Estados Unidos está en medio de un momento de movilización laboral

Este artículo de John Logan se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

El Día del Trabajo de 2022 llega justo en medio de lo que cada vez parece más un año crucial en la historia de los sindicatos estadounidenses.

El verano ha visto un flujo constante de movilizaciones laborales. empleados en Ubicaciones de Trader Joe en Massachusetts y Minneapolis ambos votaron por sindicalizarse. Mientras tanto, la cadena de restaurantes Chipotle vio la la primera de sus tiendas se sindicalizaluego de una votación de los trabajadores en un punto de venta en Lansing, Michigan.

Viene en la parte posterior de una ola de esfuerzos exitosos para movilizar a Starbucks y Amazon. El crecimiento de las tiendas sindicalizadas en Starbucks en particular ha sido impresionante. Desde baristas en Buffalo, Nueva York, se convirtió en el primero de la cadena en sindicalizarse en diciembre de 2021, colegas de otros 234 puntos de venta han seguido su ejemplo en los últimos meses.

Asimismo, el éxito de una empresa independiente sindicato amazónicoformado en 2020 por Chris Smallsun Trabajador de Amazon despedido por protestar por lo que vio como precauciones de seguridad inadecuadas de COVID-19, al formar el primera planta del gigante minorista en tener una fuerza laboral sindicalizada ha inspirado a otros a hacer lo mismo.

Se produce cuando las encuestas muestran que el apoyo público a los sindicatos está en su punto más bajo. más alto desde 1965, con el respaldo del 71% de los estadounidenses. Definitivamente algo está pasando en el movimiento obrero en 2022.

Un tipo diferente de organización

Como un estudioso del movimiento obrero que ha observado campañas sindicales durante dos décadas, lo que encuentro casi tan sorprendente como las victorias es la naturaleza poco convencional de las campañas de organización.

Los trabajadores de Amazon y Trader Joe’s están creando sindicatos independientes, mientras que en Starbucks y Chipotle, los empleados se están asociando con sindicatos establecidos. Pero aparte de esa diferencia, la dinámica en juego es notablemente similar: las campañas están dirigidas por jóvenes trabajadores decididos. En su mayor parte, se trata de una sindicalización de abajo hacia arriba, en lugar de ser impulsada por representantes sindicales oficiales y experimentados.

Inspirado por el sentimiento a favor de los sindicatos en los movimientos políticos, tales como Las candidaturas presidenciales de Bernie Sanders, Las vidas de los negros son importantes y el Socialistas Democráticos de América, los individuos encabezan los esfuerzos para la reforma del lugar de trabajo en lugar de los organizadores sindicales profesionales. De hecho, sería difícil encontrar muchos organizadores experimentados entre las recientes campañas exitosas.

En cambio, las campañas han implicado un grado significativo de “autoorganización”, es decir, los trabajadores “hablando de sindicatos” entre sí en el almacén y las cafeterías y llegando a colegas en otras tiendas en la misma ciudad y en todo el país. Esto marca un cambio radical de la forma en que tradicionalmente ha operado el movimiento laboral, que ha tendido a ser más centralizado y dirigido por funcionarios sindicales experimentados.

Un renacimiento laboral

Quizás más importante que las victorias en Starbucks, Amazon, Trader Joe’s y Chipotle es su potencial para crear una sensación de optimismo y entusiasmo en torno a la organización sindical, especialmente entre los trabajadores más jóvenes.

Siguen las elecciones años de declive sindical en EE.UU.tanto en términos de membresía como de influencia.

Antes de la pandemia de COVID-19, estas recientes victorias laborales probablemente hubieran parecido inimaginables. Poderoso, rico corporaciones como Amazon y starbucks parecía entonces invencible, al menos en el contexto de Junta Nacional de Relaciones Laborales reglas, que están muy apiladas contra los trabajadores sindicalistas. Según las reglas de la NLRB, los empleadores pueden, y lo hacen, obligar a los trabajadores, bajo amenaza de despido, a asistir sesiones antisindicalesa menudo dirigido por consultores externos muy bien pagados.

starbucks ha dicho que ha sido “consistente en negar cualquier reclamo de actividad antisindical. Son categóricamente falsos”. Pero la NLRB ha alegado que la cadena de café ha despedido y coaccionado a los trabajadorescolocó simpatizantes sindicales bajo vigilancia y represalias contra ellos.

La NLRB también ha presentó una denuncia contra Starbucks por retener ilegalmente los aumentos de salarios y beneficios de los trabajadores prosindicales, y actualmente tiene casi 300 cargos abiertos por prácticas laborales injustas presentados contra la gerencia de Starbucks. Amazon, que en el pasado ha anunciado que los analistas monitorearán las “amenazas de organización laborallo ha dicho respeta los derechos de los trabajadores a afiliarse o no a sindicatos.

La importancia de las victorias recientes no se trata principalmente de la 8.000 nuevos miembros sindicales en Amazon o un flujo gradual de nuevos miembros sindicales en Starbucks. Se trata de inculcar en los trabajadores la creencia de que si los trabajadores prosindicales pueden ganar en Amazon y Starbucks, pueden ganar en cualquier parte.

Los precedentes históricos muestran que la movilización laboral puede ser contagiosa.

En 1936 y 1937, los trabajadores de la planta de Flint de General Motors puso de rodillas al poderoso fabricante de automóviles en una huelga de brazos caídos que rápidamente inspiró una acción similar en otra parte. En las palabras reportadas de un médico de Chicago, al explicar una posterior huelga de brazos caídos de nodrizas en la ciudad: “Es solo una de esas cosas graciosas. Quieren hacer huelga porque todos los demás lo están haciendo”.

Aprovechando el momento

los La pandemia ha creado una oportunidad para los sindicatos..

Después de trabajar en primera línea durante más de dos años, muchos trabajadores esenciales, como los de Amazon y Trader Joe’s creen que no han sido recompensados ​​adecuadamente por su servicio durante la pandemia y no han sido tratados con respeto por sus empleadores.

Esto parece haber ayudado a impulsar la popularidad de sindicatos más pequeños, específicos del lugar de trabajo.

La naturaleza local de estas campañas priva a las cadenas de emplear un tropo de décadas de antigüedad en el corazón de las campañas corporativas antisindicales: que un sindicato es un “tercero” que no entiende ni se preocupa por las preocupaciones de los empleados y está más interesado en cobrar las cuotas.

Los intentos de desprestigiar a los sindicalistas externos se debilitan cuando los trabajadores de la empresa lideran las campañas. Toby Scott/SOPA Images/LightRocket a través de Getty Images

Pero esos argumentos en su mayoría suenan huecos. cuando la gente haciendo la sindicalización son compañeros con los que trabajan día tras día.

Tiene el efecto de anular ese argumento central de las campañas antisindicales a pesar de la muchos millones de dolares que las empresas a menudo les inyectan.

Esta “autoorganización” es consistente con lo previsto por los autores del Ley Wagner de 1935el estatuto que sienta las bases de los actuales procedimientos de representación sindical.

El primer presidente de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, J. Warren Madden, entendió que la autoorganización podría verse fatalmente socavada si se permitiera a las corporaciones involucrarse en tácticas de presión antisindical:

“Sobre este principio fundamental, que un empleador debe mantener sus manos alejadas de la autoorganización de los empleados, se basa toda la estructura de la ley”, el escribio.“ Cualquier compromiso o debilitamiento de ese principio ataca la raíz de la ley.”

Durante el último medio siglo, las corporaciones antisindicales y sus consultores y bufetes de abogados, asistidos por NLRB controlados por republicanos y jueces de derecha- tienen socavado ese proceso de la autoorganización de los trabajadores al permitir que las elecciones sindicales pasen a estar dominadas por los empleadores.

Pero para revertir la disminución a largo plazo de la afiliación sindical, creo que los trabajadores prosindicales necesitarán protecciones más sólidas. La reforma de la legislación laboral es esencial si la casi el 50% de los trabajadores estadounidenses no sindicalizados que dicen que quieren representación sindical tienen alguna posibilidad de conseguirla.

Disipando el miedo, la futilidad y la apatía

Falta de interés popular. ha sido durante mucho tiempo un obstáculo a la reforma de la legislación laboral.

Es poco probable que se lleve a cabo una reforma significativa de la legislación laboral a menos que las personas se comprometan con los problemas, los entiendan y crean que tienen interés en el resultado.

Pero interés de los medios en las campañas de Starbucks y Amazon sugiere que el público estadounidense finalmente puede estar prestando atención.

No se sabe adónde conducirá este último movimiento o momento laboral. Podría evaporarse o simplemente provocar una ola de organización en todo el sector de servicios de bajos salarios, estimulando un debate nacional sobre los derechos de los trabajadores en el proceso.

Las mayores armas que tienen las corporaciones antisindicales para suprimir el impulso laboral son el miedo a las represalias y la sensación de que la sindicalización es inútil. Los éxitos recientes muestran que la sindicalización ya no parece tan aterradora ni tan inútil.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 4 de abril de 2022.

Juan LoganProfesor y Director de Estudios Laborales y de Empleo, Universidad Estatal de San Francisco

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.