¿Estas imágenes muestran resonancias magnéticas reales de fetos humanos?

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Publicaciones populares en las redes sociales presentan imágenes auténticas de fetos mediante resonancia magnética.

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Cuidado con los futuros padres: las imágenes de resonancia magnética de fetos pueden provocar pesadillas. Un ejemplo es un grupo de imágenes que se han difundido durante mucho tiempo en las redes sociales.

Encontramos las imágenes que se publicaron por primera vez en Gorjeo y Reddit en 2021.

Estas imágenes macabras una vez más ganaron popularidad en mediados de mayo de 2022 cuando la cuenta de Twitter @dhomochameleon volvió a compartir las tres imágenes, que esta vez obtuvieron más de 61.000 retuits y casi medio millón de me gusta en la plataforma de redes sociales. Las imágenes también se compartieron en Reddit en febrero de 2024.

Espeluznante, ¿verdad? No digas que no te avisamos. ¿La parte más aterradora? Las imágenes de arriba son reales.

Snopes habló con Jason Moody, asistente de investigación graduado y Ph.D. Candidato de la Universidad de Wisconsin, que utiliza tecnología de resonancia magnética para estudiar los cambios cerebrales relacionados con la edad. Dijo que las imágenes de resonancia magnética anteriores parecen ser auténticas y señaló a nuestro equipo ejemplos similares tomados por investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard.

Tras una investigación más detallada, confirmamos que al menos dos de las imágenes del tweet fueron compartidas previamente por los investigadores de Harvard, incluida la imagen más grande de la izquierda, que muestra un feto de 19 semanas, y la imagen inferior derecha (24 semanas). No pudimos obtener la imagen de arriba a la derecha, pero Moody dijo que “sospecha firmemente” que esa imagen también es auténtica.

Si bien se podría decir que los fetos en las imágenes se parecen a los extraterrestres de “Mars Attacks”, los ojos muy abiertos y las sonrisas diabólicas no son más que el resultado de la tecnología de imágenes por resonancia magnética. La resonancia magnética emplea campos magnéticos y ondas de radio para obtener imágenes de partes del cuerpo, particularmente de órganos con altas concentraciones de agua como el cerebro. Los cerebros y los ojos parecen tan brillantes porque la resonancia magnética tiene una “exquisita contracción de los tejidos blandos”.

“En otras palabras, la resonancia magnética hace que sea muy fácil diferenciar entre los diferentes tipos de tejido blando que se encuentran en el cuerpo y que en su mayoría somos tejido blando. Recuerde, somos principalmente agua”, explicó Moody. “Una de las características principales de estas imágenes son las diferencias sustanciales de señal entre los ojos, el cerebro, la nariz y el resto de la cara”.

En particular, los ojos son brillantes y se destacan fácilmente, y la razón es simple, explicó Moody. Diferentes tejidos tienen protones de hidrógeno que existen en entornos químicos rodeados de moléculas. Estos protones giran y pierden energía a diferentes velocidades. Una resonancia magnética mide la energía liberada por estos protones en rotación, los cuales emiten una señal diferente y aparecerán de manera diferente cuando sean captados por el “imán gigante” que es una máquina de resonancia magnética.

“Colocamos una bobina de alambre alrededor de los pacientes a medida que los protones en su cuerpo giran y usamos esa bobina para medir la energía liberada por los protones en rotación como una corriente. Esa corriente luego se convierte en una imagen y los diferentes tipos de tejido se verán diferentes de entre sí en función de cuán diferente se comportan sus protones (qué tan rápido pierden energía)”.

La apariencia de un feto en una resonancia magnética también tiene que ver con la posición. A continuación se muestra un ejemplo de una resonancia magnética fetal de apariencia más “normal”.

Wikimedia Commons/Dominio público

Una ecografía, por el contrario, envía ondas sonoras al cuerpo que rebotan en órganos, vasos sanguíneos o, por ejemplo, en el feto. Las ondas sonoras que tardan más en regresar rebotan en algo del cuerpo más alejado que las que regresan más rápidamente. Las ondas sonoras también regresan con diferentes frecuencias y desde diferentes direcciones que, cuando se corroboran con otras mediciones, nos dicen qué forma tenía el objetivo. Si bien generalmente se realiza una ecografía a una persona embarazada porque tiende a ser más rápida, menos costosa y más disponible, se puede realizar una resonancia magnética si los médicos necesitan observar más de cerca el cerebro del feto.