Estados Unidos envía a Taiwán 2,5 millones de dosis de vacunas, triplicando la promesa


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TAIPEI, Taiwán (AP) – Estados Unidos envió el domingo 2,5 millones de dosis de la vacuna Moderna COVID-19 a Taiwán, triplicando una promesa anterior en una donación con significado tanto para la salud pública como geopolítico.

El envío llegó en un avión de carga de China Airlines que había salido de Memphis el día anterior. El ministro de Salud, Chen Shih-chung, y Brent Christensen, el principal funcionario estadounidense en Taiwán, estuvieron entre los que dieron la bienvenida al avión en la pista del aeropuerto en las afueras de la capital, Taipei.

Chen dijo que Estados Unidos estaba mostrando su amistad mientras Taiwán enfrenta su brote más severo. “Cuando vi estas vacunas bajando del avión, me emocioné mucho”, dijo sobre el ruido dentro de un edificio donde las cajas de vacunas, algunas con banderas de Estados Unidos, habían sido traídas en plataformas rodantes.

Taiwán, que había estado relativamente ileso por el virus, ha sido tomado por sorpresa por un aumento en los nuevos casos desde mayo y ahora está luchando por vacunarse. El número de muertos por COVID-19 en la isla de 24 millones de personas ha aumentado a 549, desde solo una docena antes del brote.

La donación de Estados Unidos también indica su apoyo a Taiwán frente a la creciente presión de China, que reclama la isla autónoma frente a su costa este como su territorio. Estados Unidos no tiene lazos diplomáticos formales con Taiwán bajo lo que se conoce como la política de Una China, pero está legalmente obligado por sus propias leyes para garantizar que Taiwán pueda defenderse.

“Estas vacunas son una prueba del compromiso de Estados Unidos con Taiwán”, dijo Christensen, director del Instituto Estadounidense en Taiwán, la embajada de facto de Estados Unidos. “Taiwán es un miembro de la familia de los países democráticos del mundo”.

Estados Unidos prometió 750.000 dosis de vacunas para Taiwán a principios de este mes, enviando a la senadora Tammy Duckworth y dos de sus colegas del Senado a la isla a bordo de un avión de transporte militar para hacer el anuncio. Taiwán ha pedido 5,05 millones de dosis directamente a Moderna, pero hasta ahora solo ha recibido 390.000, incluido un segundo envío que llegó el viernes.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que Estados Unidos había decidido aumentar la donación mediante esfuerzos de ambas partes durante las últimas dos semanas.

En una publicación de Facebook, Tsai se unió a Estados Unidos para llamar la atención sobre sus sistemas democráticos compartidos. China, que ha sido gobernada por el Partido Comunista por sí sola desde 1949, dice que Taiwán eventualmente debe quedar bajo su control y se reserva el derecho de usar la fuerza si es necesario.

“Ya sea por la paz y la estabilidad regionales o por el virus que es un adversario humano común, continuaremos defendiendo ideas comunes y trabajando juntos”, escribió Tsai en chino.

Ella ha acusado a China de impedir que Taiwán reciba la vacuna Pfizer a través de BioNTech, el co-desarrollador alemán. Los funcionarios chinos han negado repetidamente la acusación y dicen que China está dispuesta a proporcionar vacunas a Taiwán. Sin embargo, la ley taiwanesa prohíbe la importación de medicamentos fabricados en China.

La donación de Estados Unidos sigue al envío de Japón de 1,24 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca a principios de junio. Taiwán ha pedido 10 millones de dosis de AstraZeneca, pero aún no ha recibido la mayoría de ellas.

El brote, que se ha aliviado un poco, ha impulsado al gobierno a intentar expandir las pruebas y la vacunación. Las autoridades de salud informaron el domingo 107 nuevos casos diseminados localmente, el más bajo en más de dos meses.