Un meme que circula comúnmente a través de las redes sociales (en varios idiomas) pretende mostrar un “millonario neoyorquino” llamado Brandon Torrent, quien en 1979 se dejó fotografiar caprichosamente orinando a una persona sin hogar:

Pero el millonario “Brandon Torrent” no existe, y la fotografía fue puesta en escena en 1983 para su uso en un póster por el escritor y dibujante David Gessner, quien basó la escena en una caricatura satírica que había dibujado en la universidad. Como Gessner explicado en su blog en 2011:

Mi primera empresa comercial verdadera, después de la universidad, estaba tratando de hacer y comercializar un póster en el que un hombre orinaba sobre otro. Eso debería ser todo lo que necesito decir para darle una idea de mi visión para los negocios básicos. De alguna manera, nunca se me ocurrió que este concepto, un tipo que se enoja con otro, no me haría rico.

Para ser justos, la historia es un poco más complicada: el cartel nació de una caricatura política que dibujé en la universidad para el Harvard Crimson. Era una foto de la espalda de Ronald Reagan, reconocible principalmente por su ridículo copete, orinando sobre un hombre afroamericano sin hogar que estaba durmiendo, cubierto de periódicos, en una cuneta. Se llamaba “The Trickle Down Theory”.

[M]y nuestro buen amigo Dave y yo decidimos comenzar una pequeña empresa que comercializaría carteles satíricos, y para nuestro primer esfuerzo elegimos una representación de la vida real de mi dibujo animado semi-notorio … Decidimos contratar una limusina y dos actores para interpretar a un chofer y el hombre sin hogar, mientras hace que el abuelo de Dave interprete a un hombre rico genérico. Como director, era parte de mi trabajo entrenar al abuelo del pobre Dave para rociar el agua de una botella de mostaza sobre el hombre que tocaba el trasero en la cuneta. Dave y yo filmamos la cosa en las calles secundarias de nuestra ciudad natal mutua, Worcester, Massachusetts.

Como se señaló en esa entrada del blog, el póster original que Gessner creó simplemente tenía la leyenda “LA TEORÍA DEL TRICKLE DOWN” en su parte inferior. El texto que ahora acompaña a la fotografía sobre el “millonario neoyorquino Brandon Torrent” es una historia de fondo completamente inventada que alguien más agregó a la imagen:

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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