‘Fallido’: finaliza el recuento de votos del Partido Republicano de Arizona, persisten los problemas

PHOENIX (AP) – La revisión partidista de los resultados de las elecciones de 2020 de los republicanos de Arizona tuvo un comienzo difícil cuando sus contratistas rompieron las reglas para el conteo de boletas y los expertos electorales advirtieron que el trabajo era peligroso para la democracia.

Cuando los auditores detuvieron el conteo y devolvieron las boletas esta semana, no había mejorado. Solo en la última semana, el único líder de auditoría con experiencia electoral sustancial fue excluido del edificio, fue a la radio para decir que renunciaba y luego cambió de rumbo horas después. Las cuentas de Twitter de la revisión se suspendieron por infringir las reglas. Una senadora republicana conservadora retiró su apoyo y calificó el proceso de “chapucero”. Y el auditor principal confirmó lo que se sospechó durante mucho tiempo: que su trabajo fue pagado casi en su totalidad por partidarios de Donald Trump que participaron activamente en el movimiento del expresidente para difundir narrativas falsas de fraude.

Todo esto se produjo en casi 100 días en un proceso que se suponía que tomaría “alrededor de 60 días”, según los republicanos del Senado que lo lanzaron. Y aún no ha terminado. Los contratistas ahora están produciendo un informe sobre los hallazgos que podrían tardar semanas o más en redactarse.

La confusión arroja aún más dudas sobre las conclusiones de lo que los patrocinadores describen como una “auditoría forense”, pero lo que los expertos y críticos dicen es un proceso partidista profundamente defectuoso.

“Ni siquiera una pizca de ser rescatado en este momento”, dijo el senador Paul Boyer, el primer senador estatal republicano que se pronunció públicamente en contra de la auditoría en mayo. “Lo han estropeado en tantos puntos del camino que es irrecuperable”.

La oposición de Boyer se volvió menos solitaria el fin de semana pasado cuando otra republicana, la senadora Michelle Ugenti-Rita, una de las defensoras más firmes de la Legislatura por leyes de votación más estrictas, estuvo de acuerdo en que “la auditoría de Trump” fue “un fracaso”. Junto con los 14 demócratas, la mayoría del Senado, que encargó la auditoría, ahora está en contra.

“Quería revisar nuestros procesos electorales y ver qué se podría mejorar, si es que se puede mejorar”, escribió Ugenti-Rita en Twitter. “Lamentablemente, ahora está claro que la auditoría ha sido un fracaso”.

La revisión incluye un conteo manual de las boletas, el análisis de los datos de los votantes y una revisión de las máquinas de conteo de boletas. Lo dirige Cyber ​​Ninjas, un consultor de seguridad de software sin experiencia electoral antes de que Trump comenzara a intentar anular los resultados de 2020. Su propietario, Doug Logan, ha apoyado el movimiento para difundir conspiraciones falsas sobre el recuento de votos en los estados de campo de batalla.

El miércoles por la noche, Logan puso fin a meses de silencio sobre quién le pagaba cuando dijo que grupos políticos dirigidos por destacados partidarios de Trump, incluidos Michael Flynn, Sidney Powell, Patrick Byrne y corresponsales de One America News Network, habían contribuido con la friolera de $ 5,7 millones. La cifra eclipsa los 150.000 dólares que pagará el Senado.

Logan ha dicho que estaba abordando la revisión de manera objetiva y que sus propios puntos de vista son irrelevantes. Aún así, Logan apareció en “The Deep Rig”, una película de conspiración que afirma que las elecciones le fueron robadas a Trump. Los realizadores tuvieron acceso a áreas restringidas de la operación de escrutinio de boletas, incluida la zona segura donde se almacenaban las boletas.

La integridad de la revisión sufrió otro golpe cuando el exsecretario de Estado Ken Bennett, un republicano cuya experiencia en las elecciones dio credibilidad a la operación, se vio encerrado fuera del edificio donde se estaba llevando a cabo la auditoría porque había proporcionado datos de expertos electorales externos sin autorización. él dijo.

Bennett le dijo a un locutor de radio conservador que renunciaba porque se esperaba que aprobara los hallazgos. Más tarde, ese mismo día, dijo que no iba a dejar de fumar después de todo. La presidenta del Senado, Karen Fann, republicana, acordó que Bennett “tendrá acceso completo a todos los espacios de trabajo, procedimientos y datos de auditoría”.

Cuando el conteo manual de boletas de Cyber ​​Ninjas no coincidió con el conteo oficial del condado, se ordenó un tercer conteo, esta vez usando máquinas de conteo de papel para contar el número de boletas pero no los candidatos ganadores. Los hallazgos no se han publicado.

Mientras tanto, el cronograma para un informe final, el más reciente esperado para fines de julio, ha continuado deslizándose.

Los partidarios del esfuerzo culpan al evasión del condado de Maricopa. Los líderes republicanos del condado se niegan a cooperar, diciendo que los “auditores competentes” tienen todo lo que necesitarían para revisar completamente el recuento de votos.

“Es lamentable que el condado haya sido recalcitrante”, dijo recientemente el senador republicano Warren Petersen, presidente del Comité Judicial que emitió las citaciones. “Eso no genera confianza. Ralentiza las cosas. Hace las cosas difíciles “.

Twitter esta semana suspendió las cuentas relacionadas con la auditoría, incluida la cuenta oficial de la revisión de Arizona y varias otras que buscan revisiones similares en otros estados. Un portavoz de Twitter dijo que las cuentas fueron suspendidas “por violar las reglas de Twitter sobre manipulación de plataformas y spam”.

El Departamento de Justicia de los EE. UU. Intervino y advirtió a cualquier estado que esté buscando realizar una revisión al estilo de Arizona que deberá seguir la ley federal que requiere que los funcionarios retengan y preserven los registros electorales, incluidos los materiales de votación y boletas, durante 22 meses.

Anteriormente, los funcionarios del Departamento de Justicia habían alertado a los funcionarios de Arizona sobre el requisito federal. En este punto, el Departamento de Justicia no ha tomado ninguna acción pública más allá de la carta. Un portavoz del Departamento de Justicia se negó esta semana a hacer más comentarios.

“Se pretende que este esfuerzo va a generar confianza en nuestras elecciones, cuando sabemos que esa no es la motivación detrás de nada de esto”, dijo Tammy Patrick, asesora principal del Fondo para la Democracia y ex funcionaria electoral del condado de Maricopa. . “Porque si ese fuera el caso, entonces dirían la verdad”.

La operación tuvo un comienzo difícil el primer día. Un periodista señaló que los trabajadores estaban usando bolígrafos azules en violación de una regla fundamental de la administración electoral. Los bolígrafos azules y negros están estrictamente prohibidos cerca de las boletas porque esos son los colores que se les dice a los votantes que usen, lo que crea la posibilidad de que los trabajadores manipulen el conteo.

Días después, un exlegislador estatal republicano que perdió su candidatura a la reelección, y que habría sido un elector de Trump al Colegio Electoral si Trump hubiera ganado, estaba entre los trabajadores que contaban las papeletas. Los auditores persiguieron las teorías de la conspiración, durante un tiempo encendieron luces ultravioleta para buscar marcas de agua en las boletas y tomaron fotografías de alta resolución para buscar pruebas, como fibras de bambú en el papel, de que las boletas fraudulentas de Asia se introdujeron en la pila.

“El proceso de auditoría y sus eventuales resultados pueden utilizarse para socavar la confianza popular en nuestro sistema electoral en todo el país, permitiendo así la privación del derecho a voto de millones de estadounidenses”, dijo Ralph Neas, abogado y defensor de derechos civiles que escribió un informe sobre las fallas de la auditoría para La Fundación Century. “Estas son amenazas existenciales para nuestra democracia y hay que detenerlas en seco”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.