¿Están los adolescentes arrojando trapos empapados de gasolina encendidos en los autos?

Los adolescentes de todo EE. UU. se divierten arrojando trapos empapados en gasolina encendidos a los autos detenidos en los semáforos.

Origen

Obviamente, no creemos que nuestro mundo sea lo suficientemente aterrador porque alguien sigue inventando una serie de cuentos salvajes sobre peligros al acecho inexistentes. Esta vez son pandillas despiadadas de adolescentes amantes de la diversión que quieren atraparnos (lo cual es un cambio refrescante de lo que se ha convertido en el espectro habitual del mal, las pandillas callejeras de Scarelore).

Uno de esos ejemplos incluye este, que se recopiló en Internet en 2000:

Solo quería advertir a todos mis amigos sobre algo que ha estado ocurriendo cada vez más últimamente, en todo el país.

Grupos de adolescentes han sido atrapados, en números alarmantes, jugando un juego nuevo y peligroso llamado Spunkball. Spunkball consiste en un grupo de adolescentes en un automóvil que se detiene en un semáforo y buscan un automóvil detenido cerca con una ventana abierta. Cuando ven a uno, los adolescentes gritan “Spunkball” y arrojan un trapo empapado en gasolina que ha sido envuelto en papel de aluminio por la ventana abierta.

En el exterior de la lámina se adjunta un pequeño petardo, con la mecha encendida. Cuando el petardo explota, rompe el papel de aluminio y el trapo se enciende, provocando una gran llama que puede incendiar el interior del automóvil.

Jugar Spunkball ya se ha cobrado dos vidas, causado innumerables lesiones por quemaduras y causado miles de dólares en daños a automóviles. La mejor defensa, dicen las autoridades, es mantener todas las ventanillas subidas cuando se detenga en los semáforos, ya que solo se apunta a los coches con las ventanillas bajadas.

Si está en un semáforo en rojo y escucha un grito de “Spunkball”, y nota que algo sale volando por su ventana, lo mejor que puede hacer es hacer que todos los pasajeros salgan inmediatamente del vehículo. NO intente recuperar el objeto, ya que se encenderá una vez que explote el petardo.

POR FAVOR PASA ESTO A TODOS LOS QUE TE INTERESAN.

Las versiones que circularon en 2004 agregaron un encabezado que indicaba que la advertencia era un “Mensaje importante de Allstate Insurance Company: para su información”.

Advertencias terriblemente escritas sobre adolescentes homicidas que juegan “spunkball” comenzó a aparecer en Internet en febrero de 2000 (y, dado que no se permite que se desperdicie ningún engaño bueno cuando hay nuevos internautas que aún no se han burlado, la falsa advertencia de Spunkball fue desempolvada y recirculada en marzo de 2002). Sin embargo, la alerta no tiene nada de malo: no ha aparecido ninguna historia en la prensa que respalde la afirmación de que se haya producido siquiera uno de esos incidentes, y mucho menos que se esté produciendo una epidemia a nivel nacional. Asimismo, no hay informes de muertes relacionadas con spunkball. Considérese a salvo de tal amenaza y siéntase libre de dejar las ventanillas de su automóvil bajadas en los semáforos en rojo.

En febrero de 2002, se insufló nueva vida al miedo infundado que entonces tenía dos años cuando apareció su texto sobre la línea de la firma de “Bea Maggio, FCLS, Allstate Insurance Co”. Esta pequeña mejora agregó la capa de credibilidad necesaria para hacer esta advertencia mucho más plausible a los ojos de muchos. Ahora parecía que la advertencia había sido examinada por una poderosa agencia de seguros, que ahora estaba difundiendo la información en un esfuerzo por alertar a los automovilistas que estaban en riesgo.

Bea Maggio no había estado actuando en calidad oficial en nombre de Allstate; simplemente hizo lo que muchos tienden a hacer, que fue reenviar sin pensar a otros un correo electrónico que había recibido. La suya no era un aviso oficial de Allstate, sino una nota de un individuo que, por pura coincidencia, trabajaba para una compañía de seguros.

De acuerdo, entonces el spunkball no es real. ¿Significa esto que los adolescentes aburridos en busca de pasatiempos divertidos son incapaces de ese nivel de violencia sin sentido y falta de preocupación por la vida humana? En absoluto, como lo ilustra tan vívidamente una noticia de Darmstadt, Alemania. El 27 de febrero de 2000, tres adolescentes estadounidenses fueron arrestados por arrojar piedras grandes (algunas de ellas con un peso de 20 libras) desde un puente peatonal a automóviles que circulaban por la autopista de cuatro carriles. Sus acciones causaron la muerte de dos personas (una a 20 una mujer de 41 años que llevaba a su abuela a casa y la otra una mujer de 41 años madre de dos niños pequeños) y envió a otras cinco víctimas al hospital (incluida la abuela de la mujer asesinada).

Los adolescentes (de 14, 17 y 18 años) serán juzgados en tribunales alemanes por cargos de asesinato e intento de asesinato. Un cuarto (15) fue arrestado pero luego liberado una vez que quedó claro que había dejado el puente antes de que comenzara el lanzamiento de piedras. Si son condenados según las leyes de justicia juvenil de Alemania, los adolescentes podrían ser condenados a un máximo de 10 años en un centro juvenil alemán.

Con historias reales como esa, ¿quién necesita historias falsas?


Fuentes

Greimel, Hans. “Tres adolescentes estadounidenses enfrentan cargos de asesinato en apedreamientos en carreteras alemanas”. La Prensa Asociada. 29 de febrero de 2000.

Komarow, Steven. “Los adolescentes estadounidenses hicieron ‘tradición’ de atacar autos, dice la policía”. EE.UU. Hoy en día. 1 de marzo de 2000 (pág. A16).

Roper, Richard. “La verdad os hará libres de estas leyendas urbanas”. Chicago Sun-Times. 25 de abril de 2000 (pág. 11).

Williams, Carol. “Alemania buscará cargos de asesinato contra 3 adolescentes estadounidenses”. Los Ángeles Times. 1 de marzo de 2000 (pág. A4).

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.