es Atretochoana eiselti. Y si bien los apodos de este animal en Internet llevarían a algunos a creer que estas fotos muestran una especie de serpiente de aspecto fálico, este animal es en realidad una especie de cecilia, un grupo de anfibios sin extremidades.

No hemos podido obtener las dos imágenes que se muestran arriba, pero la fotografía superior fue tomada en 2011, cuando se recogió una ceciliana grande en el fondo del río Madeira en Brasil después de que se drenó una parte del río para un proyecto de construcción. Aquí hay un extracto del artículo publicado en la revista científica brasileña, Boletim do Museu Paraense Emílio Goeldi: Ciências Naturais, donde se publicó esta foto:

El 8 de agosto de 2011, el autor mayor fue contactado por el autor menor JTC quien le envió unas muy buenas fotografías de una gran cecilia que había sido recolectada el 1 de agosto de 2011 en el lecho del río Madeira, en Cachoeira Santo Antônio (Figura 2A), en una piscina a una altitud de 4 m bajo el nivel del mar, en el sitio de construcción de un proyecto hidroeléctrico, en un área del cauce del río en la margen izquierda del río Madeira que había sido cerrada aguas arriba el 30 de julio, 2011 y se estaba secando (Figura 2C, D). La tierra a lo largo del río Madeira en el sitio tiene una elevación de unos 50 m sobre el nivel del mar. De las fotografías recibidas quedó inmediatamente claro que se trataba de una muestra de A. eiselti, que coincidía mucho con las imágenes publicadas del holotipo y el segundo espécimen conocido. Afortunadamente, este espécimen fue recolectado y conservado directamente en alcohol al 70% (sin fijación con formalina), y hemos iniciado estudios moleculares de muestras de tejido para evaluar las relaciones de esta especie con otros tiflonectidos. El ejemplar ha sido depositado en la colección herpetológica del Museu Paraense Emílio Goeldi, Belém, Pará, Brasil (MPEG 33292). El 4 de agosto de 2011, se recolectaron tres especímenes adicionales más pequeños (estimados en 30-40 cm de longitud total) en el mismo lugar que el primer espécimen. Uno de estos individuos fue fotografiado extensamente (Figuras 2B y 3D) y los tres especímenes fueron liberados nuevamente en el río Madeira.

La “serpiente pene” de esta foto es una hembra adulta. A. eiselti que medía poco menos de 40 pulgadas. Este espécimen fue preservado y luego diseccionado por los investigadores mientras intentaban aprender más sobre esta rara especie.

El biólogo brasileño Juliano Tupan, uno de los investigadores que redactó este artículo, dijo:

“De los seis que recolectamos, uno murió, tres fueron devueltos a la naturaleza y otros dos se mantuvieron para estudios. A pesar de parecer serpientes, no son reptiles y están más emparentados con salamandras y ranas… El Amazonas es una caja de sorpresas cuando se trata de reptiles y anfibios. Todavía hay mucho más por descubrir ”.

Fotos adicionales de este A. eiselti se puede ver aquí. A continuación se muestran ángulos alternativos que muestran la cabeza de esta gran cecilia:

Un artículo publicado en el Revista Biológica de la Sociedad Linneana en 1997 proporcionó otra fotografía de la cabeza de este animal de aspecto extraño.

Si bien las fotos virales de este animal a menudo se comparten debido a sus familiaridades fálicas, la apariencia de este animal puede no ser lo más interesante de A. eiselti. Esta también es la única ceciliana que no tiene pulmones.

The Scientific American señala que A. eiselti se describió por primera vez en 1968. Si bien se han recolectado un puñado de otros especímenes desde entonces, los científicos no sabían mucho sobre estas extrañas criaturas durante décadas, incluida la forma en que respiraban. En 2011, Tutan y sus colegas investigadores encontraron que estas criaturas probablemente obtienen oxígeno a través de los capilares cerca de la superficie de su piel.

El Scientific American explicado:

Comúnmente conocidas como ‘serpientes flojas’, A. eiselti tiene una cabeza plana y ensanchada con dos fosas nasales internas selladas llamadas coanas, y una ausencia total de arterias y venas pulmonares. La falta de pulmón como A. eiseltiPor lo general, se restringe a pequeñas especies de salamandras y una pequeña rana de Borneo llamada Barbourula kalimantanensis, entonces el hecho de que A. eiselti es mucho más grande que cualquiera de estos es una verdadera sorpresa. Junto con su falta de fosas nasales abiertas, A. eiseltiLa falta de pulmones ha planteado un gran problema para los científicos, porque nadie ha podido averiguar cómo obtiene oxígeno de su entorno acuoso.

Sin embargo, lo que tiene esta especie son capilares que se asientan muy cerca de la piel: solo hay dos o tres células entre la sangre y la superficie de la piel, según un artículo de 2011 del Boletim do Museu Paraense Emílio Goeldi de un equipo de brasileños biólogos, incluido Tupan. Lo que esto podría significar, sugirió el equipo, es que la única forma de que esta especie obtenga oxígeno del agua es a través de su piel: “Posiblemente las arrugas en la piel sirvan para aumentar la superficie total de la piel para facilitar la respiración cutánea…”. Este es el caso de la rana del lago Titicaca (Telmatobius culeus), comúnmente conocida como la ‘rana escroto’, y la salamandra hellbender, o perro de barro ‘(Cryptobranchus alleganiensis). Aún así, dice el equipo, como algunas tortugas respiran a través de sus aberturas cloacales, esta posibilidad no se puede descartar para A. eiselti. Un tragón calvo. Di que no es así.


Fuentes:

Tripulación, Becky. “Si tan solo pudieras verte a ti mismo, Atretochoana Eiselti”. Scientific American Blog Network, https://blogs.scientificamerican.com/running-ponies/if-only-you-could-see-yourself-atretochoana-eiselti/. Consultado el 16 de noviembre de 2021.

Hoogmoed, Marinus y col. “Descubrimiento del mayor tetrapod sin pulmón, Atretochoana Eiselti (Taylor, 1968) (Amphibia: Gymnophiona: Typhlonectidae), en su hábitat natural en la Amazonia brasileña”. Boletim Do Museu Paraense Emílio Goeldi, 2011.

“La ‘serpiente del pene’ descubierta en Brasil es en realidad una especie rara de anfibio”. Mongabay Environmental News, 1 de agosto de 2012, https://news.mongabay.com/2012/08/penis-snake-discovered-in-brazil-is-actually-a-rare-species-of-amphibian/.

Wilkinson, Mark y Ronald Nussbaum. “Morfología comparada y evolución de la cecilia sin pulmón Atretochoana Eiselti”. Revista biológica de la Sociedad Linneana, 1997.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.