Fuga de combustible frustra el ensayo general de la NASA para el cohete lunar

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — El intento más reciente de la NASA de alimentar su enorme cohete lunar para una prueba de cuenta regresiva se vio frustrado el jueves por una peligrosa fuga de hidrógeno, la última de una serie de molestos problemas con el equipo.

El equipo de lanzamiento acababa de comenzar a cargar combustible en la etapa central del cohete cuando surgió la fuga. Esta fue la tercera oportunidad de la NASA en un ensayo general, un paso necesario antes de un vuelo de prueba a la luna.

Esta vez, el equipo de lanzamiento logró cargar hidrógeno y oxígeno líquidos súper fríos en la etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de 30 pisos, pero no alcanzó la cantidad total. El hidrógeno líquido es extremadamente peligroso, y los funcionarios señalaron que los sistemas habían sido revisados ​​para detectar fugas antes de la prueba.

Los técnicos dejaron vacía deliberadamente la etapa superior más pequeña, después de descubrir una válvula defectuosa la semana pasada. La válvula de helio dentro de la etapa superior no se puede reemplazar hasta que el cohete regrese a su hangar en el Centro Espacial Kennedy.

Dos intentos anteriores de cuenta regresiva se vieron empañados por ventiladores que fallaban y una gran válvula manual que los trabajadores dejaron cerrada por error en la plataforma la semana pasada.

Los funcionarios dijeron a través de Twitter que están evaluando sus próximos pasos.

La NASA había estado apuntando a junio para el lanzamiento debut del cohete SLS de 322 pies (98 metros). La cápsula de Orión vacía en la parte superior se enviará en una misión de cuatro a seis semanas alrededor de la luna y de regreso.

Los astronautas se abrocharán el cinturón para el segundo vuelo de prueba alrededor de la luna, planeado para 2024. A eso le seguiría ya en 2025 con el primer alunizaje de astronautas desde 1972. La NASA planea anunciar las tripulaciones para estas dos misiones este verano.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.