¿Esta foto muestra a Joe Biden con el ‘Gran Mago del KKK’?

Afirmar:

Una fotografía compartida en las redes sociales en junio de 2019 mostraba al exvicepresidente Joe Biden con el Gran Mago del Ku Klux Klan.

que es verdad

La fotografía de 2008 muestra a Biden con Robert Byrd, un senador de Virginia Occidental que durante la década de 1940 fue miembro y organizador del Ku Klux Klan.

que es falso

Sin embargo, Byrd nunca fue el “Gran Mago” del Ku Klux Klan, y luego renunció a sus puntos de vista sobre la supremacía blanca en el pasado y dijo que su membresía en el KKK fue el “mayor error” que había cometido, años antes de que lo fotografiaran haciendo campaña con Biden. .

A finales de junio de 2019, en vísperas de la primera serie de debates de las primarias presidenciales demócratas, medios de comunicación social usuarios compartido un meme que pretendía mostrar al candidato de 2020 y exvicepresidente Joe Biden tomados de la mano en solidaridad con el jefe del Ku Klux Klan.

“Biden con el Gran mago del KKK. Entonces, ¿quién de nuevo está jugando contigo, mintiéndote, usándote para los votos? Los creadores del KKK se opusieron al derecho civil. [sic] de negros si eso es [sic] el partido demócrata”.

El meme parece ser una captura de pantalla del 26 de junio. Pío publicado por @UnclePhilly, que en sí mismo podría haber sido una ligera modificación de @borderfox116 Pío más temprano en el mismo día, lo que, a su vez, puede haber sido un giro en un tweet al corriente esa mañana por @PROCITY_INTL.

Recibimos varias consultas de lectores sobre la exactitud de la afirmación de que el meme mostraba a Biden con el “Gran Mago del KKK”. Las consultas surgieron especialmente después del debate de las primarias demócratas del 27 de junio en Miami, Florida, durante el cual la senadora estadounidense Kamala Harris (D-Calif.) criticado El historial de Biden de legisladores cooperación con dos destacados segregacionistas, James Eastland y Herman Talmadge, mientras que Biden fue senador por Delaware en la década de 1970.

La foto en cuestión fue tomada por Associated Press El fotógrafo Bob Bird, en Charleston, Virginia Occidental, el 24 de octubre de 2008. Muestra a Biden, entonces compañero de fórmula del candidato presidencial demócrata Barack Obama, presente en un mitin de campaña con el senador estadounidense Jay Rockefeller (DW.Va) y el presidente de Virginia Occidental. El gobernador demócrata Joe Manchin. Biden está de la mano del senador estadounidense Robert Byrd (DW.Va).

El meme contiene una parte importante de la verdad, ya que Byrd fue un miembro activo y organizador del KKK durante la década de 1940. Sin embargo, nunca ocupó el cargo de “Gran Mago” en la organización. Cuando Biden apareció a su lado en el mitin de 2008, Byrd hacía tiempo que había renunciado a sus puntos de vista sobre la supremacía blanca en el pasado y se disculpó públicamente por ser miembro del KKK, que describió más de una vez como el “mayor error” que había cometido. hecho.

La participación de Robert Byrd en el KKK

Cuando Byrd murió en junio de 2010, como el senador estadounidense con más años en el cargo en la historia, dejó un legado complicado. Se unió al KKK a principios de la década de 1940 y todavía era partidario hasta 1946, aunque luego dijo que solo fue miembro durante aproximadamente un año. Cuando sus actividades en el Klan se convirtieron en una seria amenaza para la campaña de 1952 de Byrd para la Cámara de Representantes de EE. UU., restó importancia a su participación en un radio entrevistadicho:

“Teniendo solo 24 años en ese momento, me uní a la orden porque ofrecía entusiasmo y porque se oponía firmemente al comunismo. Después de aproximadamente un año, dejé de interesarme, dejé de pagar mis cuotas y dejé de ser miembro de la organización. Durante los nueve años que han seguido, nunca me ha interesado el Klan…”

Sin embargo, más adelante en la campaña de 1952, se reveló que esto no era cierto cuando los opositores republicanos de Byrd publicado una carta que había escrito en 1946, tres años después de que afirmara haber perdido todo interés en el KKK, a Samuel Green, el “mago imperial” de la organización con sede en Georgia. En la carta (que se puede leer en su forma manuscrita original aquí), Byrd escribió:

“El Klan se necesita hoy más que nunca y estoy ansioso por ver su renacimiento aquí en Virginia Occidental… Es necesario que la orden se promueva de inmediato y en todos los estados de la Unión. ¿Podría informarme sobre las posibilidades? de reconstruir el Klan en el reino de Virginia Occidental”.

En la carta, Byrd se refirió a sí mismo como un ex “Kleagle” (organizador y reclutador del KKK) en el condado de Raleigh, Virginia Occidental, y sus alrededores.

Sobrevivió a la controversia subsiguiente, ganó las elecciones a la Cámara de Representantes de los EE. UU. y en 1958 ganó las elecciones al Senado de los EE. UU., donde se desempeñó durante más de 51 años hasta su muerte en 2010, ocupando el cargo de líder de la mayoría del Senado durante dos periodos en finales de los 70 y finales de los 80.

Sin embargo, el pasado supremacista blanco de Byrd continuó apareciendo de vez en cuando en las décadas intermedias. En 1988, cuando Byrd era líder de la mayoría en el Senado por segunda vez, el autor Graham Smith sacó a la superficie palabras aún más inquietantes escritas por Byrd.

Como parte de su investigación para un libro histórico sobre las experiencias de los soldados estadounidenses negros en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, Smith descubrió que Byrd había escrito en 1945 las siguientes palabras en una carta que envió al entonces senador de Mississippi Theodore Bilbo, él mismo un supremacista blanco y miembro del Klan:

“Soy leal a mi país y sólo sé reverenciar su bandera, pero nunca me someteré a pelear bajo esa bandera con un negro a mi lado. Más bien moriría mil veces y vería Old Glory pisoteada en la tierra, nunca”. levantarse de nuevo, que ver esta amada tierra nuestra degradada por mestizos, un retroceso al espécimen más negro de la naturaleza”.

En 1988, un portavoz de Byrd le dijo a Los Ángeles Timmis el senador “no recordaba” haber escrito la carta y “deploró” su lenguaje.

‘El mayor error que he cometido’

Cuando Biden fue fotografiado haciendo campaña junto a Byrd en 2008, el senador de West Virginia había renunciado durante años a sus declaraciones racistas pasadas y expresó repetidamente su pesar y vergüenza por su participación en el KKK. en un 1993 entrevista con CNN, por ejemplo, Byrd dijo:

“… Es fácil decir cuál ha sido mi mayor error. El mayor error que he cometido fue unirme al Ku Klux Klan. Y lo he dicho muchas veces. Pero uno no puede borrar lo que ha hecho. Solo puede cambiar sus caminos y sus pensamientos. Ese fue un lastre alrededor de mi cuello que siempre usaré. Lo leerás en mi obituario que yo era miembro del Ku Klux Klan “.

Hablando a la misma red en 2006, Byrd dicho nuevamente: “Nunca he dudado en decir que ese fue el mayor error de mi vida. Siempre estará ahí. Y estará en mi obituario”.

en su 2005 memoria “Niño de los yacimientos de carbón de los Apalaches”, escribió Byrd extensamente sobre lo que llamó el “error extraordinariamente tonto” de unirse al KKK:

Había sido un error tonto asociarme alguna vez con el Klan. Me atrapó la idea de ser parte de una organización a la que pertenecían tantas personas “líderes”. Quería mostrar mis habilidades para organizar y reclutar miembros, y me encantó el aliento y los elogios que recibí por mis esfuerzos. Había sucumbido a algunos de los mensajes positivos del Klan, como el patriotismo, la preservación y protección del estilo de vida estadounidense y la resistencia al comunismo. También me había influenciado la charla que había escuchado de los huéspedes y de la casa de mi mamá y mi papá, que reflejaba el punto de vista sureño típico de la época. En general, muchos blancos desconfiaban de los negros, y sospecho que eran temidos subliminalmente. Y aunque me atrajo especialmente el mensaje anticomunista y pro estadounidense del Klan, definitivamente reflejé los temores y prejuicios que había escuchado durante mi niñez.

Mirando hacia atrás en la experiencia ahora, me desconcierta. Tuve buenas experiencias con casi todos los negros que había conocido cuando era joven. Había estado en sus casas para vender productos y encontré que la mayoría de las familias negras que conocía eran amables, respetuosas de la ley y temerosas de Dios. Sin embargo, sentí esta desconfianza y sospecha de los negros en general, que era común en la época y el lugar. En lo que respecta a los católicos, judíos y personas nacidas en el extranjero, no sentí ningún prejuicio contra ellos. Sin embargo, abracé una organización que promulgó mensajes de antipatía hacia estos grupos, sin siquiera detenerse a examinar el significado completo y el impacto del feo prejuicio detrás de la apariencia positiva y pro estadounidense.

… Mi única explicación para todo el episodio es que estaba muy afectado por la visión de túnel, una perspectiva inmadura e inmadura, viendo solo lo que quería ver porque pensé que el Klan podría proporcionar una salida para mis talentos y ambiciones. Ha surgido a lo largo de mi vida para atormentarme y avergonzarme y me ha enseñado de una manera muy gráfica lo que un gran error puede hacer en la vida, la carrera y la reputación de uno. Paradójicamente, fue ese mismo error extraordinariamente tonto el que me llevó a la política en primer lugar.

En su funeral en julio de 2010, Byrd fue elogiado por el expresidente Bill Clinton, así como por el propio Biden y el entonces presidente Obama. Obama aludió a la participación pasada de Byrd en actividades de supremacía blanca:

“Por supuesto, Robert Byrd era un hombre profundamente religioso, cristiano. Por eso entendió que nuestras vidas están marcadas tanto por los pecados como por las virtudes, por los fracasos como por los éxitos, por las debilidades como por las fortalezas. Sabemos que hay cosas que dijo. y las cosas que hizo de las que se arrepintió. Recuerdo haber hablado de eso la primera vez que lo visité. Dijo: “Hay cosas de las que me arrepiento en mi juventud. Es posible que lo sepas”. Y yo le dije: ‘A ninguno de nosotros nos falta algo de arrepentimiento, Senador. Por eso gozamos y buscamos la gracia de Dios’. Y mientras reflexiono sobre el recorrido completo de sus 92 años, me parece que su vida se inclinó hacia la justicia. Al igual que la Constitución que guardó en su bolsillo, como nuestra nación misma, Robert Byrd poseía esa cualidad estadounidense por excelencia, y esa es una capacidad de cambiar, capacidad de aprender, capacidad de escuchar, capacidad de perfeccionarse”.

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