¿Fue alguna vez el 30 de febrero una fecha real en el calendario?

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En 1712, Suecia añadió un día bisiesto adicional, el 30 de febrero, a su calendario, para ese año y sólo para ese año.

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Cada cuatro años en el calendario gregoriano es un “año bisiesto”, uno en el que se agrega un día extra (llamado “día bisiesto”) para hacer un año de 366 días en lugar de 365. ¿Por qué? Porque en realidad la Tierra gira alrededor del Sol un poco más de las 365 veces al año permitidas en el calendario. Observar un día bisiesto cada cuatro años es la “solución alternativa”, por así decirlo, destinada a mantener el calendario sincronizado. Ese día es el 29 de febrero.

Por lo tanto, existen personas, conocidas como “leaplings”, que tienen la mala suerte de haber nacido en un día bisiesto, lo que significa que pasan por la vida teniendo que celebrar su cumpleaños un día antes o un día después -o no celebrarlo- durante los días no festivos. años bisiestos, porque no existen días bisiestos entre años bisiestos.

Imaginemos, entonces, la frustración de haber nacido en Suecia el 30 de febrero de 1712, una fecha que en realidad ocurrió, pero sólo una vez en la historia. Esta es la historia de cómo surgió esa anomalía.

En 1582, el Papa Gregorio XIII introdujo el calendario gregoriano para corregir discrepancias en el calendario juliano existente, que había estado en uso desde la época de Julio César. Históricamente, la reforma del calendario -que se logra, básicamente, sumando o restando días, semanas o incluso meses- nunca fue fácil ni fácilmente aceptada por una población acostumbrada desde hace mucho tiempo a regular sus asuntos religiosos, oficiales y comerciales bajo otro sistema. Fueron necesarios varios cientos de años para que el calendario gregoriano fuera adoptado universalmente (reino por reino, nación por nación) y hubo desventuras en el camino.

Tomemos como ejemplo Suecia. Los suecos no se subieron al carro gregoriano hasta 1700, e incluso entonces procedieron lentamente y de manera poco sistemática, incluso al azar. Como explicó Roscoe Lamont en Popular Astronomy:

El año 1700 fue bisiesto según el calendario juliano pero no según el gregoriano, por lo que el 1 de marzo de 1700, juliano, correspondía al 12 de marzo de 1700, gregoriano, ascendiendo entonces la diferencia a once días. Suecia, sin embargo, decidió retrasarse sólo diez días, como lo había estado durante más de cien años, y por lo tanto hizo del año 1700 un año común. Los años 1704 y 1708 fueron años bisiestos, y en 1712, también año bisiesto, se añadió otro día a febrero para compensar el omitido en 1700, dando así 367 días al año 1712, teniendo febrero treinta días. El día adicional se añadió en febrero para que la Pascua se celebrara el domingo designado por las reglas del calendario juliano, habiéndose descubierto que en 1705, 1709 y 1711, el día de Pascua observado en Suecia cayó una semana antes del día observado en Inglaterra donde estaba el calendario juliano [still] utilizado, y esto habría sucedido nuevamente en 1712 si no se hubiera agregado otro día.

Todo se redujo a que Suecia se resincronizó con el antiguo calendario juliano añadiendo un día bisiesto adicional, el 30 de febrero, en 1712. El Domingo de Pascua volvió a su día adecuado. Pero imagina que fueras sueco y nacieras el 30 de febrero de 1712. ¿Cuándo habrías celebrado tu cumpleaños? O imagina que eres Sven Hall y Ellna Jeppsdotter, quienes, según The Wall Street Journal, se casaron en Ystad, Suecia, el 30 de febrero de 1712, y nunca pudieron celebrar su aniversario de bodas en la fecha real durante el resto del año. sus vidas.

Cuando el país finalmente adoptó el calendario gregoriano en su totalidad en 1753, hubo que eliminar 11 días del mes de febrero, con el resultado de que el calendario saltó directamente del 17 de febrero al 1 de marzo de ese año. Once días simplemente se desvanecieron en el aire.

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