¿Es real la cita de Macaulay sobre ‘dominar’ la India con la cultura inglesa?

En 1835, Thomas Babington Macaulay dijo: “Propongo que reemplacemos [India’s] viejo y antiguo sistema de educación, su cultura, porque si los indios piensan que todo lo extranjero e inglés es bueno y más grande que el suyo… llegarán a ser lo que nosotros queremos, una nación verdaderamente dominada”.

El 11 de octubre de 2022, recibimos un correo electrónico de un lector que dijo que vio un meme de cita cuestionable en WhatsApp. La cita se tituló “Mi India en 1835” y se atribuyó a “Lord Macaulay”, cuyo nombre completo era Thomas Babington Macaulay. No encontramos registros históricos que confirmen que Macaulay alguna vez dijo las palabras exactas citadas en el meme. Al mismo tiempo, la cita puede haber sido algo así como una paráfrasis, ya que Macaulay expresó sus pensamientos sobre la mejor manera de educar a la población india en otras palabras.

La cita falsamente atribuida a Macaulay se titulaba “Mi India en 1835”. No está claro si esta imagen de WhatsApp mostró la página de un libro, revista u otro documento.

Macaulay fue un político, autor e historiador inglés que vivió entre 1800 y 1859. De acuerdo a Britannica.comquizás fue mejor conocido por escribir una obra de cinco volúmenes, “La historia de Inglaterra desde la ascensión de James II.”

La cita falsa

La cita falsa dice lo siguiente (con las palabras “antiguo sistema educativo” en negrita en el meme):

Mi India en 1835
Lea cuidadosamente

“He viajado a lo largo y ancho de la India y no he visto una sola persona que sea un mendigo, que sea un ladrón, tanta riqueza que he visto en este país, valores morales tan altos, gente de tal calibre, que no Creo que alguna vez conquistaríamos este país, a menos que rompamos la columna vertebral de esta nación, que es su herencia espiritual y cultural y, por lo tanto, propongo que reemplacemos su antigua y antiguo sistema educativosu cultura, porque si los indios piensan que todo lo extranjero e inglés es bueno y superior a lo suyo, perderán su autoestima, su cultura nativa y se convertirán en lo que queremos que sean, una nación verdaderamente dominada”.

Discurso de Lord Macaulay ante el Parlamento Británico el 2 de febrero de 1835

Para establecer si la cita era real o no, primero buscamos libros de Google. El sitio web de Google Books permite que cualquier persona busque el texto de casi todos los libros del mundo de forma gratuita.

Buscamos varias porciones de la cita exacta, colocando comillas alrededor de las palabras. Sin embargo, los únicos resultados que encontramos fueron en libros recientes que se escribieron en el siglo XXI. Una cita destacada de 1835 no aparecería mágicamente por primera vez en la literatura casi dos siglos después. La cita probablemente nació, al menos parcialmente, en Internet y tomó vida propia, de alguna manera encontró su camino desde la web hasta libros recientes.

Versión alternativa menciona África, no India

Después de la búsqueda de Google Books, nos topamos con una verificación de datos útil realizada por Agencia France-Presse (AFP). En la historia de AFP, informaron sobre la misma cita, excepto que la palabra “India” había sido reemplazado por “África”. No está claro qué versión de la cita apareció primero, pero probablemente fue la que nombraba a India. Sin embargo, AFP concluyó que la atribución de la cita a Macaulay es incorrecta.

La verificación de hechos de AFP señaló que el hombre representado en el meme de la cita tenía un parecido sorprendente con “un retrato del oficial del ejército británico Sir Henry John William Benti[n]ck”, no Macaulay. También mencionó que Macaulay había expresado sus puntos de vista sobre los beneficios de la educación en inglés en la India en un documento de 1835, “Minuto sobre Educación“:

La autoría del discurso también ha sido atribuido a Lord William Benti[n]ck – no debe confundirse con Sir Henry John William Benti[n]ck, quien fue contemporáneo de Macaulay y se desempeñó como gobernador general de la India británica.

El “Minuto sobre la educación” de Macaulay en 1835, que promovía la superioridad de la educación occidental, fue apoyado por Lord William Benti[n]ck. En el documento, Macaulay habla de crear “una clase de personas indias en sangre y color, pero inglesas en gustos, en opiniones, en moral y en intelecto”.

‘Minuto sobre la Educación’

En “Minute on Education”, Macaulay argumentó que la enseñanza en inglés era necesaria para mejorar la educación en la India. En su opinión, los idiomas que hablaban en ese momento los indios eran un obstáculo para los fondos asignados por el Parlamento para mejorar la educación del país. “Tenemos que educar a un pueblo que en la actualidad no puede ser educado por medio de su lengua materna”, dijo.

El siguiente pasaje es del “Minuto sobre la educación” de Macaulay, que incluía la cita de “sangre y color” que apareció en el informe de AFP:

En un punto estoy totalmente de acuerdo con los señores a cuyas opiniones generales me opongo. Siento con ellos que nos es imposible, con nuestros medios limitados, intentar educar el cuerpo del pueblo. En la actualidad debemos hacer todo lo posible para formar una clase que pueda ser intérprete entre nosotros y los millones a quienes gobernamos, una clase de personas indias en sangre y color, pero inglesas en gustos, opiniones, moral e intelecto. A esa clase podemos dejarle la tarea de refinar los dialectos vernáculos del país, de enriquecer esos dialectos con términos científicos tomados de la nomenclatura occidental y de convertirlos gradualmente en vehículos aptos para transmitir el conocimiento a la gran masa de la población.

India obtuvo la independencia del dominio británico en 1947.

En resumen, no hay constancia de que Macaulay pronuncie las palabras exactas citadas en el meme de la cita con respecto a “dominar” la India en 1835, aunque expresó pensamientos por escrito sobre el tema de la educación india en ese momento, incluida su convicción de que el la educación de los indios debe llevarse a cabo en inglés, no en los idiomas nativos de los indios.

Fuentes:

Fenton, Roger. “Sir Henry John William Bentinck”. Galería Nacional de Retratos, Londres1855, https://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw157047/Sir-Henry-John-William-Bentinck.

libros de Google. https://books.google.com/.

“Día de la Independencia de la India (1947)”. Oficina del Censo de los Estados Unidos15 de agosto de 2022, https://www.census.gov/newsroom/stories/india-independence-day.html.

Knowles, Michael David. “Thomas Babington Macaulay, Barón Macaulay | Político y autor inglés”. británicahttps://www.britannica.com/biography/Thomas-Babington-Macaulay-Baron-Macaulay.

Macaulay, Thomas. La historia de Inglaterra desde la ascensión de James II. Penguin Books Limited, 1848.

Macaulay, Thomas Babington. “Minuto de Educación”. Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York1835, http://www.columbia.edu/.

“Gobierno de Malaui”. Facebookhttps://www.facebook.com/malawigovernment/.

Mitra, Anirban. “El infame discurso de Macaulay que nunca existió”. El alambre19 de febrero de 2017, https://thewire.in/history/macaulays-speech-never-delivered.

Saint-Cricq, Thomas y Charlotte Mason. “Lord Macaulay nunca pronunció este discurso ante el Parlamento del Reino Unido”. Agencia France-Presse (AFP)25 de febrero de 2020, https://factcheck.afp.com/lord-macaulay-never-gave-speech-uk-parliament.