¿Esta foto muestra el nacimiento de una estrella?

Casi como una representación artística abstracta del espacio, una fotografía compartida con Instagram el 4 de octubre de 2021, afirmó mostrar el nacimiento de una estrella. Con colores naranja y azul flotando alrededor de lo que parecía ser un rayo de luz lineal, la NASA describió los orígenes celestes de la fotografía:

Una estrella fue observada por el telescopio espacial Hubble en 2015 usando luz infrarroja, que permite que el telescopio mire a través del gas y el polvo para revelar las estrellas recién formadas. Invisible para los ojos humanos, la luz infrarroja se utiliza para ver la actividad térmica, o calor, de los objetos para pintar una imagen más clara de mundos más allá del nuestro.

“En el centro de la imagen, parcialmente oscurecida por una capa oscura de polvo, una estrella recién nacida dispara dos chorros de gas caliente al espacio como una especie de anuncio de nacimiento para el universo”. dijo NASA en un artículo dedicado al 30 aniversario del telescopio Hubble.

El Hubble está equipado con varias cámaras y dispositivos de medición que capturan imágenes, pero todos se hacen en falso color o en blanco y negro. Para obtener los colores vibrantes que se ven en las fotografías tomadas con el telescopio, los científicos asignan diferentes colores.

“Para resumir, hay cosas que el Hubble no puede ver de las que queremos saber más, y necesitamos un telescopio infrarrojo para aprender sobre ellas. Cosas como: estrellas y planetas que nacen en nubes de polvo y gas; las primeras estrellas y galaxias que están tan lejos que la luz que emiten ha sido empujada hacia el infrarrojo; y las huellas químicas de elementos y moléculas en las atmósferas de los exoplanetas “. escribió La especialista en divulgación de la NASA Maggie Masetti.

Encontrado en la Vía Láctea, nuestra galaxia natal, el evento fotografiado es descrito por la NASA como Herbig-Haro Jet HH 24, una mancha brillante de nebulosidad, o una gran nube de gas y polvo, asociado con estrellas recién nacidas. Estos se forman cuando los chorros estrechos de gas parcialmente ionizado expulsado por las estrellas chocan con el material nebuloso cercano.

La fotografía mostraba una estrella naciendo en un “terreno de nacimiento turbulento” conocido como complejo de nubes moleculares de Orión B, que se encuentra a 1.350 años luz de la Tierra. (Un año luz es la medida de la luz que viaja en un solo año terrestre, equiparando un año luz a 6 billones de millas). En el complejo de Orión, Orión B se encuentra con el complejo de nubes vecino Orión A en la constelación de Orión. Durante unos pocos millones de años, miles de las estrellas han nacido en esta área activa de nubes dobles.

“Cuando las estrellas se forman dentro de nubes gigantes de hidrógeno molecular frío, parte del material circundante colapsa bajo la gravedad para formar un disco aplanado y giratorio que rodea a la estrella recién nacida”, escribió la NASA en diciembre de 2020. entrada en el blog acompañando la imagen.

“Aunque los planetas se congelarán más tarde en el disco, en esta etapa temprana la protoestrella se alimenta del disco con un apetito voraz. El gas del disco llueve sobre la protoestrella y la ingiere. El material sobrecalentado se derrama y sale disparado desde la estrella en direcciones opuestas a lo largo de una ruta de escape despejada: el eje de rotación de la estrella “.

Los choques a lo largo de estos chorros calientan el gas circundante a temperaturas que alcanzan los miles de grados Fahrenheit que luego chocan con la materia nebulosa circundante “como una corriente de agua que cae en una colina de arena”.

El telescopio espacial Hubble flota en el límite de la Tierra y el espacio en esta imagen, tomada después de la segunda misión de servicio del Hubble en 1997. El Hubble se desplaza 353 millas sobre la superficie de la Tierra, donde puede evitar la atmósfera y ver claramente los objetos en el espacio. NASA

La NASA lanzó el telescopio del tamaño de un autobús escolar en 1990, y en las tres décadas transcurridas desde entonces, Hubble ha estado orbitando la Tierra a una velocidad de 5 millas por segundo, el equivalente a conducir un automóvil por América del Norte en 10 minutos. El Hubble no solo ha visto nacer estrellas, sino que también ha capturado estrellas a medida que morían y planetas, estrellas y galaxias a miles de millones de kilómetros de distancia. Funciona mirando y fotografiando el espacio justo fuera de la atmósfera de la Tierra, que de otra manera bloquea la mayor parte de la luz del espacio. Esto, NASA dice, permite al telescopio tomar fotografías digitalmente y enviarlas de regreso a la Tierra mediante ondas de radio.

El sucesor de Hubble será el Telescopio espacial James Webb, el telescopio más grande y poderoso del mundo que se lanzará al espacio en diciembre de 2021.

Y si eso no fue suficiente emoción estelar para ayudarlo hasta entonces, aquí hay algunas otras imágenes fuera de este mundo capturadas por Hubble:

Nacimiento estelar

Una vista del Hubble de un brillante joyero lleno de estrellas captura el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Las estrellas gigantes rojas envejecidas coexisten con sus primos más jóvenes, más abundantes, las estrellas más pequeñas, blancas y parecidas al Sol, en esta región abarrotada de la antigua protuberancia central de nuestra galaxia.

Nebulosa de Carina

Esta es una vista de 50 años luz de la región central de la Nebulosa Carina, donde se está produciendo una vorágine de nacimiento y muerte de estrellas.

Pilares de la creación

Los legendarios “Pilares de la Creación” del Hubble están bañados por la abrasadora luz ultravioleta de un grupo de estrellas jóvenes y masivas ubicadas en la parte superior de la imagen. Se pueden ver serpentinas de gas sangrando de los pilares a medida que la intensa radiación la calienta y la evapora en el espacio. Las regiones más densas de los pilares están protegiendo el material debajo de ellos de la poderosa radiación.

Joyero estelar

Este antiguo joyero estelar, un cúmulo globular llamado NGC 6397, brilla con la luz de cientos de miles de estrellas.

Estrella Eta Carinae

Hubble ha monitoreado la estrella supermasiva Eta Carinae durante más de dos décadas. La estrella, el miembro más grande de un sistema de doble estrella, ha sido propensa a estallidos violentos, incluido un episodio en la década de 1840 durante el cual el material expulsado formó las burbujas bipolares que se ven aquí.

Fuentes

“Contemplando el nacimiento y la muerte de las estrellas”. HubbleSite.Org, http://hubblesite.org/home/hubble-30th-anniversary/hubbles-exciting-universe/beholding-the-birth-and-death-of-stars. Consultado el 5 de octubre de 2021.

Belleville, Michelle. “Telescopio espacial Hubble.” NASA, 24 de septiembre de 2019, http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/main/index.html.

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http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/multimedia/index.html.
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MSFC, Jennifer Wall:. “¿Qué es el telescopio espacial Hubble?” NASA, 21 de mayo de 2015, http://www.nasa.gov/audience/forstudents/k-4/stories/nasa-knows/what-is-the-hubble-space-telecope-k4.html.

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Smith, Yvette. “Despertar estrellas recién nacidas”. NASA, 2 de diciembre de 2020, http://www.nasa.gov/image-feature/awakening-newborn-stars

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“La verdad sobre Hubble, JWST y False Color”. NASA Blueshift, https://asd.gsfc.nasa.gov/blueshift/index.php/2016/09/13/hubble-false-color/. Consultado el 5 de octubre de 2021.

¿Qué es un año luz? | NASA Space Place – Ciencia de la NASA para niños. https://spaceplace.nasa.gov/light-year/en/. Consultado el 5 de octubre de 2021.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.