Experto: Las comparaciones del Holocausto en la política estadounidense reflejan una comprensión superficial de la historia

Este artículo de Adam R. Seipp se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Conversation. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


Robert Keith Packer, un virginiano de 57 años, logró cierta infamia en los disturbios del Capitolio del 6 de enero cuando él fue fotografiado vistiendo una sudadera adornada con una calavera y tibias cruzadas junto con las palabras “Camp Auschwitz”. “El trabajo trae libertad”, decía el frente, una traducción del notorio lema “Arbeit macht frei” que apareció en las puertas de Auschwitz y varios otros campos de concentración nazis. En la parte posterior estaba la palabra “Personal”.

Packer fue sentenciado a 75 días de prisión el 16 de septiembre de 2022, por su papel en los disturbios: fue juzgado por sus acciones, no por su ropa. Pero su sudadera estaba lejos de ser la única referencia al holocausto el 6 de enero o después.

Los alborotadores tienen compararon sus detenciones a la persecución de los judíosy la comentarista Candace Owens comparó el 6 de enero con el incendio del Reichstagque Adolf Hitler utilizó como pretexto para consolidar el poder en 1933.

Es un recordatorio de algo que es demasiado evidente para los estudiosos del Holocausto, como mí mismo: Los estadounidenses están dispuestos a banalizar el genocidio convirtiéndolo en una herramienta para sus propios objetivos políticos.

Como historiador que ha escrito sobre el papel estadounidense en liberando campos de concentracion al final de la Segunda Guerra Mundial, he pasado mucho tiempo pensando en cómo los estadounidenses han hablado y no han hablado sobre el Holocausto en las décadas posteriores. Hay poca evidencia de que la negación absoluta del Holocausto esté generalizada. En cambio, el problema es un poca comprensión de la tragediaincluida la respuesta de este país, el foco de una notable serie documental, “Estados Unidos y el Holocausto”, que se estrenó recientemente en PBS.

Olvidar la exclusión

La historia estadounidense contemporánea del Holocausto se centra en el papel de Estados Unidos para ayudar a poner fin al régimen de terror nazi. Una comprensión más matizada de la reacción de Estados Unidos es menos reconfortante.

Dos refugiados judíos alemanes en el MS St. Louis llegan a Amberes, Bélgica, después de que se negara la entrada del barco a Cuba y Miami. Gerry Cranham/Hulton Archive vía Getty Images

La serie PBSproducida por los aclamados cineastas Ken Burns, Lynn Novick y Sarah Botstein, rastrea lo que los estadounidenses sabían sobre la vasta y asesina campaña contra civiles en la Europa ocupada por los nazis en la década de 1930, cuando una avalancha de refugiados judíos intentaba huir de la Alemania de Hitler.

Estados Unidos no entró en la guerra para detener la persecución nazi de los judíos de Europa. En realidad, una mayoría de estadounidenses se opuso a entrar en la guerra hasta 1940, un año antes de que el ataque de Pearl Harbor llevara a Estados Unidos al conflicto.

Muchos estadounidenses no tenían interés en proteger los derechos de las minorías religiosas o étnicas en el país o en el extranjero. Antisemitismo y prejuicio anti-extranjero era un elemento central de la sociedad estadounidense a principios del siglo XX, al igual que lo era la supremacía blanca. Estas formas de odio y exclusión bebían del mismo pozo de supuestamente “creencias científicas sobre la jerarquía racial.

Mientras que los EE.UU. permitieron casi 125.000 refugiados judíos entrar al país durante los años entre el ascenso de Hitler al poder y el comienzo de la guerra, muchos más fueron Entrada denegada o dejado en el limbo.

Recordando la Liberación

Esta parte de la respuesta del país se ha olvidado en gran medida, a favor de una historia en la que Estados Unidos juega un papel más heroico.

La liberación de los campos de concentración en la primavera de 1945 juega hoy un papel central en la memoria pública de la guerra, junto con los desembarcos aliados en normandia en el “Día D” en 1944. La sala a través de la cual millones de visitantes ingresaron al Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU. en Washington está forrada con banderas de las “divisiones libertadoras” del ejército de los EE.

No hay duda de que la llegada de las fuerzas estadounidenses a Buchenwald, Dachau y otros campos en el oeste y el sur de Alemania salvó a miles de prisioneros que enfrentaban el asesinato o la muerte por inanición y enfermedad. En realidad, sin embargo, el asesinato sistemático de los judíos de Europa había concluido en gran medida y se llevó a cabo principalmente cientos de millas al este en lo que hoy es Polonia, Ucrania, Rusia y los estados bálticos. Cuando las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Europa occidental, la población judía de Europa ya se había reducido a unos pocos bolsillos pequeños.

A las pocas semanas de la llegada de las tropas estadounidenses a Buchenwald, los estadounidenses vieron imágenes y película de noticiario de los horrores de los campos. Sin embargo, tomó décadas para que la historia de la liberación del campo se convirtiera en el acto más importante de la guerra en Europa en la mente de los estadounidenses. No sería hasta la década de 1980, cuando los libertadores y los sobrevivientes entraban en la vejez, que el Holocausto quedó firmemente arraigado en los planes de estudios escolares y la cultura popular estadounidenses.

Una consecuencia importante de esta larga espera fue que las historias contadas por y sobre los libertadores cambiaron en las décadas intermedias. A medida que los estadounidenses se familiarizaban más con los acontecimientos del Holocausto a través de televisión y Película (slas historias del libertador comenzaron a volverse más similares entre sí y se fusionaron en una historia general del Holocausto, que se centró cada vez más en los horrores de los campos de exterminio en la Polonia ocupada por los alemanes. Libertadores de Buchenwald al describir el evento décadas después, por ejemplo, pensaron que recordaban las cámaras de gas en el campamento, cuando en realidad no había ninguna en ese lugar.

El general Dwight D. Eisenhower y los soldados descubren 70 cuerpos de prisioneros en el campo de concentración de Ohrdruf, cerca de Buchenwald, que habían sido ejecutados por los nazis que huían. Keystone-Francia/Gamma-Keystone vía Getty Images

Auschwitz-Birkenau en Polonia, la instalación de campo más infame, con sus puertas que dicen “Arbeit macht frei”, llegó a representar todos los campos de concentración en la memoria estadounidense, e incluso en las historias familiares. En 2008, por ejemplo, el entonces candidato presidencial Barack Obama le dijo a una multitud sobre su la participación del tío abuelo en la liberación de Auschwitz. Auschwitz fue realmente liberado por el ejército soviético en enero de 1945. La campaña de Obama luego aclaró que su tío abuelo, Charles Payne, participó en la liberación de Ohrdruf, un subcampo de Buchenwald.

Hablando del Holocausto hoy

La centralidad de la liberación de campos en la historia estadounidense del Holocausto tiene consecuencias reales. Convierte el Holocausto en una historia de triunfo estadounidense sobre el mal y pasa por alto la negativa del país a hacer más para salvar a las víctimas.

Esta versión simplista de una historia compleja ha permitido que muchos estadounidenses utilicen “el Holocausto” y el “nazismo” como simbolos superficiales por cualquier tipo de acción gubernamental a la que se opongan y consideren opresiva, en particular las medidas de salud pública durante la pandemia del COVID-19. oponentes han comparado el especialista en enfermedades infecciosas Dr. Anthony Fauci al médico y torturador de las SS Dr. Josef Mengele. La representante Marjorie Greene ha Reglas de mascarillas comparadas a obligar a los judíos a usar insignias de la estrella de David, y las agencias de policía del Capitolio a la Gestapo de la era nazi.

Como enfatiza el documental de Burns, EE. UU. se encuentra una vez más en un momento de ajuste de cuentas nacional sobre la raza, la discriminación y las historias de opresión. En los minutos finales de “Estados Unidos y el Holocausto”, los espectadores ven a manifestantes en Charlottsville, Virginia, cantando “Los judíos no nos reemplazarán”, los expertos de televisión opinan sobre la amenaza del declive cultural a través de la inmigración, el 2018 ataque a la congregación Tree of Life en Pittsburgh, y el motín del 6 de enero. Allí, entre la multitud, con su sudadera, está Robert Keith Packer.La conversación


Adam R. Seipp es profesor de historia en Universidad Texas A & M.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.