Estados Unidos demanda al magnate de los casinos Steve Wynn por su relación con China

WASHINGTON (AP) — El Departamento de Justicia demandó el martes al magnate de los casinos de Las Vegas, Steve Wynn, para obligarlo a registrarse como agente extranjero debido al trabajo de cabildeo que, según dice, realizó a instancias del gobierno chino durante la administración Trump.

El departamento dijo que le había aconsejado a Wynn repetidamente durante los últimos cuatro años que se registrara bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, o FARA, y ahora está demandando porque Wynn se negó a hacerlo.

Aunque el Departamento de Justicia ha intensificado sus esfuerzos para enjuiciar penalmente a las personas que no se registran como agentes extranjeros, los funcionarios describieron este caso como la primera demanda de este tipo en más de tres décadas.

“Cuando un gobierno extranjero utiliza a un estadounidense como su agente para influir en las decisiones políticas en los Estados Unidos, FARA le da al pueblo estadounidense el derecho a saber”, dijo en un comunicado el fiscal general adjunto Matthew Olsen, jefe de la División de Seguridad Nacional del departamento. .

Un portavoz del departamento se negó a comentar por qué el departamento había presentado una demanda en lugar de cargos penales.

Los abogados de Wynn dijeron el martes que impugnarían la demanda.

“Steve Wynn nunca actuó como agente del gobierno chino y no tenía la obligación de registrarse bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros”, dijo un comunicado de los abogados Reid Weingarten y Brian Heberlig. “Respetuosamente no estamos de acuerdo con la interpretación legal de FARA del Departamento de Justicia y esperamos probar nuestro caso en los tribunales”.

La denuncia alega que Wynn, quien renunció a su compañía, Wynn Resorts, en 2018 después de que varias mujeres lo acusaran de conducta sexual inapropiada, presionó al entonces presidente Donald Trump y a miembros de su administración durante varios meses en 2017 para sacar de los Estados Unidos a un Ciudadano chino que había sido acusado de corrupción en China y buscaba asilo político en Estados Unidos. Los esfuerzos para sacar al hombre de los EE. UU. finalmente no tuvieron éxito.

La demanda dice que el esfuerzo de cabildeo se realizó en nombre de altos funcionarios del gobierno chino, incluido Sun Lijun, el entonces viceministro del Ministerio de Seguridad Pública que buscó la ayuda de Wynn para intentar que se denegara la nueva solicitud de visa del ciudadano chino, según la demanda. queja.

El esfuerzo de cabildeo también incluyó conversaciones durante la cena con Trump y por teléfono, y múltiples visitas a la Casa Blanca para reuniones aparentemente no programadas donde se discutió el tema.

La denuncia dice que Wynn estaba motivado para proteger sus intereses comerciales en China. En ese momento, su empresa poseía y operaba casinos en el territorio chino de Macao. El gobierno de Macao había restringido la cantidad de mesas de juego y máquinas que podían operar en el casino de Wynn, dice el Departamento de Justicia, y estaba programado para renegociar las licencias para operar casinos en 2019.

FARA, promulgada en 1938 para desenmascarar la propaganda nazi en los Estados Unidos, requiere que las personas informen al Departamento de Justicia cuando defienden, presionan o realizan trabajos de relaciones públicas en los Estados Unidos en nombre de un gobierno o entidad política extranjera.

La denuncia alega que Wynn se involucró en el esfuerzo de cabildeo de Elliott Broidy, un destacado recaudador de fondos para Trump y el Partido Republicano que se declaró culpable en 2020 en una campaña de cabildeo ilícita destinada a lograr que la administración Trump abandonara una investigación sobre el saqueo multimillonario. de un fondo de inversión estatal de Malasia y por su papel en un esfuerzo de cabildeo encubierto que buscaba organizar el regreso de un disidente chino que vive en los EE. UU.

Broidy luego fue indultado por Trump al final de su administración.

Los fiscales no se refirieron al disidente por su nombre, pero coincide con la descripción de Guo Wengui. Guo salió de China en 2014 durante una represión anticorrupción dirigida por el presidente Xi Jinping que atrapó a personas cercanas a Guo, incluido un alto funcionario de inteligencia. Las autoridades chinas han acusado a Guo de violación, secuestro, soborno y otros delitos y han buscado el regreso del magnate autoexiliado.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.