Estos ‘clásicos’ de la escuela secundaria se han enseñado durante generaciones: ¿podrían estar a punto de desaparecer?

Este artículo de Andrew Newman se vuelve a publicar aquí con el permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

Si fue a la escuela secundaria en los Estados Unidos en cualquier momento desde la década de 1960, probablemente le asignaron algunos de los siguientes libros: “Romeo y Julieta” de Shakespeare, “Julio César” y “Macbeth”; “De ratones y hombres” de John Steinbeck; “El gran Gatsby” de F. Scott Fitzgerald; “Matar a un ruiseñor” de Harper Lee; y “El señor de las moscas” de William Golding.

Para muchos ex alumnos, estos libros y otros llamados “clásicos” representan el inglés de la escuela secundaria. Pero a pesar de los esfuerzos de los reformadores, ambos pasado y presentelos títulos asignados con mayor frecuencia nunca han representado al diverso cuerpo estudiantil de los Estados Unidos.

¿Por qué estos libros se convirtieron en clásicos en los Estados Unidos? ¿Cómo han resistido los desafíos a su estatus? ¿Y seguirán dominando las listas de lectura de la escuela secundaria? ¿O serán reemplazados por un conjunto diferente de libros que se convertirán en clásicos para los estudiantes del siglo XXI?

El canon de la escuela secundaria

Los estudiosos de la literatura y los profesores de inglés se refieren al conjunto de libros que se enseña una y otra vez, en todo el país, como “el canon”.

El canon de la escuela secundaria ha sido moldeado por muchos factores. Las obras de Shakespeare, especialmente “Macbeth” y “Julius Caesar”, se han enseñado constantemente desde principios del siglo XX, cuando el plan de estudios estaba determinado por los requisitos de ingreso a la universidad. Otros, como “Matar a un ruiseñor”, ganador del Premio Pulitzer de ficción en 1961, fueron llevados al salón de clases por los acontecimientos actuales; en el caso del libro de Lee, el movimiento de derechos civiles. Algunos libros parecen especialmente adecuados para la enseñanza en el aula: “Of Mice and Men” tiene una trama sencilla, temas fácilmente identificables y tiene menos de 100 páginas.

Los títulos se vuelven “tradicionales” cuando se transmiten de generación en generación. Como observa la historiadora de la educación Jonna Perrillo, los padres tienden a aprobar de hacer que sus hijos estudien los mismos libros que ellos alguna vez estudiaron.

El último período de cambio significativo en el canon fue durante las décadas de 1960 y 1970, cuando la generación más grande del siglo XX, los baby boomers, fueron a la escuela secundaria. Por ejemplo, en 1963, una encuesta de 800 estudiantes en Evanston Township High School en Illinois reveló que “To Kill a Mockingbird”, publicado por primera vez en 1960, fue con mucho el “libro más disfrutado”, seguido de dos libros que se habían publicado en la década de 1950, “The Catcher in the Rye” y “El señor de las moscas” de Golding. Ninguno de estos libros era aún tradicional, sin embargo, lo fueron para la próxima generación.

Una comparación de encuestas nacionales realizadas en 1963 y 1988 muestra cómo varios libros que se introdujeron en el aula cuando los boomers eran estudiantes se convirtieron en clásicos cuando los boomers eran maestros.

Durante las décadas de 1960 y 1970, los maestros incluso reformularon “Romeo y Julieta” como una obra contemporánea. Los planes de lecciones de la época se referían a sus adaptaciones en “West Side Story” – un musical que salió inicialmente en 1957 – y el de Franco Zefferelli versión cinematográfica atrevida de 1968 de la historia de Shakespeare de amantes desafortunados. Se convirtió en el gancho perfecto para los estudiantes de noveno grado en un estudio de Shakespeare que concluiría en el grado 12 con “Macbeth”.

Esfuerzos para diversificar

profesor de educacion ingles Arthur Applebee observó en 1989 que, desde la década de 1960, “los líderes en la profesión de la enseñanza del inglés han tratado de ampliar el plan de estudios para incluir más selecciones de mujeres y autores de minorías”. Pero a fines de la década de 1980, según sus hallazgos, los “diez mejores” de la escuela secundaria aún incluían solo un libro de una mujer, “To Kill a Mockingbird” de Lee, y ninguno de autores minoritarios.

En ese momento, un furioso debate estaba en marcha sobre si Estados Unidos era un “crisol” en el que muchas culturas se convertían en una, o un “mosaico” colorido en el que coexistían muchas culturas. Los defensores de este último punto de vista abogaron por un canon multicultural, pero finalmente no pudieron establecer uno. Una encuesta de 2011 de las escuelas sureñas realizada por Joyce Stallworth y Louel C. Gibbons, publicada en “English Leadership Quarterly”, encontró que los cinco libros que se enseñaron con mayor frecuencia eran todos selecciones tradicionales: “El gran Gatsby”, “Romeo y Julieta”, “Homer’s” La Odisea”, “El crisol” de Arthur Miller y “Matar a un ruiseñor”.

Una explicación de esta persistencia es que el canon no es simplemente una lista: toma la forma de pilas de copias en estantes en el área de almacenamiento conocida como “sala de libros”. Los cambios en el inventario requieren tiempo, dinero y esfuerzo. Dependiendo del distrito, reemplazando un clásico podría requerir la aprobación de la junta escolar. Y crearía más trabajo para los maestros que ya están al máximo.

“Demasiados maestros, probablemente incluido yo mismo, enseñan según el canon tradicional”, dijo un maestro a Stallworth y Gibbons. “Estamos sobrecargados de trabajo y mal pagados y luchamos por encontrar el tiempo para desarrollar lecciones de calidad para nuevos libros”.

¿El fin de una era?

Esau McCauley, el autor de “Reading While Black”, describe la lista de clásicos de autores blancos como “canon de preintegración.” Al menos dos factores sugieren que su dominio sobre el currículo está llegando a su fin.

Primero, las batallas sobre qué libros deberían enseñarse se han vuelto más intensas que nunca. Por un lado, progresistas como los maestros de la creciente Movimiento #DisruptTexts pide la inclusión de libros de Negros, nativos americanos y otros autores de color. – y cuestionan el estatus de los clásicos. Por otro lado, los conservadores han desafiado o prohibido con éxito la enseñanza de muchos libros nuevos que tratan sobre el género y la sexualidad o la raza.

Los conservadores han tratado de prohibir los libros escritos por Toni Morrison. Leonardo Cendamo a través de Getty Images

PEN America, una organización sin fines de lucro que lucha por la libertad de expresión de los escritores, informa “un aumento profundo” en prohibiciones de libros. El resultado podría ser un plan de estudios de literatura que se asemeje más a las divisiones políticas de este país. Mucho más que en el pasado, los estudiantes de distritos conservadores y progresistas pueden leer libros muy diferentes.

En segundo lugar, la educación en lengua y literatura en inglés en sí misma está cambiando. Normas estatales, como las adoptado por Nueva York en 2017, ya no hacer de la enseñanza de la literatura el enfoque principal de la clase de inglés. En cambio, hay un nuevo énfasis en “alfabetización informacional.” Y mientras las generaciones anteriores de maestros expresaron su preocupación por las distracciones de radio y entonces televisiónlos libros pueden tener una parte aún menor de la atención de los estudiantes en la era de los teléfonos móviles, Internet, las redes sociales y los juegos en línea.

“Ya no vivimos en un mundo predominantemente impreso y solo texto”, proclama el Consejo Nacional de Profesores de Inglés en una declaración de posición de 2022. El grupo pide a los profesores de inglés que pongan menos énfasis en los libros para capacitar a los estudiantes en el uso y análisis de una variedad de medios. En consecuencia, es posible que los estudiantes de todo el país no solo tengan menos libros en común, sino que también lean menos libros en total.

¿Por qué enseñar literatura?

A lo largo de generaciones, los profesores de inglés han expresado muchas razones para enseñar libros, y el canon en particular: inculcar un cultura comúnalentar ciudadaníaconstruir empatía y cultivar lectores de toda la vida. Estos objetivos tienen poco que ver con las habilidades enfatizadas por los estándares académicos contemporáneos. Pero si la literatura va a continuar siendo una parte importante de la educación estadounidense, es importante hablar no solo sobre qué libros enseñar, sino por qué.

andres newman es profesor y catedrático en Stony Brook University (Universidad Estatal de Nueva York)

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