¿Está el crimen en aumento? Un criminólogo explica por qué la respuesta puede variar

Este artículo de Justin Nix se vuelve a publicar aquí con permiso de The Conversation. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


En el período previo a la elecciones intermedias 2022los candidatos republicanos de todo el país están culpando a los demócratas por un aumento en el crimen.

Pero como estudioso de la criminología y la justicia penal, creo que es importante señalar que, a pesar de la afirmaciones aparentemente confiadas de los políticos, no es tan fácil dar sentido a las fluctuaciones en la tasa de criminalidad. Y si sube o baja depende de algunas preguntas clave:

  • Lo que quieres decir con “crimen”,
  • A qué se refieren las comparaciones “hacia arriba” o “hacia abajo”, y
  • La ubicación o área que se está examinando.

Aquí hay una explicación de esos elementos, y por qué no hay una respuesta sobre si el crimen ha aumentado en el último año o en la última década.

Por lo general, cuando los políticos, los funcionarios públicos y los académicos hablan de estadísticas delictivas, se refieren a los delitos mas gravesque el FBI llama oficialmente delitos “índice” o “Parte 1”: homicidio criminal, violación, robo, asalto agravado, hurto, hurto, robo de vehículos motorizados e incendio premeditado.

Debido a que estos delitos varían mucho en términos de gravedad, los expertos dividen esta lista en delitos “violentos” y “contra la propiedad”, para no confundir un aumento en los robos con un aumento en los asesinatos.

Cada mes, los departamentos de policía estatales y locales cuentan los delitos que han manejado y envían los datos al FBI para incluirlos en el informe anual de la nación. Reporte Uniforme de Crimen.

Pero ese sistema tiene limitaciones. Según la Oficina de Estadísticas de Justicia de los Estados Unidos, menos de la mitad de todos los eventos que podrían contarse como delitos son denunciados a la policía en primer lugar. Y los departamentos de policía no están obligados a enviar información sobre delitos conocidos al FBI. Así que cada año lo que se presenta como estadísticas nacionales de delincuencia se derivan de cualquiera de las aproximadamente 17,000 departamentos de policía de todo el país deciden enviar sus datos.

En 2021, la naturaleza opcional de informar estadísticas delictivas fue un problema particular, porque el FBI solicitó información más detallada que en el pasado. Históricamente, la oficina recibía datos de los departamentos de policía que cubrían alrededor del 90 % de la población de EE. UU. Pero menos agencias suministradas los datos más detallados solicitados en 2021. Esos datos cubrían solo el 66% de la población del país. Y el mosaico no era uniforme: en algunos estados, como Texas, Ohio y Carolina del Sur, casi todas las agencias informaron. Pero en otros estados, como Florida, California y Nueva York, la participación fue pésima.

Con esas advertencias en mente, los datos de 2021 estiman que homicidio criminal aumentó alrededor del 4% a nivel nacional desde los niveles de 2020. Los robos se redujeron en un 9 % y las agresiones con agravantes se mantuvieron relativamente sin cambios.

Las violaciones son notorias no denunciado a la policíapero el Encuesta Nacional de Victimización por Delitos 2021 sugiere que no hubo cambios significativos desde 2020.

¿Qué es el punto de referencia?

Esas comparaciones analizan el año anterior para evaluar si ciertos tipos de delitos aumentan o disminuyen. Tales comparaciones pueden parecer sencillas, pero los delitos violentos, en particular los homicidios, son estadísticamente lo suficientemente raros como para que un aumento o una disminución de un año a otro no signifique necesariamente que haya motivos para entrar en pánico o celebrar.

Otra forma de evaluar las tendencias es observar tantos datos como sea posible. En los últimos 36 años, han surgido tendencias claras. La tasa nacional de homicidios en 2021 no fue tan alta como a principios de la década de 1990, pero la cifra de 2021 es la más alta en casi 25 años.

Mientras tanto, los robos han tenido una tendencia constante a la baja durante la mayor parte de los últimos 30 años. Y aunque la tasa de agresión con agravantes no cambió mucho de 2020 a 2021, es claramente más alta ahora que en cualquier momento durante la década de 2010.

El crimen está altamente localizado

Estas cifras también son imperfectas en otros aspectos. Los datos que se utilizan en las afirmaciones de hoy sobre las tasas de criminalidad tienen más de 10 meses y presentan cifras nacionales que ocultan una cantidad sustancial de variación local. El FBI no publicará los datos de delitos de 2022 hasta el otoño de 2023.

Pero hay datos más actuales disponibles: La consultora AH Datalytics tiene un tablero que compila datos de asesinatos más actualizados de 99 grandes ciudades.

A partir de octubre de 2022, indica que los asesinatos en las grandes ciudades se redujeron en un 5 % en 2022 en comparación con los primeros 10 meses de 2021. Pero este cambio agregado enmascara el hecho de que los asesinatos aumentaron un 85 % en Colorado Springs, Colo.; 33% en Birmingham, Alabama; 28% en Nueva Orleans; y 27% en Charlotte, NC Mientras tanto, el asesinato ha bajado un 38% en Columbus, Ohio; 29% en Richmond, Virginia; y 18% en Chicago.

Incluso estas estadísticas a nivel de ciudad no cuentan toda la historia. Esto es ahora bien establecido ese crimen es no distribuidos al azar entre las comunidades. En cambio, se agrupa en áreas pequeñas a las que los criminólogos y los departamentos de policía a menudo se refieren como “puntos calientes”. Lo que esto significa es que, independientemente de si el crimen está aumentando o disminuyendo en las ciudades, es probable que un puñado de vecindarios en esas ciudades aún se vean afectados de manera significativa y desproporcionada por la violencia.


justin nix es profesor asociado de criminología y justicia penal en la Universidad de Nebraska Omaha.

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