WASHINGTON (AP) – Funcionarios de salud informaron sobre la primera escasez de medicamentos en los Estados Unidos vinculada al brote viral que está interrumpiendo la producción en China, pero se negaron a identificar al fabricante o al producto.

La Administración de Alimentos y Medicamentos dijo el jueves por la noche que el fabricante del medicamento se contactó recientemente con los funcionarios sobre la escasez, que atribuyó a un problema de fabricación con el ingrediente clave del medicamento.

La FDA dijo anteriormente que había contactado a 180 fabricantes de medicamentos para verificar su cadena de suministro e informar cualquier posible interrupción. La agencia también dijo que había identificado 20 medicamentos producidos u obtenidos exclusivamente de China, pero declinó nombrarlos.

Durante décadas, la industria farmacéutica ha cambiado la fabricación a China, India y otros países para aprovechar mano de obra y materiales más baratos. Hoy en día, aproximadamente el 80 por ciento de los ingredientes utilizados en las medicinas de EE. UU. Se fabrican en el extranjero, según cifras federales. India y otras naciones asiáticas confían en los ingredientes de las drogas chinas para fabricar píldoras genéricas terminadas.

China ocupa el segundo lugar entre los países que envían medicamentos y medicamentos biotecnológicos a los EE. UU., Según la FDA. También es el principal exportador de dispositivos y equipos médicos a los EE. UU.

El país es un importante productor de antibióticos para el mercado de EE. UU., Así como ingredientes y medicamentos para afecciones crónicas comunes como enfermedades cardíacas, según Nicolette Louissaint, directora ejecutiva de Healthcare Ready, un grupo financiado por fabricantes de medicamentos, gobiernos y fundaciones que rastrea el impacto de epidemias y desastres naturales.

Louissaint dijo recientemente que las fábricas chinas que fabrican ingredientes y medicamentos farmacéuticos siguen funcionando, pero un poco por debajo de su capacidad. Los transportistas de carga aún están transportando esos productos desde China a otros países, dijo.

El virus, que provocó severas restricciones de viaje en las ciudades chinas que albergan a más de 60 millones de personas, ha afectado a una variedad de industrias. Algunas fábricas han intentado reiniciar y encontrar problemas de suministro.

La FDA dijo el jueves que no hay escasez reportada relacionada con dispositivos médicos relacionados con el coronavirus. Sin embargo, la agencia dijo que varias instalaciones chinas de fabricación de dispositivos están siendo “afectadas negativamente” por el brote debido a problemas de personal, incluidos los trabajadores que han sido puestos en cuarentena.

La FDA dijo que está en contacto con 63 fabricantes de dispositivos con instalaciones chinas que producen dispositivos médicos “esenciales”. Si bien observaron un aumento en los pedidos de máscaras, respiradores, guantes y otros equipos de protección, los reguladores dijeron que no hay escasez de esos artículos en los EE. UU.

Según una ley de 2012, los fabricantes de medicamentos deben notificar a la FDA sobre problemas de producción o de abastecimiento que podrían generar escasez de medicamentos. La agencia señaló esta semana que los fabricantes de dispositivos médicos no están obligados por esa ley y “no están obligados a responder cuando la FDA solicita información sobre posibles interrupciones de la cadena de suministro”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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