Conner O’Shea le dijo a los periodistas que comenzó a correr cuando vio a personas misteriosas y armadas con armadura de camuflaje saltar de una camioneta sin marcar mientras caminaba a casa desde una protesta en el centro de Portland, Oregon, el 15 de julio de 2020.

Pero su amigo, Mark Pettibone, de 29 años, no pudo escapar del grupo de personas en uniforme militar que luego fue identificado como un equipo de agentes federales de la ley que operan bajo un plan del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para sofocar las manifestaciones contra la brutalidad policial y el racismo en ciudades a nivel nacional.

Según el relato de Pettibone sobre el incidente, que luego se publicitó ampliamente en los medios de comunicación que iban desde Los New York Times a Fox News – los oficiales lo arrojaron a la camioneta y lo llevaron a un tribunal federal. Allí, dijo, lo retuvieron en una celda durante unos 90 minutos sin explicar por qué delitos se sospechaba, ni identificarse como personal de las fuerzas del orden.

Su supuesta experiencia, así como los informes de videos virales que supuestamente representan acciones similares en nombre de agentes federales en Portland (que explicamos a continuación), indignaron a los críticos de la administración Trump en julio de 2020, incluidos los funcionarios de Oregon y Portland que dijeron que los oficiales federales y sus tácticas militarizadas no fueron bienvenidas en Portland y violaron los derechos de los ciudadanos.

Mientras tanto, numerosos lectores de Snopes solicitaron una investigación sobre la legitimidad de dichos informes. Una persona escribió: “¿Trump envió policías a Portland y están secuestrando a personas en las calles?”

A continuación se muestra todo lo que sabemos sobre la presencia de oficiales federales en la ciudad de la costa oeste y cualquier evidencia sobre el reclamo mencionado anteriormente. Esta investigación se completó justo cuando Trump se preparó para desplegar agentes federales que trabajan bajo protocolos similares a Chicago y posiblemente a otras ciudades dirigidas por demócratas.

Deberíamos decir desde el principio: ni el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) ni el Departamento de Justicia Seguridad nacional (DHS), que supervisan la estrategia de aplicación de la ley de la administración federal en Portland, respondieron a nuestras consultas para obtener comentarios sobre los hallazgos de este informe.

¿Trump envió oficiales federales a Portland?

Si. El 26 de junio de 2020, Trump emitió un orden ejecutiva eso ordenó a las agencias federales desplegar personal de aplicación de la ley en ciudades de EE. UU. donde las personas protestaban por la eliminación de estatuas y monumentos que creían erróneamente celebraban el racismo en la historia de Estados Unidos. El impulso para librar al país de tales símbolos siguió al asesinato de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis se arrodilló en su cuello durante casi nueve minutos, un mes antes.

Aunque la orden del presidente no nombró ciudades específicas para la vigilancia intensificada, los agentes federales llegaron a metros, incluido Portland, poco después de que la directiva del presidente entró en vigencia. Luego, el 1 de julio, el secretario interino del DHS, Chad Wolf, a quien Trump designó para el cargo en el otoño de 2019, aparentemente codificó los deseos del presidente al lanzar un nueva iniciativa que autorizó “Equipos de Despliegue Rápido” de oficiales federales en ciudades de todo el país.

El gobierno federal no dejó en claro la composición exacta de tales equipos en Portland, lo que agregó un desafío para nuestro examen del reclamo, mientras que una agencia federal podría haber estado utilizando vehículos sin marcar, por ejemplo, otra no.

El DHS supervisa numerosas agencias de aplicación de la ley, incluyendo Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), Inmigración y Aduanas (ICE), y Servicio Federal de Protección – que tiene como objetivo proteger los edificios del gobierno. Al menos un gobierno documento dijo que la agencia lideraba la respuesta del gobierno federal a las protestas en Portland, y el subsecretario interino del DHS Kenneth Cuccinelli le dijo al Washington Post De hecho, participaron unidades tácticas de ICE y CBP. Otro reportes de noticias dichos agentes de un grupo conocido como BORTAC, el equivalente de CBP de un equipo SWAT que normalmente investiga delitos de contrabando de drogas, también fueron desplegados.

Además, los oficiales federales en Portland pertenecían al Servicio de Alguaciles de EE. UU. Del Departamento de Justicia, que incluye un “Grupo de Operaciones Especiales” que utiliza equipo y equipo táctico durante “situaciones de aplicación de la ley sensibles y de alto riesgo, emergencias nacionales, desorden civil y desastres naturales”, según a un DOJ hoja de hechos.

Tampoco quedó claro el alcance de la presencia de los equipos en la ciudad de la costa oeste. El alcalde de Portland, Ted Wheeler, dijo en un momento que creía que los grupos de oficiales federales consistían en “docenas, si no cientos” de oficiales, y Cuccinelli más tarde dijo a los periodistas el número “estaba en algún punto intermedio”, las “docenas” o “cientos”.

¿Qué evidencia muestra que los oficiales federales usaron camionetas sin marcar para detener a las personas sin explicación?

Cuenta de Pettibone, de las cuales Radiodifusión pública de Oregón Dijo que tenía pruebas de video para corroborar, fue el caso más ampliamente compartido de la supuesta práctica en las noticias en julio de 2020.

Dijo a los periodistas que había estado ejerciendo su garantía de libertad de expresión en la Primera Enmienda para protestar en el momento de su arresto y fue liberado sin ninguna documentación o explicación del encuentro. “No dijeron con quién estaban”, Pettibone dicho Una estación de radio canadiense. “Hubo rumores entre los manifestantes de que esto estaba sucediendo, y nadie realmente entendió quiénes eran”.

Según nuestro análisis de cobertura de noticias, publicaciones en redes sociales y documentos judiciales, nadie más se identificó públicamente como alguien que había recibido el mismo trato por parte de agentes federales durante las protestas de Portland.

Sin embargo, metraje de video que se ha visto más de 12,6 millones de veces desde su publicación el 15 de julio, y parecía no estar relacionado con la experiencia de Pettibone, describió una historia similar: dos agentes con equipo y máscaras camuflados con un distintivo genérico de “POLICÍA” en el pecho escoltaron a un hombre no identificado usando negro a una camioneta sin marcar. Se escucha a un narrador gritar a los oficiales: “¿Quién eres? ¿Qué estás haciendo? … Acabas de violar sus derechos “.

No estaba claro qué pasó con esa persona en el video viral, y la afirmación de que los oficiales no se habían identificado con ellos parecía basarse únicamente en las interacciones de la multitud con los agentes. La persona que afirmó haber grabado el video más tarde tuiteó:

La persona [who was detained] ha llegado después de ver el video y se contabilizan. Más tarde, la camioneta conducía por el área de protesta / los oficiales saltaron y persiguieron a las personas. Se habló de que una segunda persona fue tomada. Las camionetas fueron vistas entrando en el estacionamiento del edificio federal.

Ese video fue compartido por periodistas y políticos, incluido el senador Jeff Merkley, demócrata, quien tuiteó: “Los gobiernos autoritarios, no las repúblicas democráticas, envían autoridades sin marcar después de los manifestantes”.

Mientras que otras imágenes en línea mostraban a oficiales de aspecto similar con pistolas y etiquetas genéricas de “policía” patrullando el centro de Portland en vehículos sin marcar, no encontramos otras pruebas grabadas y ampliamente compartidas de agentes que detuvieran a personas y los pusieran en vehículos sin marcar durante las manifestaciones. Eso significa que la historia de Pettibone y el video viral descrito anteriormente parecían ser las pruebas más significativas de las supuestas prácticas en nombre de la administración de Trump, aunque la gente en línea especuló que la práctica estaba más extendida.

Luego, consideramos documentos de la corte y del gobierno para cualquier prueba para determinar la validez de las acusaciones.

Con el objetivo de detener lo que ella y otros críticos describieron como la detención ilegal de ciudadanos estadounidenses, la Fiscal General de Oregón, Ellen Rosenblum, presentó una demanda federal el 17 de julio, y en la denuncia obtenida por Snopes, el fiscal general dijo que el estado tenía razones para creer que Pettibone era no es la única persona detenida o liberada de “agentes anónimos” sin ninguna explicación durante las protestas. Sin embargo, el documento no detalla ni describe casos adicionales. Se lee:

Sobre la información y las creencias, los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley […] han estado utilizando vehículos sin marcar para conducir por el centro de Portland, detener a los manifestantes y colocarlos en los vehículos sin marcar de los oficiales, retirándolos del público sin arrestarlos ni indicar la base de un arresto, al menos desde el martes 14 de julio.

[…] Pettibone alega que lo pusieron en una celda y leyó sus derechos de Miranda, pero no le dijeron por qué lo arrestaron ni le proporcionaron un abogado. Alega que fue liberado sin ningún papeleo, citación o registro de su arresto. […] Oficiales federales no identificados […] Asimismo, han detenido a otros ciudadanos fuera de las calles de Portland, sin advertencia ni explicación, sin una orden judicial, y sin proporcionar ninguna forma de determinar quién dirige esta acción.

En la denuncia, Rosenblum describió las supuestas tácticas de los oficiales federales como “secuestro” y dijo que las personas que habían sido detenidas de esta manera podrían haber asumido razonablemente que eran víctimas de un delito. Las acciones en nombre de los oficiales federales, la denuncia alegada, fueron una violación de los ciudadanos primero, Cuartoy Quinto derechos de enmienda, entre otras libertades civiles.

El mismo día en que se presentó la demanda, el fiscal federal Billy J. Williams, el principal funcionario de aplicación de la ley del Departamento de Justicia en el estado, emitió un declaración en el que pidió una investigación del inspector general sobre las prácticas de los agentes del DHS en Portland “en base a las noticias que circulan y que alegan que la policía federal detuvo a dos manifestantes sin causa probable”. No quedó claro si esos manifestantes incluyeron a Pettibone y / o la persona en el video viral, o si fueron casos separados.

¿Se identificaron los oficiales?

Primero, desempaquemos la afirmación de que los oficiales no se presentaron claramente, ni mostraron ninguna señal de qué agencia federal representan, durante las controvertidas detenciones.

Citando informes de noticias, la queja de Rosenblum alega que los oficiales que detuvieron a Pettibone eran agentes de CBP, aunque dijo que no se identificaron como tales durante el encuentro. Esa agencia también asumió la responsabilidad de la captura de “la persona en el video”, lo que sugiere que sus oficiales fueron los que se vieron en las imágenes virales, a pesar de que no dejó explícitamente a qué video, exactamente, se refería. en un declaración lanzado el 17 de julio, el CBP dijo:

Los agentes de CBP tenían información que indicaba que la persona en el video era sospechosa de asaltos contra agentes federales o destrucción de propiedad federal. Una vez que los agentes de CBP se acercaron al sospechoso, una gran multitud violenta se movió hacia su ubicación. Para la seguridad de todos, los agentes de CBP rápidamente trasladaron al sospechoso a un lugar más seguro para realizar más preguntas. Los agentes de CBP se identificaron y llevaban insignias de CBP durante el encuentro. Los nombres de los agentes no se mostraron debido a los recientes incidentes de doxing contra el personal de las fuerzas del orden que sirven y protegen a nuestro país.

Dicho de otra manera, la CBP disputó las afirmaciones de que sus oficiales operaban solo como agentes no identificados y dijo que una persona que fue detenida y vista en un video era sospechosa de agredir a oficiales federales o causar daños a la propiedad. Además, a diferencia de lo que afirman los espectadores, la agencia dijo que sus oficiales se identificaron como agentes de CBP durante ese incidente. Sin embargo, sus nombres fueron retirados de sus uniformes para proteger su privacidad y evitar que las personas los acosaran personalmente, según la CBP.

Cuccinelli dijo más tarde CNN sobre el incidente en cuestión: “[Officers] se identificaron con el tema que aprendieron, no se identificaron con la multitud “.

El jefe de CBP, Mark Morgan, rechazó todas las afirmaciones de que los agentes tampoco se presentaban claramente en Portland. En una serie de tweets, dijo que las noticias que alegaban que sus agentes no tenían signos de identificación o que estaban “operando en secreto” eran falsas y que los oficiales usaban los parches que se muestran a continuación para que los civiles supieran quiénes eran.

Él tuiteó el 17 de julio:

Nuestro personal está claramente marcado como LEO federales y tiene identificadores únicos. No verá nombres en sus uniformes porque estos mismos delincuentes violentos usan esta información para atacarlos a ellos y a sus familias, poniendo a ambos en riesgo. Como Comisionado interino, ¡no dejaré que eso suceda!

Cuccinelli también les dijo a los periodistas que los uniformes de sus oficiales incluían números que pueden rastrearse en caso de que alguien quiera presentar una queja contra su conducta.

Insignias e identificadores de nombres a un lado, los trajes de los oficiales en Portland y otras ciudades durante las protestas de 2020 fueron criticado entre la gente quienes creen que el camuflaje, un diseño que fue adoptado por el Ejército para su uso en Afganistán en 2010 y utilizado por la Fuerza Aérea, se parecía demasiado a las tropas militares, cuando, en cambio, se suponía que los oficiales servían como agentes de la ley civil.

David Lapan, un ex oficial de la Marina que se desempeñó como portavoz del DHS bajo Trump en 2017, le dijo al Washington Post que el uso de la vestimenta militar por parte de los oficiales podría confundir cómo las personas ven las misiones de las agencias federales. “El propósito del camuflaje es mezclarse y no ser visible”, dijo al noticiero. “Como agente de la ley, no deberías mezclarte. Eso frustra el propósito”.

¿Los oficiales usaban vehículos sin marcar durante los arrestos?

A continuación, expongamos la respuesta de los líderes federales a la afirmación de que los oficiales estaban usando vehículos sin marcar para detener a los manifestantes.

El 18 de julio de 2020, Cuccinelli dijo Periodistas de la NPR que los oficiales en Portland habían usado vehículos sin marcar para recoger personas, una práctica que, según él, ayuda a mantener la seguridad de los agentes. Dijo que los vehículos permiten a los oficiales alejarse de las multitudes y trasladar a los detenidos a un “lugar seguro para ser interrogados”. Cuccinelli dijo:

La única instancia con la que estoy familiarizado, creían que habían identificado a alguien que había asaltado a oficiales o … el edificio federal allí, el juzgado. Tras ser interrogados, determinaron que no tenían la persona adecuada y que esa persona fue liberada. … Y ese es el procedimiento estándar de aplicación de la ley, y continuará mientras continúe la violencia.

Cuccinelli no ha dicho cuántas veces los agentes federales han realizado detenciones similares utilizando camionetas sin marcar, ni bajo qué circunstancias los oficiales están autorizados a usar los vehículos según la política del departamento.

Preguntado nuevamente sobre la práctica en CNN Unos días después, nuevamente defendió las prácticas de la agencia. “Los vehículos policiales sin marcar son tan comunes que apenas vale la pena discutirlos”, dijo. “Quiero decir, literalmente, todos los departamentos de policía en Estados Unidos los tienen y los usan; No somos la excepción “.

Debajo Ley de Oregon, por ejemplo, el departamento de transporte del estado puede emitir registros de “vehículos encubiertos” al gobierno o las agencias de aplicación de la ley si hacen tales solicitudes.

En otras palabras, los informes de que los agentes bajo la dirección del DHS habían usado vehículos sin marcar durante las protestas de Portland fueron confirmados, aunque no encontramos evidencia de que los alguaciles del Departamento de Justicia también condujeran las camionetas en la ciudad.

En resumen, es preciso afirmar que Trump fue responsable del despliegue de oficiales federales en Portland, y esos agentes estuvieron involucrados en al menos dos casos documentados en los que las personas fueron detenidas a través de vehículos sin marcar (la experiencia de Pettibone y el video viral). Sin embargo, no pudimos probar, ni desaprobar, si los oficiales en esos casos habían detenido a los sospechosos sin decirles qué agencia federal representaban. Una unidad federal, la CBP, rechazó las acusaciones de que sus oficiales no se presentaban claramente.

¿Qué hay en el núcleo de estas afirmaciones?

A pesar de esas complejidades, los informes de oficiales federales que detuvieron a personas en Portland sin explicación provocaron indignación funcionarios en Oregon, así como a los principales demócratas del país. Afirmaron que las tácticas militarizadas eran parte de un esfuerzo de Trump para ganar puntos de popularidad entre su base de fanáticos conservadores antes de las elecciones presidenciales de 2020.

En un 18 de julio declaraciónPor ejemplo, la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, y el representante Earl Blumenauer, demócrata de Oregón, perpetuaron la retórica de los críticos más duros del presidente, diciendo que los oficiales federales estaban “secuestrando” a los manifestantes con el “objetivo de inflamar las tensiones para su propio beneficio”. Refiriéndose a las presuntas acciones de los oficiales federales, varios otros miembros demócratas del Congreso agregaron declaración Unos días más tarde:

Estas acciones alarmantes plantean una serie de preguntas serias. ¿Fue la intención de la Administración Trump hacer que parezca que el ejército de los EE. UU. Está siendo desplegado para controlar una ciudad de los EE. UU.? ¿Son completamente ignorantes sobre la óptica de la situación?

Hemos estado por este camino antes. La Administración Trump continúa armando las fuerzas del orden federales para su propia agenda. … Necesitamos continuar buscando formas de frenar la creciente militarización y mal uso de la aplicación de la ley federal contra el pueblo estadounidense por parte de la Administración Trump.

Mientras tanto, la administración Trump y sus partidarios defendieron la respuesta del gobierno federal a lo que llamaron “anarquistas violentos” en Portland, quienes creían que ayudarían a “destruir nuestro país tal como lo conocemos”, como dijo el presidente en un comunicado. Pío.

Usando gases lacrimógenos y disparando balas menos que letales a multitudes de personas, los enfrentamientos de los agentes con los manifestantes se intensificaron a mediados de julio, luego de que un oficial del Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos lanzó una munición de impacto contra un hombre de 26 años, fracturándose su cráneo y enviándolo al hospital. (Ese incidente también fue capturado en vídeo.)

En total, las autoridades federales habían realizado alrededor de dos docenas de arrestos en la ciudad más grande de Oregon al momento de escribir este artículo, sin incluir detenciones a corto plazo de personas como Pettibone. Radiodifusión pública de Oregón reportado que las detenciones ocurrían no solo cerca de propiedades federales sino también en otras áreas de la ciudad, y no estaba claro que todas las personas arrestadas habían cometido delitos. El DHS documentó las acciones de sus oficiales en Portland en sus propias palabras. aquí, y en un momento Wolf dijo en Twitter:

Hagamos esto bien. Los “manifestantes” implican que estaban ejerciendo pacíficamente sus derechos de primera enmienda. En cambio, los oficiales del DHS fueron asaltados con láser y botellas de agua congeladas forman criminales violentos que intentan derribar propiedades federales. 2 oficiales resultaron heridos. Los hechos importan.

Lo que nos lleva a nuestro punto final: la precisión de la palabra “secuestro” para describir esas detenciones depende de la decisión de un juez; Rosenblum alega el delito en su denuncia. Según la ley federal de los EE. UU., El secuestro es cualquier instancia en la que una persona o grupo “confisca, confina, engaña, engaña, secuestra o se lleva y retiene ilegalmente a cualquier persona, excepto en el caso de un menor de edad. por el padre del mismo “, y lleva a la víctima a una nueva ubicación. Es probable que el gobierno federal argumente que los oficiales solo arrestaron a personas sospechosas de cometer delitos y tenían razones para detenerlos.

En resumen, calificamos este reclamo como una “Mezcla” de verdad, falsedad e información no probada: sí, el presidente ordenó a los oficiales federales que se dirigieran a Portland durante las protestas en el verano de 2020, y al menos algunos de esos agentes usaron vehículos sin marcar, aunque no se demostró evidencia verificable “secuestraron” a personas bajo la definición legal del término, ni que no se identificaron como agentes de la ley durante las detenciones.



By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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