¿Fox News cambió su acreditación de ‘Noticias’ a ‘Entretenimiento’?

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Fox News cambió su acreditación de “noticias” a “entretenimiento”.

En 2013, un sitio web de entretenimiento publicó un artículo ficticio que afirmaba que Fox News había sido reclasificado como “sátira” por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), y que la red comenzaría a mostrar un descargo de responsabilidad que decía: “Esta no es una fuente de noticias válida”. Si bien ese artículo ficticio claramente no era una noticia genuina, la idea general de que Fox News no era una “estación de noticias acreditada” se ha repetido a menudo.

En enero de 2019, nos notificaron sobre un meme que afirmaba que Fox News cambió su acreditación de “noticias” a “entretenimiento” y que no tenía obligación legal de informar los hechos:

Esto puede no hacerte feliz;

Fox News no es una estación de noticias acreditada. Han cambiado su acreditación a “entretenimiento”. Legalmente no tienen que proporcionar ningún dato en sus informes. Fox News está en la misma categoría que Saturday Night Live, Laugh-In y Swamp People.

No tienes que creerme, búscalo tú mismo.

Si bien el término “estación de noticias acreditada” puede parecer oficial, ni siquiera existe un organismo regulador que acredite a Fox News (o CNN, MSNBC, etc.) como una estación de “noticias”. Además, un portavoz de Fox News dijo que las afirmaciones del meme eran falsas.

Entre otras cuestiones, el meme es un poco absurdo porque combina transmisiones por aire y transmisiones por cable, así como Fox Broadcasting Company y Fox News Channel.

Fox Broadcasting Company es una red de televisión por aire con licencia de la FCC. Esta es la estación donde encontrará programación como “Los Simpson”. Fox News Network es un canal de noticias por cable. Este último es donde encontrará programación como “Fox & Friends” y “Hannity”. Mientras que la FCC otorga licencias y regula las transmisiones por aire, no tiene autoridad sobre los canales de noticias por cable.

Un portavoz de la FCC nos dijo que “no tenemos reglas ni requisitos de licencia en los que un canal de cable pueda clasificarse a sí mismo como noticias versus entretenimiento”.

John Bergmayer, asesor principal de Public Knowledge, un grupo de propiedad intelectual con sede en Washington, DC, habló con el Noticias diarias de Nueva York en 2017 después de que la FCC recibiera cientos de quejas sobre otro canal de noticias por cable, CNN. Bergmayer explicó que debido a que los canales de noticias por cable están a cargo de proveedores privados, la FCC no tiene autoridad para controlar la programación:

La FCC regula las redes de transmisión, ya que las ondas son gratuitas y públicas. Pero los canales de cable, que dependen de suscriptores, televidentes y anunciantes, están fuera del control del gobierno. Dado que el cable se ejecuta a través de proveedores privados, la FCC no juega ningún papel en la emisión o revocación de licencias, y no tiene voz sobre lo que los canales pueden transmitir.

“El gancho para la regulación del contenido (de transmisión)… es el hecho de que las emisoras tienen licencias emitidas por el gobierno que les permiten usar las ondas, y que está disponible gratuitamente para cualquier persona con un receptor”, dijo John Bergmayer, asesor principal de Public Knowledge, un grupo de propiedad intelectual con sede en Washington, DC

“Esto no se aplica a las redes de cable”.

La FCC tiene regulaciones con respecto a la distribución de información falsa, pero nuevamente, esto solo se aplica a los programas por aire en cadenas como ABC, CBS, NBC o Fox Broadcasting (pero no Fox News Channel). Además, la ofensa tendría que ser bastante atroz y estar bien documentada para que la FCC intervenga.

La FCC explica en su sitio web que tiene un “alcance muy estrecho” para vigilar los programas de noticias porque está prohibido por ley “participar en la censura o infringir los derechos de prensa de la Primera Enmienda”.

La autoridad de la FCC para responder a estas quejas tiene un alcance limitado, y la ley prohíbe que la agencia censure o infrinja los derechos de prensa de la Primera Enmienda. Además, la FCC no puede interferir con la selección y presentación de noticias o comentarios de una emisora.

[…]

La FCC tiene prohibido por ley participar en la censura o infringir los derechos de prensa de la Primera Enmienda. Sin embargo, es ilegal que las emisoras distorsionen intencionalmente las noticias, y la FCC puede actuar sobre las quejas si hay evidencia documentada de tal comportamiento de personas con conocimiento personal directo. Para obtener más información, consulte nuestra guía del consumidor, Quejas sobre el periodismo televisivo.

Fox News (al igual que CNN y MSNBC) no es una estación de noticias acreditada porque no existe un organismo regulador en los Estados Unidos que tenga la autoridad para hacer tal clasificación.

Pero si bien el meme es falso, recuerda una noticia genuina de 2017, cuando Ofcom, el regulador de comunicaciones del Reino Unido, dictaminó que los programas “Hannity” y “Tucker Carlson Tonight” habían violado sus reglas de imparcialidad mientras informaba sobre el atentado con bomba en el Manchester Arena y la prohibición de viajar del presidente Donald Trump:

El fallo de Ofcom concluyó que “no se reflejaron los puntos de vista del gobierno del Reino Unido ni de ninguna de las autoridades o personas criticadas” y el presentador “no cuestionó los puntos de vista de sus colaboradores; en cambio, reforzó sus puntos de vista”.

Ofcom descubrió que el programa infringía las reglas 5.9, 5.11 y 5.12 del código de transmisión británico. Estos se relacionan con la representación adecuada de puntos de vista alternativos en los programas de debate, la debida imparcialidad en asuntos de gran controversia política o industrial, y la inclusión de una amplia gama de puntos de vista significativos cuando se trata de una gran controversia política o industrial.

Debemos tener en cuenta que esta decisión solo se refería a informes específicos sobre dos programas de Fox News y no a la red en su conjunto. El fallo también se tomó después de que Sky ya había retirado Fox News del aire y, por lo tanto, no resultó en multas ni cambios oficiales en la clasificación de la cadena.

En resumen, las redes de noticias por cable no están acreditadas como “noticias” por ningún organismo regulador oficial en los Estados Unidos, y el meme anterior es falso a primera vista.